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Los algoritmos están surgiendo contenido que combina ideas cristianas como el evangelio de la prosperidad con la Nueva Era y la espiritualidad no occidental, junto con algunas teorías de conspiración.


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Por Rebecca Jennings

Los bienes

«Simplemente no me sienta bien», comienza un TikTok de una usuaria llamada Evelyn Juárez. Es un desglose de la tragedia en Astroworld, el concierto de Travis Scott a principios de noviembre donde ocho personas murieron y más de 300 resultaron heridas. Pero el video no trata sobre lo que realmente sucedió allí. Se trata del supuesto simbolismo satánico del conjunto: «Intentan decirnos algo, simplemente seguimos ignorando todas las señales», dice su leyenda, seguida de los hashtags #wakeup, #witchcraft y #illuminati.

Juárez, un joven de 25 años en Dallas, es un típico TikToker, aunque bastante popular, con 1.4 millones de seguidores. Muchos de sus videos revelan un interés en el crimen real y las teorías de conspiración: el caso Gabby Petito, por ejemplo, o los «zapatos del diablo» de Lil Nas X, o la teoría de que múltiples gobiernos mundiales están ocultando información sobre la Antártida. Uno de sus videos de noviembre sugiere que una encuesta enviada a los residentes de Texas sobre el uso de electricidad para la atención médica crítica podría significar que «algo está llegando y [el gobierno estatal] lo sabe».

Sus creencias recuerdan a muchas otras en Internet, personas que hablan de «malas vibras», espíritus demoníacos o una calamidad cósmica que se cierne justo en el horizonte, una que el gobierno puede estar tratando de mantener en secreto. Juárez me dice que fue criada cristiana, aunque a los 19 años comenzó a tener una relación más personal con Dios fuera de la religión organizada.

Hoy en día, se identifica más como espiritual, como lo hace un número creciente de jóvenes, muchos de ellos trabajando sus ideas en tiempo real en línea. Pueden hablar sobre la manifestación de sus sueños y los traficantes sexuales sin rostro que esperan instalar dispositivos de rastreo en los autos estacionados de las mujeres. Algunos pueden actuar casi como profetas o chamanes, difundiendo la buena palabra y guiando a los posibles creyentes, mientras que otros pueden simplemente acechar en los comentarios. Pueden creer en todas o solo algunas de estas ideas, parte del atractivo de la espiritualidad de Internet es que es perfectamente seleccionable, pero más que nada, creen en la importancia de mantener una mente abierta a cualquier otra cosa que pueda haber por ahí.

Le pregunté a Joseph Russo, profesor de antropología en la Universidad Wesleyana, si esta red de creencias vagamente relacionada podría unirse para formar su propio tipo de religión. «Creo que ya lo ha hecho», dice.

Llámalo la religión de «solo hacer preguntas». O la religión de «hacer tu propia investigación». Todavía está en su infancia, y ha evolucionado en un intento de corregir un error social: que el mundo es un lugar bastante jodido y no parece que el sistema actual de lidiar con él realmente esté funcionando, así que tal vez algo más está sucediendo, algo fuera del alcance de la razón.

La religión de Internet también ha culminado en la violencia del mundo real, los ejemplos más obvios son el golpe relacionado con QAnon el 6 de enero y las teorías de conspiración que rodean las vacunas que salvan vidas. Sin embargo, sus efectos más inocuos han sido igualmente transformadores.

Considere la incorporación generalizada de la astrología en la última década, el renovado interés en la medicina holística o el optimismo de las empresas de marketing multinivel. Todos estos son marcos de creencia que cuestionan la lógica tradicional y el pensamiento institucional, por ejemplo, que las prácticas medicinales respaldadas por la ciencia funcionan mejor para curar enfermedades que los aceites esenciales, que el 99 por ciento de las personas que se inscriben en un MLM terminan perdiendo dinero,o que la idea de que toda su personalidad puede determinarse por el posicionamiento de las estrellas en el momento de su nacimiento es fundamentalmente falsa. 

Estas son creencias que se presentan como la excepción a las reglas normales del universo, que tal vez incluso si los datos dicen que las tasas de delitos violentos han disminuido considerablemente desde la década de 1990,usted, personalmente, está en un peligro mucho más grave que el año anterior.

2020 fue el primer año registrado en que la mayoría de los estadounidenses dijeron que no pertenecían a una iglesia, sinagoga o mezquita; desde la década de 1930 hasta el cambio del siglo 21, alrededor del 70 por ciento de los estadounidenses pertenecían a uno. Los estadounidenses, particularmente los más jóvenes, informan cada vez más que no tienen preferencia religiosa,o como algunos lo han dicho, es «el ascenso de los nones». Pero tal vez «ninguno» no cuenta toda la historia.

La religión de Internet plantea preguntas como, «¿cuál es el daño en creer?» y «¿por qué no debería estar preparado para lo peor?» Cuanto más profundo vayas, más difícil será responder esas preguntas.

Tal vez todo se deba a los puritanos. Después de todo, fueron ellos quienes consagraron el legado estadounidense de individualismo, piedad y trabajo duro a expensas de todo lo demás. O tal vez surgió de los fenómenos recurrentes de los Grandes Despertares liderados por los protestantes que han salpicado la historia de los Estados Unidos desde antes de que fuera un país, movimientos sociales que predicaban la importancia de la relación personal con Dios fuera de los rituales y ceremonias organizadas.

«Era la idea de que podías perfeccionarte a ti mismo, a tu salud y a tus circunstancias», explica Mary Wrenn, profesora de economía en la Universidad del Oeste de Inglaterra en Bristol que estudia el neoliberalismo y la religión. Esto finalmente culminó en el evangelio de la prosperidad, conocido mejor por sus líderes carismáticos que predican la riqueza financiera y la práctica generalizada de manifestarse, o la idea de que para hacer que sucedan cosas positivas en tu vida, todo lo que tienes que hacer es fingir que ya lo son. «Es durante los períodos de crisis económica que realmente vemos que comienza a florecer», dice Wrenn. Debido a que muchas de las iglesias donde se predica se pueden asistir virtualmente, el mensaje viaja mucho más lejos. «Es mucho más fácil tener creyentes cuando no tienes que estar físicamente en una iglesia. La portabilidad del mensaje es lo que hace que las personas crean en el evangelio de la prosperidad, incluso cuando no son necesariamente feligreses regulares».

Lo mismo podría decirse de Internet, donde las tendencias espirituales proliferan al igual que las culturales y políticas. De hecho, la última iteración de los principios fundadores del Nuevo Pensamiento es inseparable de Internet: Russo, el profesor de antropología, señala que a medida que las redes sociales se han convertido en la fuerza cultural dominante en nuestra sociedad, las ideologías se están extendiendo entre personas que pueden tener creencias y antecedentes muy diferentes, pero que aparecen en los feeds de los demás y se relacionan de nuevas maneras.

«Es una mezcla de diferentes creencias y estéticas cristianas y no occidentales, pero estas cosas, el bien y el mal, la prosperidad, están presentes en todos los sistemas religiosos en todo el mundo, y siempre lo han estado», dice. «Incluso nuestros ateos o agnósticos más fervientes todavía están interesados en la moralidad. Es la misma idea, diferentes envases».

Estos binarios propugnados por la espiritualidad de Internet (bueno y malo, demoníaco y angelical, abundancia y pobreza) se refuerzan en todas partes en la cultura, y no solo en el contexto de la religión. «‘Lo demoníaco’ es una de esas distinciones muy superficiales que realmente tiene mucho que ver con ‘¿quién es tu cliente? ¿A quién estás tratando de asustar?’ Puede estar en el tipo de fuerza generalizada del mal de una manera muy efectiva, independientemente de cuáles sean los detalles», explica Russo. «Funciona en las personas no necesariamente porque hayan leído la Biblia, sino porque ven Harry Potter o leen a Tolkien o juegan Dungeons and Dragons».

Juárez, el popular TikToker, se unió a la plataforma durante un período particularmente difícil a principios de 2019. Se vio obligada a abandonar la universidad, luego comenzó a sufrir de depresión. Después de eso, su esposo tuvo un grave accidente automovilístico. «Necesitaba a alguien con quien desahogarme», dice. Aunque fue criada en un hogar religioso, sus creencias difieren de sus padres en que se siente menos conectada con las ideas enseñadas por la iglesia, y más con Jesús mismo. «He notado que muchas de las generaciones más jóvenes buscan a Dios de una manera diferente», dice, «Se alejan de sus antecedentes religiosos y tienen una relación real con Dios».

La sección de comentarios de TikTok de Juárez es una prueba en sí misma. «La gente ha pensado: ‘Yo, puedo relacionarme con esto más de lo que me han enseñado'». Su enfoque de la espiritualidad se hace eco de muchas creencias comunes en ciertas sectas del cristianismo: que las prácticas ocultas no deben ser manipuladas, por ejemplo (ella no se involucra en la manifestación porque, dice, los humanos no siempre saben lo que es bueno para nosotros: «He salido con un grupo de chicos que ahora sé que no debería tener, pero en ese momento pensé que eran el hombre de mis sueños»).

«HAY UNA SENSACIÓN COLECTIVA DE QUE EL MUNDO ESTÁ LLEGANDO A SU FIN. ES EL ÚNICO TEMA NO PARTIDISTA».

Abbie Richards es una investigadora de desinformación de 25 años que crea TikToks sobre cómo se propagan las teorías de conspiración en línea y que trabaja regularmente con académicos para desacreditar y contextualizar mitos dañinos. Ha visto cómo los caóticos eventos actuales (la tragedia de Astroworld, Covid-19, el confuso y roto mercado laboral) han impulsado conversaciones más fuertes sobre la espiritualidad de los TikTokers, sin importar dónde caigan en el espectro ideológico o político. «Hay una sensación colectiva de que el mundo se está acabando, ya sea el cambio climático, ya sea el rapto, el regreso de Jesús, la desigualdad de riqueza, la adoración satánica o si las ‘vibraciones son demasiado bajas’ de las personas», dice. «Es el único tema no partidista».

Cuando enormes franjas de personas sienten que no tienen poder contra las malas acciones, argumenta, tienden a optar por narrativas que proporcionan una respuesta simple de por qué el mundo es tan aterrador. «Con el caso de Astroworld, los [organizadores] no hicieron su debida diligencia, y priorizaron las ganancias sobre la salud y la seguridad de los humanos. Y ese es un villano más solitario y sombrío con el que se cree que Travis Scott es un villano demoníaco». También nos deja descolgados: «Empatizo totalmente con por qué querrías creer que puedes arreglar el capitalismo simplemente deseando dinero», dice. Eso es mucho más fácil que tratar de implementar impuestos para los ricos».

Internet ofrece un sinfín de respuestas a este tipo de preguntas, en parte debido a la forma en que funciona. TikTok, por ejemplo, facilita una canalización para los espectadores que comienza en el momento en que inician sesión, apareciendo más y más contenido relacionado con algo que disfrutaron en el pasado. Debido a lo cortos que son los videos de TikTok (el tiempo está limitado a tres minutos, pero a menudo son mucho más cortos), los espectadores pueden consumir 100 videos en el mismo lapso de tiempo que podrían ver un solo video de YouTube. Y, naturalmente, la velocidad a la que viaja una idea se correlaciona con su simplificación: una idea emocionante o provocativa puede atraer a alguien, pero no necesariamente mantenerlo el tiempo suficiente para ayudarlo a comprenderlo completamente.

En junio, un TikToker llamado William Knight publicó un video de sí mismo mirando intensamente a la cámara. «No hay tal cosa como una coincidencia», dice. «El hecho de que estés viendo este video significa que estás energéticamente alineado conmigo y con este mensaje». El extraño video, que afirmaba que simplemente al tropezar con el video significa que inconscientemente manifestaste el deseo de verlo, rápidamente se convirtió en el blanco de una broma, pero Richards dice que ve que este tipo de contenido se vuelve viral todo el tiempo. «Están usando el algoritmo como evidencia de que el universo está ‘funcionando’, pero es como, no, esa es ByteDance [la empresa matriz de TikTok]. [Estos creadores] juegan con el algoritmo y lo llaman destino».

Que los seres humanos tendemos a organizar nuestras incertidumbres dentro de marcos espirituales no es algo inherentemente malo; es solo que la espiritualidad, cuando es administrada por humanos, está sujeta a impulsos humanos. «Las religiones necesitan chivos expiatorios para hacer distinciones entre lo que es bueno y malo», dice Russo. «Esta idea utópica de una nueva religión tecno en Internet libre de odio no funcionará sin que alguien finalmente diga: ‘En realidad estoy a cargo de esto’.

Este tipo de conflictos surgen solo por estar con la gente y tener que llevarse bien en la vida. Encontramos formas de resolver, y a veces son violentas. Pero en este mundo virtual donde tal vez esta iglesia se está formando, no es tan fácil saber cómo, cuándo o por qué están sucediendo las cosas. Hay una ironía porque la gente está tratando de establecer el orden, esto es lo que puedes decir, esto es lo que no puedes decir, pero hay tantas subfacciones y tantas voces en el vacío».

Es fácil señalar a QAnon, que algunos han argumentado que es en sí misma su propia religión, como el peor escenario de la espiritualidad de Internet. QAnon parecía estar dirigido por una figura misteriosa y profética, dejando caer vagos presagios y referencias a una próxima batalla del bien y el mal antes de que con el tiempo fuera cada vez más probable que Q, el supuesto funcionario de alto rango bajo el presidente Trump, fuera en realidad solo el tipo que dirigía el tablero de mensajes. A pesar de que ninguna de las predicciones de Q se ha hecho realidad, apenas importa: las raíces de QAnon ya han sido sembradas en la cultura y la política estadounidenses; muchos creyentes ahora usan las mismas campañas de rumores en línea que avivan el miedo para presentar el antirracismo como propaganda liberal o el aborto como asesinato y ciertamente evolucionarán para abrazar la próxima ideología reaccionaria en la guerra cultural.

Pero al igual que en las religiones dominantes, es imposible juzgar un sistema de creencias basado en sus adherentes más extremistas o violentos. Creer de todo corazón en cosas ilógicas o inexplicables es parte de ser una persona, y no necesariamente mala. Aunque es perfectamente razonable ver el estado actual del mundo y señalar que las cosas no parecen ir en una dirección muy positiva, que la destrucción total es inminente ya sea en cinco años o en 500, muchos de nosotros todavía nos aferramos a la esperanza posiblemente ilógica de que «bueno», cualquiera que sea su idea de ello, prevalecerá.

«NO SÉ SI HEMOS ESCAPADO DEL MODELO RELIGIOSO O SAGRADO DE CÓMO DAR SENTIDO AL MUNDO».

Pensadores prominentes como Rebecca Solnit y Fareed Zakaria han abogado por el optimismo sobre el clima y la democracia estadounidense, respectivamente, a menudo señalando que el pesimismo genera apatía. «Que no podamos ver todo el camino hacia la sociedad transformada que necesitamos no significa que sea imposible», escribe Solnit. «Pero solo si vamos activamente hacia las posibilidades en lugar de pasivamente hacia el colapso».

Una de las tragedias más desafortunadas de la humanidad es que no lo sabemos todo, y nunca lo haremos, y por lo tanto estamos destinados a ser guiados por sistemas de creencias imperfectos y variados. «No sé si hemos escapado del modelo religioso o sagrado de cómo dar sentido al mundo», dice Russo. «La ironía es que tienes que ser defendido por personas que son antirreligiosas». Aunque sus definiciones cambiarán, siempre nos aferraremos a ideas beligerantes del bien y el mal, y esas ideas siempre tendrán una inclinación claramente espiritual, independientemente de dónde caigan las personas en el espectro de la religiosidad porque se ocupan de cuestiones de por qué todos estamos aquí y para qué es la vida, bueno.

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«Creo que hay bien y mal», me dice Juárez cuando le pregunto si, en su video sobre el simbolismo satánico de Astroworld, estaba hablando literal o figurativamente. «Si alguien está sufriendo y como ser humano no tomas medidas, eso significa que careces de empatía y eso no viene de un buen lugar. Eso, para mí, es demoníaco».

«Eso tiene sentido», le digo, y en un nivel que no entiendo del todo, pero que sin embargo siento, lo hace.


FUENTE:
La espiritualidad de la Nueva Era de TikTok, del evangelio de la prosperidad a la manifestación – Vox