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Israel bombeará agua desde el Mediterráneo como solución.


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A pesar de su nombre, el Mar de Galilea en el norte de Israel es en realidad un enorme lago de agua dulce, y es uno que ha sostenido la vida durante milenios. Incluso hoy en día, el lago riega viñedos y granjas locales que cultivan de todo, desde verduras verdes hasta trigo y mandarinas. Su arqueología, aguas termales y rutas de senderismo traen turismo y medios de vida para las comunidades locales.

Pero este lugar de peregrinación religiosa, donde el Nuevo Testamento dice que se realizaron muchos de los milagros de Jesús, se enfrenta a un futuro sombrío. La crisis climática está causando enormes fluctuaciones en los niveles de agua del lago. Ahora resulta que está bastante lleno, pero hace solo cinco años, alcanzó un mínimo histórico.

El cambio climático y la gestión insostenible del agua están dejando los lagos secos en todo el Medio Oriente y más allá, pero el gobierno israelí tiene la esperanza de tener una solución: planea bombear agua del mar Mediterráneo, sacar la sal de ella y enviarla a través del país para recargar el lago cuando sea necesario.

Es un cambio dramático para el Mar de Galilea, llamado Kinneret en hebreo, que una vez bombeó casi toda el agua potable de Israel. El agua ahora fluirá en la dirección de la oposición.

Israel tiene mucha experiencia en desalinización. Como nación insegura de agua, durante más de dos décadas ha estado tomando agua de mar del Mediterráneo y tratándola a través de un proceso llamado ósmosis inversa, esencialmente sacando la sal del agua para hacerla potable. Es un proceso al que otras partes del mundo, incluida California, han recurrido en tiempos de sequía, pero en Israel, es una realidad cotidiana. Cinco plantas de desalinización a lo largo de la costa ahora proporcionan casi toda el agua del grifo para los 9,2 millones de habitantes del país.

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Un problema es que estas plantas tienden a funcionar con gas natural, un combustible fósil que contribuye a la crisis climática, lo que solo empeora el clima extremo que está causando que los niveles de agua del lago fluctúen en primer lugar. Pero con el tiempo, a medida que las redes hacen la transición a fuentes de energía más ecológicas, la solución de Israel puede volverse más atractiva.

El nuevo proyecto parece un poco decepcionante, una tubería de agua de 1,6 metros de ancho colocada a lo largo de 31 kilómetros, pero es el primero de su tipo. Tomará el agua desalinizada y la bombeará a través del arroyo Tsalmon que alimenta el lago.

Cuando se enteró por primera vez del proyecto, Noam Ben Shoa, ingeniero jefe de la compañía nacional de agua de Israel, Mekorot, pensó que era una idea extraña.

«Pero muy pronto, entendimos el valor que tiene para el mercado nacional», dijo a CNN en un sitio de construcción de la tubería.

También ayuda con el desarrollo de la agricultura en la región en general, dijo, así como con las relaciones con la vecina Jordania.

Israel tiene un acuerdo de larga data con Jordania para vender decenas de millones de metros cúbicos de agua anualmente al reino. En 2021, los dos países firmaron un nuevo acuerdo en el que Jordania recibiría 200 millones de metros cúbicos de agua desalinizada al año de Israel, aproximadamente el 20% de las necesidades de agua de Jordania, a cambio de energía solar para ayudar a alimentar la red eléctrica de Israel.

Las empresas emiratíes construirían 600 plantas de energía solar en Jordania para generar la energía.

Dentro de unos meses, se espera que la nueva tubería de $ 264 millones sea funcional y pueda mover 120 millones de metros cuadrados de agua por año, pero solo bombeará al lago cuando sea necesario, dijo Ben Shoa.

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«La singularidad de este proyecto es que nos da una flexibilidad casi infinita», dijo. «Básicamente podemos llevar el agua a donde está disponible … y simplemente desviarlo y transportarlo a donde sea necesario. En los núcleos de población, para usos agrícolas o industriales también».

Adelantarse a la crisis

La necesidad de hacer las cosas de manera radicalmente diferente golpeó a casa durante la sequía más reciente de cinco años, que terminó en 2018. A pesar de la prohibición de bombear agua del lago, los niveles de agua aquí todavía alcanzaron un mínimo histórico. Pero también es lo que está por venir con el empeoramiento de la crisis climática lo que ha empujado a la autoridad del agua de Israel a intervenir ahora.

«Analizaron el cambio climático futuro y lo que sucederá [con] las lluvias en esta área, y también observaron el aumento de la población y el aumento proyectado en la demanda de agua», dijo a CNN Gideon Gal, científico principal y jefe del Laboratorio Limnológico Kinneret. «Y se dieron cuenta de que dentro de 30, 40 años, habrá un grave problema para mantener los niveles [de agua] en el lago y mantener la calidad del agua a menos que se haga algo».

Pero ese algo nunca se había hecho antes. Incluso si se elimina la sal, la composición del agua también es diferente de otras maneras, dijo Gal.

«Cuando se mezcla agua desalinizada con agua natural, se ve un impacto en la biología en los experimentos», dijo Gal. «Traeremos cosas al lago que pueden no existir naturalmente».

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Pero hasta ahora, Gal dice que sus experimentos muestran que la nueva agua no causará un gran impacto en las especies existentes. De hecho, incluso puede ayudar al lago a combatir los efectos del cambio climático al causar una mayor tasa de rotación de agua, lo que ayuda a prevenir el crecimiento excesivo de bacterias y podría ayudar a enfriar las temperaturas del agua.

Incluso con los beneficios potenciales, Gal dijo que deseaba que el lago no necesitara ninguna intervención humana. «Pero dado lo que creemos que sabemos sobre el cambio climático y lo que va a suceder en el lago», dijo Gal. «El riesgo de introducir agua desalinizada es un riesgo que vale la pena asumir».


FUENTE:
Israel está bombeando agua desde el Mediterráneo para rellenar un lago – CNN