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Con su inmenso tamaño, dientes en forma de daga y garras afiladas, Tyrannosaurus rex fue un temible depredador que una vez aterrorizó a América del Norte. 


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Ahora, los investigadores que estudian sus fósiles han sugerido que la bestia puede no haber sido la única especie de tiranosaurio.

Los expertos que estudian los restos que se cree que pertenecen al T rex han sugerido que su variación muestra evidencia no de una especie sino de tres.

El autor principal de la investigación, Gregory Paul, quien fue especialista en dinosaurios en la película Jurassic Park, dijo que los hallazgos tenían múltiples implicaciones, señalando que anteriormente los expertos habían estudiado el crecimiento del T rex utilizando restos de diferentes capas de roca.

«Puede que no sea una buena idea hacerlo porque es posible que estés [mirando] diferentes especies», dijo.

El equipo dice que es de esperar que más de una especie de tiranosaurio evolucionara durante su millón de años en la Tierra, como se ha encontrado para otros dinosaurios que vivieron al mismo tiempo, como los triceratops.

Escribiendo en la revista Evolutionary Biology, Paul y sus colegas informan cómo trabajos anteriores han revelado que los huesos fosilizados designados como de T rex varían en términos de su constitución robusta o «robustez», y diferentes especímenes tenían uno o dos pares de dientes inferiores en forma de incisivo.

Paul y sus colegas estudiaron un total de 37 especímenes atribuidos a T rex, en particular observando la longitud y la circunferencia de los huesos del muslo, disponibles para aproximadamente dos tercios de los especímenes, para evaluar su robustez.

El equipo dice que sus hallazgos sugieren que es poco probable que las diferencias en la robustez de los huesos del muslo se deban a la variación individual.

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«Encontramos que la robustez en la muestra que tenemos de tiranosaurio, la variación del fémur es mayor que todos los demás tiranosáuridos combinados durante 10 millones de años de evolución», dijo Paul. «No puedes simplemente no prestar atención a eso».

El equipo dice que la variación no parece estar relacionada con el tamaño general del espécimen o qué tan maduro era el animal cuando murió, mientras que otros factores, como la proporción desigual de huesos más robustos a los que eran más delgados, o «gráciles», sugieren que es poco probable que dicha variación esté relacionada con el sexo de las bestias.

Además, los fósiles con más huesos gráciles solo se encontraron en capas más altas de sedimentos, y estos y los especímenes más robustos encontrados junto a ellos tendían a tener solo un diente en forma de incisivo en la mandíbula inferior, en contraste con los especímenes robustos en las capas inferiores.

Si bien el equipo dice que no pueden descartar otras explicaciones para los hallazgos, proponen que los especímenes encontrados en las capas inferiores son probablemente de una especie que han llamado Tyrannosaurus imperator, o emperador lagarto tirano; los especímenes posteriores, de huesos robustos, son de Tyrannosaurus rex; y los especímenes de huesos delgados son de una tercera especie que el equipo ha llamado Tyrannosaurus regina, o reina lagarto tirano.

El profesor Steve Brusatte, un paleontólogo de la Universidad de Edimburgo que no participó en el trabajo, dijo que no estaba convencido. «Entiendo la tentación de dividir el T rex en diferentes especies, porque hay alguna variación en los huesos fósiles que tenemos.

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Pero en última instancia, para mí, esta variación es muy menor y no es indicativa de una separación biológica significativa de especies distintas que puedan definirse en función de diferencias claras, explícitas y consistentes», dijo.

El profesor Thomas Carr, experto en T rex en el Carthage College en los Estados Unidos, también cuestionó los resultados, diciendo que las definiciones de las diferentes especies presentadas por el equipo eran vagas, y que los hallazgos estaban en desacuerdo con su propio trabajo en el que analizó las variaciones en 1.850 características diferentes en 31 especímenes. «No encontré evidencia de más de una especie. Y si esa señal estuviera en los datos, la habría recogido», dijo.

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Carr dijo que otra preocupación era que el estudio incluyó especímenes de equipos privados o comerciales, lo que afectó la capacidad de los investigadores para reproducir los resultados.

Sin embargo, Paul dijo que pasarían décadas antes de que hubiera suficientes especímenes de museo para hacer un análisis estadístico. Dijo que las variaciones eran significativas. «Otras especies de dinosaurios han sido nombradas con menos datos», dijo.

FUENTE:
https://www.theguardian.com/science/2022/mar/01/tyrannosaurus-rex-may-have-been-three-species-scientists-say