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«La agricultura parece muy fácil cuando tu arado es un lápiz y estás a mil millas del campo de maíz». – Dwight D. Eisenhower


ABC para conocer las profecías más importantes de la Biblia. Descorremos el velo en Profecía Bíblica y damos un vistazo a los sucesos mundiales que marcarán su cumplimiento.

Fue un momento espeluznante para estar en el mar frente a la costa este de los Estados Unidos en Halloween en 1991. Un fuerte sistema de tormentas sobre las provincias marítimas de Canadá se fusionó con los restos del huracán Grace, formando un nuevo, épico y peligroso Nor’easter.

Los vientos de esta nueva tormenta superaron las 70 millas por hora y se midió una ola de hasta 100 pies frente a la costa de Nueva Escocia, pero la tormenta no fue renombrada como tormenta tropical o huracán, sino que se conoce solo coloquialmente como simplemente la Tormenta Perfecta.

Seis pescadores de Massachusetts perecieron cuando su barco Andrea Gail se hundió en aguas abiertas, y la historia de la tormenta y de esa tragedia se convirtió en el tema de un libro superventas y una película de gran éxito.

Si bien el concepto de una tormenta perfecta a menudo se asigna demasiado casualmente en la cultura popular, es difícil encontrar una descripción más adecuada de lo que se ha estado desarrollando en los mercados agrícolas mundiales en los últimos meses. La tempestad provocada por el desastre energético europeo se ha fusionado con el huracán de consecuencias derivadas de la invasión rusa de Ucrania, formando la génesis de una crisis generacional en la alimentación que dejará a pocos sin afectados.

Si bien hemos estado advirtiendo sobre tal escenario durante algún tiempo, después de pasar las últimas dos semanas viajando por el Medio Oeste de los Estados Unidos y consultando con nuestros contactos en el sector agrícola, incluso nosotros estamos un poco asustados por lo que hemos aprendido. En una crisis financiera, la correlación entre todas las clases de activos converge a una sola.

El próximo colapso en el suministro mundial de alimentos será impulsado por un fenómeno similar en prácticamente todos los insumos para la agricultura: todos están aumentando a máximos históricos simultáneamente, la disponibilidad de suministro está disminuyendo en todo el espectro y el tiempo para revertir la peor de las próximas consecuencias se está agotando rápidamente.

Aparte de eso, las cosas son geniales. ¡MIRA POR TI MISMO!

Precios de los fertilizantes

Comenzamos con el precio de los fertilizantes, que se ha disparado a máximos históricos en todo el mundo. Las fuentes clave de nitrógeno, potasio y fósforo, insumos importantes para la fertilidad del suelo, el rendimiento de los cultivos y el mantenimiento de las plantas, se han vuelto verticales. El amoníaco se deriva directamente del gas natural, y el precio del gas natural fuera de los Estados Unidos se ha vuelto vertical.

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No es de extrañar que el precio del amoníaco se haya triplicado en los últimos doce meses:

  • Bielorrusia es el tercer mayor proveedor de potasa en el mundo y su minero estatal, Belaruskali, declaró fuerza mayor después de que Estados Unidos y Europa impusieran sanciones.
  • ¿El proveedor número dos de potasa a nivel mundial? Rusia. Tal vez al frente de la medida rusa sobre Ucrania, China detuvo las exportaciones de fosfato el otoño pasado en un esfuerzo por garantizar un suministro interno adecuado.

El impacto combinado de estos eventos se puede ver en el Índice de Fertilizantes de América del Norte de Green Markets, que rastrea una combinación de precios de fertilizantes a nivel mundial:

El precio minorista promedio de la urea aumentó un 7% con respecto al mes pasado con un precio promedio de $ 954 / tonelada, un máximo histórico. El fertilizante nitrogenado es un 92% más caro de lo que era en esta época el año pasado. (Gráfico DTN)

Precios del glifosato; Herbicidas

El control de malezas es un elemento importante de la agricultura, y los herbicidas son una herramienta insustituible en el repertorio del agricultor.

El herbicida más utilizado en el mundo es la controvertida molécula glifosato, conocida ampliamente por su marca minorista Roundup. Inventado por Monsanto (que ahora es propiedad de Bayer) en la década de 1970, el glifosato se ha relacionado con ciertos cánceres de la sangre y es objeto de eliminación por parte de muchos grupos ambientalistas.

A pesar de estas preocupaciones, el glifosato sigue siendo una molécula sistémicamente importante: muchas semillas han sido modificadas genéticamente para ser resistentes a él, lo que permite su uso generalizado al tiempo que minimiza el daño a los cultivos, y los genéricos han ampliado el mercado a medida que se desprende de la patente de Monsanto.

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El glifosato es efectivamente poco más que un fertilizante elegantemente modificado, que contiene fósforo y nitrógeno. Se deriva de materiales de partida similares, incluido el amoníaco, y, como tal, su precio se ha disparado en medio de la escasez crónica de suministro.

Esto ha causado que el precio de otros herbicidas aumente a medida que los agricultores buscan desesperadamente sustitutos, como se describe en este artículo en The Western Producer (énfasis agregado en todo):

«La escasez de glifosato es solo el primer dominó en caer, según una empresa líder en protección de cultivos.

«El efecto en cadena en básicamente todas las demás moléculas de herbicidas está comenzando a manifestarse«, dijo Cornie Thiessen, gerente general de ADAMA Canadá. Estamos viendo un gran efecto dominó en el mercado debido a los desafíos del glifosato.

«Bayer ya estaba advirtiendo a los clientes a fines de 2021 sobre una posible escasez de glifosato«.

Si los agricultores escatiman en herbicidas para sobrevivir esta temporada, solo hace que lidiar con las malezas sea más difícil en el futuro. Como nos advirtió un experto, solo se necesita un año de negligencia para hacer varios años de daño a un campo.

Gráfico de precios de herbicidas de glifosato.

Precios del diésel

El diésel es otro insumo importante en la agricultura, y también se enfrenta a una crisis de suministro global.

Javier Blas, un columnista de energía y materias primas en Bloomberg cuya cuenta de Twitter es una visita obligada, publicó recientemente un editorial que hace sonar la alarma:

«La grave situación del suministro de diésel es anterior a la invasión rusa de Ucrania. Si bien la demanda mundial de petróleo aún no ha alcanzado su nivel anterior a la pandemia, el consumo mundial de diesel aumentó a un nuevo máximo histórico en el cuarto trimestre de 2021. El auge refleja la recuperación económica desigual de Covid, con una demanda de transporte que aumenta para aliviar los desordenes de la cadena de suministro.

«Las refinerías europeas han luchado para igualar esta reactivación de la demanda. Una razón clave es el costoso gas natural. Las refinerías utilizan gas para producir hidrógeno, que luego utilizan para eliminar el azufre del diesel. El aumento en los precios de la gasolina a fines de 2021 hizo que ese proceso fuera prohibitivamente caro, reduciendo la producción de diesel«.

Una vez más, descubrimos el papel vital que desempeña el gas natural en muchas verticales aguas abajo. Con los inventarios en mínimos históricos y los suministros limitados, el precio minorista del diesel en los Estados Unidos rompió los máximos históricos anteriores.

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En Europa, que depende en gran medida de las importaciones rusas tanto de diesel como de su precursor de petróleo semiprocesado, el mercado mayorista está a punto de romperse. Aquí hay una versión actualizada del gráfico en el editorial de Blas:

Equipos y fuerzas de trabajo

Tan costoso como es alimentar el equipo de campo necesario para cultivar, mantenerlos operativos se está convirtiendo en un desafío cada vez mayor. La misma escasez de chips que limita la producción de automóviles ha afectado a la industria de equipos agrícolas, haciendo que los nuevos equipos y piezas de repuesto sean más difíciles de conseguir. Los agricultores en Iowa recientemente expresaron su frustración en un foro republicano sobre agricultura:

«… lamentaron la disponibilidad de piezas para reparar sus equipos, como resultado de las interrupciones de la pandemia en la producción de esas piezas. El representante de Iowa Ross Paustian, republicano de Walcott, es un agricultor que dijo que su vecino se vio obligado a comprar una bomba hidráulica para su tractor en un concesionario de Nebraska porque era el único lugar en el país que lo tenía abastecido.

«Jim Boyer, un granjero del condado de Emmet, tuvo una anécdota personal similar. Está esperando un sensor relacionado con las emisiones de $ 40 para su tractor, y no está seguro de si llegará pronto.

«No puedo conducir ese tractor, un equipo de un cuarto de millón de dólares, porque no puedo obtener ese sensor», dijo.

Agravando estos desafíos con maquinaria hay una creciente escasez de mano de obra que está agregando rápidamente presión a esta catástrofe en ciernes:

escasez de mano de obra industria agrícola 2022

Aunque los problemas laborales en los Estados Unidos van mucho más allá de la agricultura, hay aspectos que exacerban el impacto en los agricultores, incluida la intensidad física del trabajo y la estacionalidad de muchos roles, así como la dependencia de trabajadores extranjeros para ocupar puestos clave que los ciudadanos estadounidenses han rechazado históricamente. Esto es especialmente desafiante a la luz de los mandatos de vacunación en los cruces fronterizos.

Aquí hay un informe reciente de la Radio Pública de Wisconsin que describe bien los desafíos:

«Si bien algunas granjas emplean trabajadores durante todo el año, Strader dijo que muchos trabajos son estacionales, comenzando en marzo y abril y hasta finales del otoño, cuando termina la cosecha.

«Con los productores en vilo sobre la contratación para este año, Strader dijo que muchas granjas comenzaron a reclutar antes de lo habitual y desarrollaron un plan de contingencia sobre cómo pasar la temporada sin empleados. Eso podría significar descontinuar ciertos mercados o reducir la variedad de productos que están cultivando«.

Los agricultores también están compitiendo con otros sectores por un grupo limitado de mano de obra. La brecha entre las ofertas de trabajo y los trabajadores desempleados pero dispuestos en todo Estados Unidos continúa ampliándose.

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Precios del propano

Incluso asumiendo generosamente que los agricultores pueden improvisar suficiente fertilizante, herbicida, maquinaria y mano de obra para producir una buena cosecha este otoño, es posible que se les deje lidiar con otra crisis de suministro que pocos fuera del campo tienen en su radar: el propano.

Como Tracy Schuchart, otro imprescindible en Twitter, ha estado disminuyendo durante varios meses, Estados Unidos sale del invierno de 2021-2022 con niveles preocupantemente bajos de inventario de propano, muy por debajo de los promedios típicos para esta época del año:

Aquí está la situación de la oferta en forma de gráfico, con la región sombreada que significa los niveles de inventario altos y bajos en los últimos dos años:

¿Qué tiene que ver el suministro de propano con la agricultura? Secado de granos. Aquí hay un manual sobre la importancia del secado, de Wikipedia:

«Cientos de millones de toneladas de trigo, maíz, soja, arroz y otros granos como sorgo, semillas de girasol, colza / canola, cebada, avena, etc., se secan en secaderos de granos. En los principales países agrícolas, el secado comprende la reducción de la humedad de aproximadamente 17-30% p/p a valores entre 8 y 15% p/p, dependiendo del grano. El contenido de humedad final para el secado debe ser adecuado para el almacenamiento».

Muchas granjas están ubicadas en áreas rurales sin fácil acceso al gas natural y, por lo tanto, alrededor del 80% de los secadores de granos en los Estados Unidos, por ejemplo, dependen del propano como combustible.

En un artículo que escribimos en diciembre llamado An Urgent Call on Line 5, hicimos una crónica de cómo los políticos progresistas y los grupos ambientalistas estaban apuntando a una importante arteria del oleoducto que se extiende desde Canadá, bajo el Estrecho de Mackinac y a través del Estado de Michigan.

La Línea 5 es crucial para la estabilidad del suministro de propano de los Estados Unidos y, sin embargo, a pesar de la catastrófica crisis energética en la que nos encontramos, el Fiscal General de Michigan fue capturado recientemente en un video que lanzaba tonterías poco serias:

«Reconociendo que la batalla legal que está librando contra la Línea 5 es una batalla cuesta arriba e impopular, la fiscal general de Michigan, Dana Nessel, culpó a la ‘propaganda’ del propietario del oleoducto, que dijo que realmente ha cambiado la percepción y la opinión pública».

Nessel prometió continuar la lucha contra la Línea 5 y defendió los intentos de la administración de la gobernadora Gretchen Whitmer de cerrar el oleoducto de casi 70 años de antigüedad durante una videoconversación grabada con el Royal Oak Area Democratic Club. El grupo conservador Michigan Rising Action compartió el video con Breitbart.

oleoducto línea 5
Oleoducto línea 5

Creemos que estamos en el inicio de una hambruna mundial de proporciones históricas.

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En un asombroso desafío a la lógica, muchos políticos estadounidenses todavía están atacando el alma de nuestra propia infraestructura de producción de energía, buscando ganar puntos políticos contra «el otro equipo», culpando a los productores de productos básicos globales que toman precios por el aumento, amenazando a los productores de energía con impuestos a las ganancias inesperadas, resistiéndose a los llamados a eliminar los obstáculos burocráticos a la nueva producción y negándose a abrir un libro de texto introductorio de física para ayudar a guiar. ellos a través del conjunto de opciones políticas que requieren un verdadero liderazgo para acertar. Permanecen atrapados en un bucle interminable de lugares comunes, tormentas de culpa, corrupción e ignorancia.

Como Eisenhower identifica acertadamente en nuestra cita inicial, la distancia tiene un efecto estetizador en el observador de cualquier ocurrencia. Uno se pregunta cuántas personas morirán de hambre antes de que nuestros políticos se pongan serios. Las poblaciones con mayor riesgo de caerse del borde están a medio mundo de distancia y nos preocupa que ese número sea incómodamente alto.

En Doomberg, nos enorgullecemos de ver patrones temprano y estar meses por delante del flujo de noticias. Estamos constantemente centrados en el ser humano. Nunca hemos estado más seguros de nuestras creencias mientras deseamos fervientemente que estamos equivocados. Una hambruna global no es una broma, y pronosticar correctamente una no traería alegría.


FUENTE:
Granjeros al borde del abismo – Doomberg (substack.com)