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Uno de los países más poderosos del mundo ha jurado durante mucho tiempo el pacifismo. Las acciones cada vez más preocupantes de China la están obligando a reconsiderar.


El primer ministro de Japón, Fumio Kishida. Foto: Yoshikazu Tsuno / POOL / AFP

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Japón está preocupado. Un vecino cercano está hablando duro. Quiere el control de las islas más meridionales de Tokio, las rutas marítimas y las reservas de petróleo. Ahora esa charla está marchando implacablemente hacia la acción.

El primer ministro Fumio Kishida prometió el fin de semana pasado que se prepararía para enfrentar la agresión.

«Debemos prepararnos para una era en la que los actores surjan para desobedecer las reglas y usar la fuerza o las amenazas para destruir la paz y la seguridad de otras naciones», dijo Kishida al dirigirse a una revisión internacional de la flota en la Bahía de Tokio. «Aceleraremos las discusiones realistas sobre lo que se necesita para defender a nuestra gente manteniendo todas las opciones sobre la mesa».

Eso es más complicado de lo que parece.

Japón tiene una estricta constitución pacifista. Fue adoptado después de la Segunda Guerra Mundial como resultado de su invasión de China en 1937 y el ataque a Pearl Harbor en 1941.

La reputación de Tokio nunca se ha recuperado por completo.

Y el presidente de China, Xi Jinping, está dispuesto a explotar esta amarga historia.

En 2016, Xi declaró que era una «gran responsabilidad histórica» para su generación asegurar las Islas Senkaku administradas por Japón y dominar el Mar Oriental de China. Pero algunos en Beijing también tienen ojos puestos en toda la cadena de islas Ryukyu, incluida la densamente poblada Okinawa.

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Esto le daría a Beijing acceso garantizado al Océano Pacífico y un amortiguador contra la acción de represalia de los Estados Unidos.

Ya está trabajando para lograr este objetivo.

La semana pasada, un barco de reconocimiento chino cruzó a través de aguas soberanas japonesas mientras buques de guerra de los Estados Unidos, Japón, India y Australia se reunían antes del juego anual de guerra Malabar.

Es solo la última expresión de la hostilidad de Beijing. Los submarinos nucleares han entrado en las aguas de Tokio, los aviones de combate rodean regularmente las islas de origen y hay una incursión casi permanente de barcos de pesca y buques de la guardia costera en aguas reclamadas por Japón.

Ahora el 90 por ciento de la población japonesa dice que su gobierno debe prepararse para un ataque chino contra Taiwán. Alrededor del 40 por ciento quiere que se modifique la constitución para aumentar la capacidad de respuesta de Japón.

Y eso fue antes de que el presidente Xi aumentara aún más las tensiones al disparar misiles balísticos contra la zona económica exclusiva de Japón luego de la visita de la presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi, a Taipei.

La obsesión de Xi por la «primera cadena de islas»

El martes, el presidente Xi visitó la Comisión Militar Central en Beijing para decirles a sus fuerzas que se “preparen para la guerra” y “luchen y ganen”.

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Xi instruyó a sus generales a “salvaguardar resueltamente” la soberanía nacional, la seguridad y los intereses de desarrollo. Dijo que esperaba que tuvieran éxito en aquellas tareas “encomendadas por el partido y el pueblo”.

Fue una confirmación más de las intenciones que expresó en el reciente XX Congreso Nacional: “Reforzaremos el uso normal y diversificado de las fuerzas militares, desarrollaremos con decisión y flexibilidad las luchas militares, moldearemos la postura de seguridad, contendremos las crisis y los conflictos, y ganar guerras locales”, proclamó el mes pasado.

Secretario General y Presidente de China, Xi Jinping. Imagen: Kevin Frayer/Getty Images.

Un barco de inspección de la armada china ingresó a las aguas territoriales japonesas a principios del 2 de noviembre. Fue la cuarta incursión de la Armada del Ejército Popular de Liberación (PLAN) este año.

Beijing argumenta que simplemente estaba ejerciendo su “derecho de tránsito” de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, tal como lo hace Tokio cuando sus barcos pasan por el Estrecho de Taiwán. Taiwán dice que el estrecho de Tokara en Kagoshima no es una ruta de navegación internacional, tal como afirma Beijing sobre el estrecho de Taiwán.

A Tokio le preocupa que el barco de reconocimiento esté mapeando las aguas de 1000 m de profundidad para ayudar a los submarinos de ataque de China a deslizarse sin ser detectados entre el Mar de China Oriental y el Pacífico. Y para contrarrestar movimientos similares de barcos estadounidenses y japoneses.

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Tal inspección no constituye un «paso inocente», la condición que impone la Ley del Mar a los buques de guerra extranjeros que cruzan aguas territoriales.

También representa una expansión más allá del tenso enfrentamiento entre Tokio y Beijing por las Islas Senkaku frente a la costa de Taiwán. Las milicias pesqueras chinas y los barcos de la guardia costera mantienen una presencia casi constante dentro de la zona económica de estas islas administradas por Japón. Tal como lo hacen los bajíos y arrecifes en disputa del Mar de China Meridional.

Pecados de los padres

El primer ministro Fumio Kishida advirtió en junio que tenía un “fuerte sentido de urgencia” de que “Ucrania hoy puede ser el este de Asia mañana”.

Destacó las preocupaciones de que Beijing tenía un historial comprobado de no cumplir con el orden global «basado en reglas» liderado por las Naciones Unidas posterior a la Segunda Guerra Mundial.

“Las percepciones de seguridad han cambiado drásticamente en todo el mundo”, dijo.

Este cambio en el tono diplomático de Tokio en los últimos meses ha molestado a Beijing.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Wang Wenbin, dijo que Japón debería “detener de inmediato la práctica errónea de exagerar las amenazas a la seguridad en el vecindario para justificar su acumulación militar”. “Es preocupante que Japón se esté desviando del camino de una política pacifista y exclusivamente orientada a la defensa”, añadió.

Japón y China han luchado por el dominio regional durante siglos.

Y la Segunda Guerra Mundial todavía está fresca en la mente del Pacífico Sudeste.

“Lo que hizo Japón durante la Segunda Guerra Mundial trajo una catástrofe sobre su pueblo”, proclamó un editorial reciente del Global Times.

“Pero Japón se niega a enfrentar la historia y reflexionar sobre sus malas acciones. En cambio, ha estado tratando de ocultar sus crímenes de guerra e incluso encubrirlos. Esto es un insulto y un desprecio a todas las personas inocentes que sufrieron el militarismo de Japón”.

Pero a Tokio le preocupa que su constitución pacifista limite su capacidad para defenderse.

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Las incursiones de Beijing comenzaron poco después de que Xi insistiera en que las islas Senkaku eran chinas en 2016. Unos meses después, un buque de guerra chino ingresó a las aguas de la isla por primera vez. Y la cantidad de aviones militares chinos que exploran los límites del espacio aéreo japonés se disparó.

Con la perspectiva de que el vecino Taiwán pronto pueda ser objeto de una invasión, Japón está evaluando sus opciones.

Y eso está conduciendo a un cambio fundamental en su pensamiento defensivo.

Preservar el statu quo

“Estamos profundamente preocupados por el comportamiento cada vez más agresivo e intimidatorio de China en el Estrecho de Taiwán y en otras partes de la región”, dijo el secretario de Defensa de EE. UU., Lloyd Austin, cuando se reunió con sus homólogos de Australia y Japón a principios de octubre.

“Nuestro interés radica en la defensa del orden global basado en reglas. Pero también vemos ese orden bajo presión en el Indo-Pacífico, ya que China está tratando de dar forma al mundo que lo rodea de una manera que no hemos visto antes”, agregó el ministro de Defensa australiano, Richard Marles.

A medida que Tokio busca fortalecer sus relaciones regionales, también contempla dejar de lado un límite de gasto de defensa del 1 por ciento del PIB. Quiere duplicar eso al 2 por ciento, poniéndolo a la par con el gasto de la OTAN.

Y ya ha comenzado a prepararse para lo peor.

Según The Japan Times, Tokio se está moviendo para comprar misiles de crucero estadounidenses Tomahawk.

“El plan para comprar Tomahawks lanzados desde el mar, que tienen un alcance de hasta 2500 kilómetros y pueden viajar relativamente cerca del suelo, surgió cuando el gobierno pretende declarar la posesión de “capacidad de contraataque” en su política clave de seguridad a largo plazo. la directriz se actualizará a finales de este año”, dice el informe.

Dicha capacidad ha sido identificada como necesaria en una revisión de operaciones reciente realizada con los EE. UU. Examinó formas de disuadir los ataques en sus islas del sur. Ahora planea convertir algunos de estos en bastiones militares defendidos por misiles antibuque y antiaéreos.

“El entorno de seguridad nacional que rodea a nuestra nación se está volviendo más severo, incluido el Mar de China Oriental y el Mar de China Meridional”, dijo el primer ministro Kishida a principios de esta semana. “La mejora de nuestras capacidades navales no puede esperar, incluida la construcción de nuevos buques navales, el refuerzo de nuestra capacidad de defensa antimisiles y la mejora de las condiciones de trabajo y las compensaciones para nuestro personal”.

Mientras tanto, los buques de guerra de la Marina australiana HMS Arunta y HMS Stalwart se unen a buques de la India, Estados Unidos y Japón en ejercicios militares destinados a impulsar su cooperación e interoperabilidad.

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El vicealmirante en jefe de la Armada de Australia, Mark Hammond, se reunió con el primer ministro de Japón, Fumio Kishida, en la cubierta de vuelo del portahelicópteros JS Izumo a principios de esta semana.

“La JMSDF es una de las marinas más capaces del Indo-Pacífico. Trabajamos en estrecha colaboración para promover la paz y la prosperidad en la región”, dijo el vicealmirante Hammond.


FUENTE:
https://www.news.com.au/technology/innovation/military/japan-is-bracing-itself-for-war-with-china/news-story/d925883334b135fa06a5ef553e9c4701