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El grupo neonazi radical de extrema derecha Batallón Azov se ha convertido en el principal defensor de Ucrania, pero ¿qué significa eso para el futuro?

El fundador y principal comandante de la fuerza Azov, el coronel Andriy Biletskiy, a la izquierda, habla con los combatientes en un sitio de entrenamiento en Kiev, Ucrania, el 24 de marzo.
El fundador y principal comandante de la fuerza Azov, el coronel Andriy Biletskiy, a la izquierda, habla con los combatientes en un sitio de entrenamiento en Kiev, Ucrania, el 24 de marzo.

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Mucha gente no lo sabe, pero los nazis y los comunistas son enemigos acérrimos, y aunque buscan oprimir a su pueblo por igual, tienen ideologías muy diferentes. Adolf Hitler odiaba a Stalin y a los comunistas, tanto que entró en un falso tratado de paz con Rusia, y luego los atacó de todos modos.

Entonces, cuando Vladimir Putin dijo que estaba invadiendo Ucrania para deshacerse de los nazis allí, tenía un anillo de verdad. La principal fuerza de combate en Ucrania es el Batallón Azov, un grupo previamente prohibido en las redes sociales por sus lealtades nazis. Ahora este grupo neonazi de extrema derecha se ha incorporado oficialmente al ejército ucraniano, y están cometiendo atrocidades tanto como los rusos.

«Y Jesús respondió y les dijo: Presta atención a que nadie te engañe.»

Mateo 24:4 (RVA)

 

Cualquiera que preste atención a lo que está sucediendo en Ucrania y Rusia en este momento sabe que de arriba a abajo, esta es una guerra de engaño, que se libra en una variedad de niveles. Putin está enviando reclutas y tanques viejos, reteniendo intencionalmente a sus soldados reales y a sus poderosos militares, guardándolos para cuando la OTAN y Estados Unidos se involucren, que es todo su objetivo de todos modos. En Ucrania, Zelenskyy está utilizando el conflicto para galvanizar a Europa en la creación de un ejército de la UE, con Alemania liderando la carga. Esto no es, por el momento, la Tercera Guerra Mundial, pero podría ser muy pronto.

greenwich time logo - Sandi Kornblum

Dentro de un almacén, en una bulliciosa sección de esta capital, el incesante sonido de los disparos resonó en las paredes. Hombres de camuflaje de color oliva se entrenaban para la guerra. La mayoría llevaba cascos y chalecos antibalas. Algunos llevaban zapatillas altas. Todos agarraron rifles AK-47 y esperaron su turno para disparar a un objetivo redondo a 50 yardas de distancia.

Estaba centrado en la cara del presidente ruso Vladimir Putin, y salpicado de agujeros de bala.

Invisible, pero palpable, era la sombra proyectada sobre este nuevo regimiento, como cada unidad del Batallón Azov. Alexi Suliyma sabía de su feo pasado, pero se unió de todos modos. Dos amigos estaban en la fuerza, y sintió que el Azov lo entrenaría mejor para defender su patria.

«Estos son tipos que simplemente aman a su país y a la gente ucraniana», dijo Suliyma, de 23 años, una ex trabajadora de la construcción. «Nunca supe que eran nazis o fascistas, nunca los escuché hacer llamados al Tercer Reich».

De todas las fuerzas ucranianas que luchan contra el ejército ruso invasor, la más controvertida es el Batallón Azov. Se encuentra entre las unidades militares más expertas de Ucrania y ha luchado contra las fuerzas rusas en sitios clave, incluida la ciudad sitiada de Mariupol y cerca de la capital, Kiev. Con las fuerzas rusas retirándose de las áreas al norte de Kiev la semana pasada y posiblemente reposicionándose en el sur y el este de Ucrania, que Moscú ha declarado como su enfoque principal, las fuerzas de Azov podrían crecer en importancia.

Pero la ideología nacionalista de extrema derecha del batallón ha expresado su preocupación de que está atrayendo a extremistas, incluidos neonazis supremacistas blancos, que podrían representar una amenaza futura. Cuando Putin presentó su asalto a Ucrania como una búsqueda para «desnazificar» el país, buscando deslegitimar al gobierno ucraniano y al nacionalismo ucraniano como fascista, se refería en parte a las fuerzas de Azov. Si bien ahora están luchando por un presidente judío cuyos familiares fueron asesinados luchando contra los nazis, han seguido siendo forraje para la propaganda rusa mientras Putin busca convencer a los rusos de que su costosa invasión de Ucrania era necesaria.

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Sin embargo, las entrevistas con los combatientes de Azov y uno de sus fundadores, así como con expertos que han rastreado el batallón desde sus inicios, proporcionan una imagen más matizada de su estado actual, que es más complejo de lo que se conoce convencionalmente.

Los propios líderes y combatientes del batallón admiten que algunos extremistas permanecen en sus filas, pero ha evolucionado desde su aparición en 2014 durante el conflicto en el este de Ucrania contra las fuerzas rusas y los separatistas respaldados por Moscú.

Bajo la presión de las autoridades estadounidenses y ucranianas, el batallón Azov ha atenuado a sus elementos extremistas. Y el ejército ucraniano también se ha fortalecido en los últimos ocho años y, por lo tanto, ha dependido menos de los grupos paramilitares. Además, la guerra de hoy contra Rusia es muy diferente a la de 2014, alimentada menos por la ideología política que por un sentido de patriotismo e indignación moral por el asalto no provocado de Rusia contra Ucrania, especialmente su población civil. Los extremistas no parecen constituir una gran parte de los extranjeros que han llegado aquí para tomar las armas contra Rusia, dijeron analistas.

«Ahora hay combatientes que vienen de todas partes del mundo que están energizados por lo que Putin ha hecho», dijo Colin P. Clarke, director de investigación de Soufan Group, una firma de consultoría de inteligencia y seguridad. «Y, por lo tanto, ni siquiera es que estén a favor de una ideología u otra, simplemente están horrorizados por lo que han visto hacer a los rusos».

«Eso ciertamente no fue lo mismo en 2014», agregó. «Entonces, si bien el elemento de extrema derecha sigue siendo un factor, creo que es una parte mucho más pequeña del conjunto general. Se ha diluido, en algunos aspectos».

Los analistas también señalaron que el movimiento de extrema derecha de Ucrania no solo es pequeño en Ucrania, sino que también se ve empequeñecido por los movimientos de extrema derecha en otras partes de Europa.

En una entrevista, el cofundador y máximo comandante de la fuerza, el coronel Andriy Biletskiy, no cuestionó sus inclinaciones ultraconservadoras de extrema derecha o la presencia de algunos extremistas en sus unidades. Pero rechazó las acusaciones de nazismo y puntos de vista supremacistas blancos, describiendo tales cargos como propaganda rusa.

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«No nos identificamos con la ideología nazi», dijo Biletskiy, de 41 años. «Tenemos personas de puntos de vista políticos conservadores, y me veo a mí mismo como tal. Pero, como cualquier persona, no quiero que mis puntos de vista sean definidos por otros. No soy nazi. Lo rechazamos por completo».

Michael Colborne, quien monitorea e investiga a la extrema derecha y escribió un libro sobre el Azov, dijo que «no lo llamaría explícitamente un movimiento neonazi».

«Claramente hay neonazis dentro de sus filas», dijo Colborne, autor de «From the Fires of War: Ukraine’s Azov Movement and the Global Far Right».

«Hay elementos en él que son, ya sabes, neofascistas y hay elementos que son quizás más como nacionalistas ucranianos de la vieja escuela», dijo. «En esencia, es hostil a la democracia liberal. Es hostil a todo lo que viene con la democracia liberal, los derechos de las minorías, los derechos de voto, cosas así».

El Azov surgió inicialmente en la primavera de 2014 como una fuerza de voluntarios lanzada por el ultranacionalista Patriota de Ucrania y la extremista Asamblea Nacional Social. Ambos grupos participaron en ataques xenófobos contra los migrantes, la comunidad romaní y otras minorías.

Biletskiy, quien se desempeñó como líder de ambos grupos, dijo en 2010 que el propósito de Ucrania era «liderar a las razas blancas del mundo en una cruzada final… contra los Untermenschen [razas inferiores] lideradas por los semitas», según informes locales. Sus partidarios lo llamaban «Bely Vozd» – «Gobernante Blanco».

Biletskiy negó las acusaciones de xenofobia, diciendo que las fuerzas de Azov han atraído a judíos de las Fuerzas de Defensa de Israel, así como a chechenos musulmanes, lo que «realmente no está de acuerdo con la supremacía blanca». Aún así, Biletskiy ha sido citado en el pasado expresando creencias supremacistas blancas; ha negado haber hecho esas declaraciones.

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En 2014, Biletskiy fue elegido para el parlamento, donde permaneció como legislador hasta 2019. En 2016, creó el partido de extrema derecha Cuerpo Nacional, compuesto en gran parte por veteranos de Azov.

La unidad paramilitar fue inicialmente financiada por ucranianos ricos y asistida por el entonces ministro del Interior de la nación, y la inversión pronto dio sus frutos. Después de la invasión rusa y la anexión de Crimea en 2014, los combatientes de Azov se defendieron de los separatistas respaldados por Rusia en la región de Donbas, en el este de Ucrania, y mantuvieron la estratégica ciudad portuaria de Mariupol en manos ucranianas. «Estos son nuestros mejores guerreros», dijo públicamente en ese momento el entonces presidente de Ucrania, Petro Poroshenko.

El apoyo transnacional a Azov ha sido amplio, y Ucrania ha surgido como un nuevo centro para la extrema derecha en todo el mundo. Tanto el lado ucraniano como el ruso han atraído a neonazis y extremistas de extrema derecha, aunque el uso de moscú de ellos ha atraído mucha menos atención en los medios de comunicación occidentales. Se ha documentado que hombres de tres continentes, incluidos miembros de grupos extremistas estadounidenses y europeos, se unen a las unidades de Azov para buscar experiencia de combate, participar en ideologías similares y como campo de entrenamiento para operaciones en sus países de origen.

Hans-Jakob Schindler, director senior del Proyecto Contra el Extremismo, un grupo independiente que sigue a las organizaciones extremistas, dijo que el atractivo de la guerra para los combatientes voluntarios de extrema derecha no es sorprendente.

«No hay nada impactante en ello», dijo. «Es el único conflicto al que puedes unirte». Y agregó: «¿A dónde quieres ir? ¿A Siria, donde los musulmanes matan a los musulmanes, a África Occidental, donde los negros matan a los negros? Como eres nazi, ese no es el conflicto al que quieres unirte».

Biletskiy refutó esto, describiendo las historias sobre combatientes extranjeros como «fuertemente exageradas». Las fuerzas de Azov son entre el 95% y el 98% ucranianas, dijo, y agregó que la mayoría de los extranjeros son de Georgia y Bielorrusia con algunos estadounidenses, europeos y canadienses. Incluyen, dijo, «aventureros militares», «devotos anticomunistas» y estadounidenses y europeos de origen ucraniano que luchan por «la patria de sus antepasados».

A pesar de sus éxitos militares, los Azov continuaron siendo criticados como adherentes a la ideología neonazi. A pesar de que han negado constantemente cualquier afiliación nazi, sus uniformes y tatuajes en muchos de sus combatientes muestran una serie de símbolos fascistas y nazis, incluidas esvásticas y símbolos de las SS. En 2015, Andriy Diachenko, el portavoz del regimiento en ese momento, dijo a USA Today que entre el 10 y el 20 por ciento de los reclutas de Azov eran nazis.

En los años siguientes, funcionarios de derechos humanos de la ONU acusaron al regimiento Azov de violar las leyes humanitarias internacionales; tanto Estados Unidos como Canadá declararon que sus fuerzas no entrenarían a los combatientes Azov debido a los vínculos de la unidad con los neonazis, aunque Washington ha levantado la prohibición desde entonces. Algunos legisladores estadounidenses han seguido instando a que Azov sea designado como una organización terrorista extranjera.

Facebook también designó a Azov como una «organización peligrosa» y la prohibió de sus plataformas hace dos años. Pero después de que Rusia invadió Ucrania el 24 de febrero, Facebook revirtió su prohibición, diciendo que haría «una estrecha excepción para elogiar al regimiento Azov estrictamente en el contexto de la defensa de Ucrania, o en su papel como parte de la guardia nacional de Ucrania».

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El gigante de las redes sociales enfatizó que no había levantado la prohibición de «todo discurso de odio, simbolismo de odio, elogio de la violencia, elogio genérico, apoyo o representación del regimiento Azov». Hoy, el batallón Azov está recibiendo muchos elogios por su fuerte posición contra Rusia en Mariupol. Los diversos canales de Telegram del batallón publican noticias de sus hazañas, además de videos en el campo de batalla, detallando sus victorias con detalles espantosos.

El batallón tiene más de mil combatientes en Kiev, Kharviv y Dnipro, y unidades más pequeñas en otras seis ciudades y pueblos de todo el país, dijo Biletskiy, quien estimó el número total de fuerzas Azov en poco más de 10,000. Solo en Mariupol, dijo la semana pasada, había aproximadamente 3.000 combatientes enfrentándose a 14.000 soldados rusos «luchando en el suelo, en el agua y en los SEAL de la Marina».

A diferencia de ellos, el movimiento político más amplio de Azov, que tiene una inclinación extremista más fuerte, es mucho menos popular, a juzgar por su desempeño en las últimas elecciones de Ucrania. A pesar de los videos hábilmente producidos que daban la impresión de un movimiento masivo, National Corps, el brazo político de Azov, ganó solo alrededor del 2% de los votos, a pesar de que se postularon en una lista unida con otros partidos de extrema derecha. La mayoría de los expertos sitúan las cifras de sus adherentes principales en cientos.

El batallón Azov tampoco es lo que era en 2014. Desde que se incorporó a la Guardia Nacional de Ucrania a fines de ese año, «tuvieron que purgar a muchos de esos elementos extremistas», dijo Mollie Saltskog, analista de inteligencia senior del Grupo Soufan. «Se ejerció mucho más control sobre quién está afiliado a los batallones».

En contraste con el conflicto anterior, muchos reclutas son procesados a través del conducto oficial de la recién formada Legión Internacional, donde los funcionarios ucranianos dijeron que son debidamente examinados y se les pide que respondan a preguntas sobre su ideología e inclinaciones políticas.

La guerra en Ucrania hoy también es diferente de lo que era en 2014. Está atrayendo a voluntarios de todas las tendencias políticas, incluso de la extrema izquierda y la extrema derecha. Incluso para los elementos más duros en los regimientos de Azov, la ideología ha pasado a un segundo plano por el momento, dijeron analistas.

«Honestamente, no los veo empujando una línea dura en este momento», dice Colborne. «Quieren personas que sepan cómo luchar, y eso incluirá a algunas personas de extrema derecha y otras que no provienen de entornos de extrema derecha».

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Las fuerzas de Azov hoy, dijo Biletskiy, ahora incluyen escritores y otros liberales, incluso miembros de la extrema izquierda y antifascistas. «Estamos en guerra por la existencia misma de Ucrania en este momento», dijo. «En el último mes, nunca le he preguntado a una persona que vino a unirse a nosotros sobre sus puntos de vista políticos. Hoy en día, los ucranianos solo tienen una opción de orientación política: a favor o en contra de Ucrania».

Rusia también tiene una larga historia de apoyo o hacer la vista gorda a los grupos e individuos neonazis, y las figuras de extrema derecha en los Estados Unidos y en otros lugares han elogiado a Putin desde que comenzó la invasión. Putin ha proporcionado refugio seguro para el Movimiento Imperial Ruso, una organización militante supremacista blanca que anteriormente ayudó a las fuerzas respaldadas por Rusia en el este de Ucrania, según el Centro de Stanford para la Seguridad y la Cooperación Internacional. Los miembros del Grupo Wagner, una organización mercenaria rusa secreta, también tienen inclinaciones neonazis y ahora se cree ampliamente que operan en Ucrania.

Si la guerra se prolonga, la presencia e influencia de los extremistas entre los ucranianos, por muy diminuta que sea ahora, podría crecer, dijeron analistas. Los extranjeros que se unieron a la lucha por otras razones podrían radicalizarse por luchar junto a individuos extremistas, los efectos del síndrome de estrés postraumático o la frustración en los países occidentales por no hacer más para ayudar a Ucrania.

«¿Estas personas regresan a sus países de origen, particularmente en Europa, con una nueva ira contra los gobiernos de sus naciones anfitrionas?», Preguntó Clarke, del Centro Soufan.

Kyrylo, de 35 años, un soldado con gafas que lleva un parche de Azov en la manga, dijo que se unió al llamado a las armas en todo el país porque quería proteger su ciudad natal de Dnipro. Se alistó en Azov porque compartía su ideología nacionalista de extrema derecha. Antes de la guerra dio «conferencias históricas privadas» para el grupo y anteriormente sirvió en el consejo de la ciudad de Dnipro, dijo.

«Las personas que vienen a nosotros ya tienen un conjunto específico de valores», dijo, pero afirmó que Azov no es neonazi. «¿Estarían los nazis luchando por el gobierno democrático liberal en Ucrania?»

El orgullo de Azov son sus fuerzas especiales que luchan en Mariupol, ya que las tropas rusas han puesto a la ciudad bajo semanas de asedio, ahogando los suministros y cortando las comunicaciones, el agua y la electricidad. Desde que las fuerzas rusas rompieron sus líneas de frente a principios de este mes, han estado librando una guerra de guerrillas contra las fuerzas rusas en la ciudad.

«Los muchachos se mantienen fuertes contra el enemigo y nunca capitularán», dijo Andriy, de 26 años, quien se unió a Azov cuando tenía 18 años y tiene un tatuaje de «Valhalla Espera» estampado en su cuello y ahora comanda una unidad. «Lucharán hasta su última bala y su último aliento».

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Algunos civiles desesperados que llegan en autos maltratados a la seguridad de Zaporizhzhia, a 135 millas al noroeste, aclamaron a Azov como «héroes» por mantener las líneas.

En Kiev, Suliyma describió las acusaciones nazis como propaganda vendida por Rusia. Dijo que las únicas convicciones que comparten todos los combatientes de Azov es derrotar a Moscú. Él y su unidad, dijo, ya habían participado en enfrentamientos fuera de Kiev, incluso en Moshchun, una aldea al norte de la capital donde expulsaron a los rusos.

«Moshchun es ucraniano ahora», dijo Suliyma con orgullo.

Biletskiy dijo que están tratando de eliminar los tatuajes neonazis y otros símbolos entre los combatientes de Azov, pero en la guerra actual no puede permitirse perder a ningún soldado debido a la ideología política, de izquierda o derecha.

«Cada soldado que lucha por Ucrania es valioso ahora», dijo. «Y de valor para el mundo occidental, porque si Ucrania se rompe, el siguiente en problemas será el Occidente colectivo».


FUENTE:
El derechista Batallón Azov emerge como un controvertido defensor de Ucrania (greenwichtime.com)