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Un gran estudio confirma que uno de cada cinco estadounidenses cree que la violencia motivada por razones políticas está, al menos a veces, justificada.


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Casi la mitad espera una guerra civil, y muchos dicen que cambiarían la democracia por un líder fuerte, según una preimpresión publicada hoy en medRxiv.

«Este no es un estudio destinado a conmocionar», dice Rachel Kleinfeld, experta en violencia política de la Fundación Carnegie para la Paz Internacional que no participó en la investigación. «Pero debería ser impactante«.

Las muertes por armas de fuego en los Estados Unidos crecieron casi un 43% entre 2010 y 2020, y las ventas de armas aumentaron durante la pandemia de coronavirus. Garen Wintemute, médico de medicina de emergencia e investigador de violencia armada desde hace mucho tiempo en la Universidad de California, Davis, se preguntó qué presagian esas tendencias para los disturbios civiles. «A veces, ser un médico de urgencias es como ser el arquero del Titanic diciendo: ‘¡Mira ese iceberg!’«, dice.

Él y sus colegas encuestaron a más de 8600 adultos en inglés y español sobre sus puntos de vista sobre la democracia en los Estados Unidos, las actitudes raciales en la sociedad estadounidense y sus propias actitudes hacia la violencia política. Los encuestados formaban parte del Ipsos KnowledgePanel, un panel de investigación en línea que ha sido ampliamente utilizado, incluso por Wintemute para la investigación sobre la violencia y la posesión de armas de fuego. Luego, el equipo aplicó métodos estadísticos para extrapolar los resultados de la encuesta a todo el país.

Aunque casi todos los encuestados pensaron que es importante que Estados Unidos siga siendo una democracia, alrededor del 40% dijo que tener un líder fuerte es más importanteLa mitad espera una guerra civil en los Estados Unidos en los próximos años. (La encuesta no especificó cuándo).

«El hecho de que básicamente la mitad del país esté esperando una guerra civil es simplemente escalofriante», dice Wintemute. Y muchos esperan participar. Si se encuentran en una situación en la que piensan que la violencia está justificada para promover un objetivo político importante, aproximadamente uno de cada cinco encuestados piensa que probablemente estará armado con un arma.

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Alrededor del 7% de los participantes, lo que correspondería a unos 18 millones de adultos estadounidenses, dijeron que estarían dispuestos a matar a una persona en tal situación.

Kleinfeld dice que los hallazgos del estudio son convincentes debido a la gran cantidad de participantes y porque preguntó sobre escenarios específicos en los que los participantes piensan que la violencia está justificada, como para la autodefensa o para evitar que las personas con diferentes creencias políticas voten. La muestra sobrerrepresenta ligeramente a las personas mayores, que no se sabe que cometan mucha violencia en todo el mundo, dice. «Entonces, el hecho de que [todavía] esté obteniendo estos números altos … es realmente bastante preocupante«.

Ella está menos alarmada por el apoyo inestable a la democracia, señalando que el estancamiento político, como en la política estadounidense de hoy, a menudo puede distorsionar las actitudes. «Lo que la gente quiere decir con ‘democracia’ es bastante difuso», dice. La parálisis política, agrega, puede llevar rápidamente a las personas que piensan: «Sí, me gusta la democracia», a decir también»Sí, quiero un hombre fuerte» en el liderazgo.

«Los hallazgos son aterradores, pero no sorprendentes», escribió Kurt Braddock, quien estudia la psicología de la comunicación extremista en la Universidad Americana, en un correo electrónico a Science. En los últimos años, dice, Estados Unidos ha visto un aumento en la disposición individual a participar en la violencia: los homicidios en las ciudades aumentaron un 44% entre 2019 y 2021, por ejemplo, una actitud que, según él, es probable que se extienda a la esfera política.

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Los investigadores han criticado la metodología de muestreo y encuesta de estudios anteriores que encontraron un creciente apoyo a la violencia política. Pero el nuevo estudio generalmente está de acuerdo con los esfuerzos anteriores, dice Kleinfeld. Una pequeña encuesta de 2021, por ejemplo, encontró que alrededor del 46% de los votantes pensaban que Estados Unidos tendría otra guerra civil, y otra mostró que más de un tercio de los estadounidenses están de acuerdo en que «el estilo de vida estadounidense tradicional está desapareciendo tan rápido que es posible que tengamos que usar la fuerza para salvarlo«.

Barbara Walter, politóloga de la Universidad de California en San Diego, que tampoco participó en el estudio, está de acuerdo. Pero sospecha que las respuestas de la encuesta sobrerrepresentan el número de estadounidenses que estarían dispuestos a recurrir a la violencia porque, dice, las encuestas tienden a exagerar lo que la gente realmente piensa. «Los números siempre tienden a ser impactantes, pero en esencia, probablemente no sean ciertos«.

Teorías de conspiración y racismo

Wintemute y sus colegas encontraron que las teorías de conspiración, algunas arraigadas en el racismo, están ayudando a dar forma a los puntos de vista sobre la violencia política.

Encontraron que aproximadamente dos de cada cinco adultos estaban de acuerdo con la «teoría del gran reemplazo» nacionalista blanca, o la idea de que los votantes blancos nativos están siendo reemplazados por inmigrantes para obtener ganancias electorales.

Y uno de cada cinco encuestados creía en la teoría de la conspiración de QAnon de que las instituciones estadounidenses están controladas por un grupo de élite de pedófilos adoradores de Satanás.

La creencia de los encuestados en las teorías de conspiración podría explicar parcialmente sus puntos de vista sobre la democracia y la violencia política, dice Walter, pero le gustaría que la encuesta fuera más profunda para explicar las razones particulares por las que los participantes elegirían participar en la violencia.

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Tanto Braddock como Kleinfeld desean que las respuestas del nuevo estudio se desglosen por afiliación partidista porque las encuestas anteriores muestran que participar en la violencia es mucho más frecuente en las personas de tendencia derechista.

«Ese es un descuido clave», dice Braddock. «Si la preparación para la guerra civil viene de un lado [y no de ambos], necesitamos saberlo«. El equipo del estudio analizó la afiliación con ciertos grupos extremistas como los Proud Boys, pero Wintemute dijo que su grupo ahora está trabajando en análisis de seguimiento de la encuesta para observar otras afiliaciones políticas y también lanzará una encuesta de seguimiento con el mismo grupo de encuestados para fines de año para examinar más a fondo el papel de ciertas identidades grupales y la propensión a la violencia política.

Para reducir la amenaza de violencia política, dice Braddock, el primer paso es denunciar la desinformación en línea y en los medios de comunicación de derecha, parte de la cual se toma directamente de la propaganda extremista. «Necesitamos llamar a eso por lo que es antes de que podamos comenzar a abordar los problemas que está causando«.

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Regular las redes sociales para evitar que se propague información errónea «incendiaria» también podría ayudar, dice Walter. Kleinfeld agrega que los líderes, desde políticos y personalidades de los medios de comunicación hasta pastores de iglesias, también pueden marcar la diferencia. Los experimentos muestran que los líderes valientes pueden disuadir a sus comunidades de participar en la violencia. «Ahora es el momento de tomar esto en serio y no poner nuestras cabezas en la arena», dice Kleinfeld.

Todos los políticos mienten. Nosotros, el pueblo tenemos que luchar por nuestros derechos… [MedrxivCiencia]


FUENTE:
La mitad de los estadounidenses anticipan una guerra civil en Estados Unidos pronto, según una encuesta | Ciencia | AAAS (science.org)