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No quiero ni beberé esa mierda. Pero muchos lo harán… Los científicos piensan que la leche de cucaracha podría ser el próximo superalimento, y nos gustaría que fuera broma.


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Un equipo internacional de científicos secuenció un cristal de proteína ubicado en el intestino medio de las cucarachas en 2016. ¿La razón?

Es más de cuatro veces más nutritiva que la leche de vaca y los investigadores creen que podría ser la clave para alimentar a nuestra creciente población en el futuro.

Aunque la mayoría de las cucarachas en realidad no producen leche, se ha demostrado que Diploptera punctate, que es la única cucaracha conocida que da a luz a crías vivas, extrae un tipo de «leche» que contiene cristales de proteínas para alimentar a sus bebés.

El hecho de que un insecto produzca leche es bastante fascinante, pero lo que fascinó a los investigadores es el hecho de que uno solo de estos cristales de proteína contiene más de tres veces la cantidad de energía que se encuentra en una cantidad equivalente de leche de búfala (que también es más alta en calorías que la leche de vaca normal).

Claramente, ordeñar una cucaracha no es la opción más factible, por lo que un equipo internacional de científicos encabezados por investigadores del Instituto de Biología de Células Madre y Medicina Regenerativa de la India decidió secuenciar los genes responsables de producir los cristales de proteína de la leche para ver si de alguna manera podían replicarlos en el laboratorio.

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«Los cristales son como un alimento completo: tienen proteínas, grasas y azúcares. Si nos fijamos en las secuencias de proteínas, tienen todos los aminoácidos esenciales», dijo Sanchari Banerjee, uno de los miembros del equipo, en una entrevista con el Times of India en 2016.

La leche no solo es una fuente densa de calorías y nutrientes, sino que también se libera en el tiempo.

A medida que se digiere la proteína en la leche, el cristal libera más proteína a una velocidad equivalente para continuar la digestión.

«Es comida liberada por el tiempo», dijo Subramanian Ramaswamy, quien dirigió el proyecto.

«Si necesita alimentos que sean calóricamente altos, eso es tiempo liberado y alimentos que están completos. Esto es todo».

Es importante señalar que esta densa fuente de proteínas definitivamente nunca será para aquellos que intentan perder peso, y probablemente ni siquiera sea necesaria para la mayoría de las dietas occidentales, donde ya estamos comiendo demasiadas calorías por día.

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Pero para aquellos que luchan por obtener la cantidad de calorías requeridas por día, esta podría ser una forma rápida y fácil de obtener calorías y nutrientes.

«Son muy estables. Pueden ser un suplemento de proteína fantástico», dijo Ramaswamy.

Ahora que los investigadores tienen la secuencia, esperan obtener levadura para producir el cristal en cantidades mucho mayores, lo que lo hace un poco más eficiente (y menos asqueroso) que extraer cristales de las tripas de las cucarachas.

¿Quién necesita col rizada y quinua cuando tiene suplementos de leche de cucaracha?

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Sí, tampoco estamos 100 por ciento convencidos. Pero si ayuda a aliviar la escasez de alimentos, tendremos que lidiar con esta generación, lo tomaremos.

La investigación fue publicada en IUCrJ, la revista de la Unión Internacional de Cristalografía. [Alerta científica]


FUENTE:
Los científicos piensan que la leche de cucaracha podría ser el próximo superalimento, y desearíamos estar bromeando: ScienceAlert