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Para la ganadera australiana Jody Brown, la evidencia más escalofriante de sequía es el silencio.


trabajador agrícola
Un trabajador agrícola cosecha espárragos.

Los árboles se desvían, el deformado de los pájaros se ha ido. Los lagartos y los emúes se han ido hace mucho tiempo, mientras que las madres canguro, incapaces de mantener a la descendencia, patean a los bebés de sus bolsas, dejándolos perecer en el calor devastador.

«Simplemente te sientes como si estuvieras en una especie de escena post-apocalíptica», dijo Brown, de 37 años, desde el rancho de su familia en el centro oeste de Queensland. La sequedad constante significa que su rebaño de ganado ha disminuido a alrededor de 400, frente a 1.100 en su punto máximo en 2002, y a veces no ha habido animales en la tierra. Las gramíneas nativas, una vez sustento verde, se han desintegrado en ceniza gris.

El mundo se enfrenta a una nueva era de rápido aumento de los precios de los alimentos que podría empujar a casi 2.000 millones de personas más al hambre en una crisis climática en el peor de los casos.

Frente a las terribles predicciones, los agricultores han comenzado a adaptarse. En el rancho de Brown en Australia, está experimentando con prácticas agrícolas regenerativas más adecuadas para la sequía. Y en todo el mundo, los agricultores están intercambiando cultivos, cambiando semillas, aumentando el riego e incluso colocando máscaras faciales en sus vacas en la batalla para aumentar la producción y reducir sus propias emisiones. Mientras tanto, compañías como Syngenta Group, el gigante suizo de los agroquímicos, están desarrollando nuevas variedades para verduras como las coles que son más resistentes al clima extremo.

«Tenemos que adaptarnos», dijo Brown. Ella está explorando alternativas a los métodos de pastoreo tradicionales que no empujan la tierra tan fuerte, como agrupar el ganado en grupos más estrechos y compactos y rotarlos rápidamente a través de los potreros.

«Potencialmente, siempre había mejores formas de hacer las cosas, pero simplemente no te diste cuenta porque no te pusieron bajo la presión a la que te someten los cambios en la Tierra», dijo.

Es una lucha contra las inundaciones, la sequía, las heladas y el calor abrasador que han plagado las granjas desde Brasil hasta Canadá y Vietnam, que los científicos predicen que solo empeorarán en las próximas décadas.

Los rendimientos mundiales de los cultivos podrían caer alrededor del 30% debido al clima adverso y los eventos climáticos, mientras que se espera que la demanda de alimentos aumente un 50% en las próximas décadas, según las estimaciones de las Naciones Unidas. La pesca y los suministros de agua también están cada vez más amenazados, dijo Zitouni Ould-Dada, subdirector de la oficina de cambio climático, biodiversidad y medio ambiente de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura.

Desastres agrícolas

Uno de los mayores desafíos para los agricultores es que actualmente no existe la coordinación a gran escala o el acceso a fondos que serían críticos para emprender el tipo de transformación masiva que se necesita.

«Si tienes que lidiar con millones de agricultores en todo el mundo, que tienes que coordinar, esa es una gran pregunta», dijo Monika Zurek, investigadora principal del Instituto de Cambio Ambiental de la Universidad de Oxford.

La FAO pidió a los líderes que prometieron más acciones globales para ayudar a los agricultores a ampliar las soluciones. El grupo apunta a inversiones anuales de $ 40 a $ 50 mil millones hasta 2030 para financiar cosas como la innovación en la agricultura digital.

Sin un cambio generalizado, el resultado podría ser una espiral más alta para los precios de los alimentos que afectará particularmente a las naciones importadoras.

Desde Rusia hasta la India, aquí hay una mirada de cerca a las medidas que están tomando los agricultores en países de todo el mundo.

Brasil

Lucas Lancha Alves de Oliveira está haciendo un cambio drástico en su granja en el campo del estado de Sao Paulo. Está arrancando la mitad de sus árboles de café para plantar maíz y soja en su lugar. Es un movimiento audaz porque los árboles suelen ser una inversión destinada a durar años, pero Oliveira se ve obligada a cambiar de rumbo después de que los cultivos de café fueron golpeados primero por la sequía y luego por una helada extrema, una combinación tóxica para los árboles sensibles.

«Llevamos siete meses sin lluvia», dijo Oliveira, quien dirige la empresa familiar Labareda Agropecuaria, enfocada en la venta de café gourmet. La sequía fue seguida por la explosión fría, que dañó el 20% del área. Muchos árboles que producirían muchos frijoles fueron enfriados por condiciones de congelación. Las pérdidas serán enormes el próximo año».

Pero el cambio no durará para siempre. Tras la cosecha del próximo año, Oliveira comenzará a replantar cafetos de forma gradual, con un cambio importante: los cultivos serán totalmente regados. Es un enorme costo inicial, pero dada la extrema sequía que ha visto durante varios años, Oliveira apuesta a que vale la pena el gasto.

«A partir de ahora solo plantaremos café con riego», dijo.

Sudáfrica

Francois Slabbert, un agricultor en el Cabo Norte, dijo que el cambio en las estaciones está obligando a los viticultores a sembrar otros cultivos como las nueces pecán. Donde los inviernos generalmente ocurrían entre mediados de mayo y mediados de agosto, ahora no está en marcha hasta aproximadamente un mes después, exponiendo a los productores de uva a las heladas que dañan su cultivo.

Si bien los árboles de pacana tardan hasta 11 años en comenzar a producir nueces, el cultivo puede ser lucrativo ya que alrededor del 95% de la producción en Sudáfrica se exporta,dijo Slabbert.

«Lleva tiempo, y hay un gran impacto económico en el cambio», dijo. «Pero cuando lo has hecho, cuando lo has completado, es bueno en términos de rotación.«

Mientras tanto, para Japhet Nhlenyama, un ganadero en la provincia oriental de KwaZulu-Natal, la sequía ha empeorado tanto que ha dejado a su ganado demacrado porque no hay pasto para alimentarse. Está considerando renunciar a la agricultura. En años anteriores, ha recibido algo de asistencia del gobierno, pero no ha recibido ninguna ayuda en lo que va del año.

«Miganado vivo es arrastrado por el viento y otros están muertos debido a la sequía y no tienen comida para comer», dijo Nhlenyama. «Honestamente no sabemos lo que vamos a hacer para sobrevivir.«

Rusia

Evgeniy Agoshkin ha estado en la agricultura durante 20 años, cultivando trigo y maíz junto con otros cultivos. Como muchas de las granjas del país, sus campos habían estado tradicionalmente en la región de Voronezh del país, al sur de Moscú. Pero la prolongada sequía durante varios años lo ha llevado a moverse unos 750 kilómetros (470 millas) hacia el noreste en la región de Ulyanovsk. Compró 12,000 acres de tierra, siguiendo el consejo de un amigo que hizo un movimiento similar. Todavía se aferra a algunas tierras en Voronezh, y ahora vuela entre sus dos granjas para administrar los campos.

En Ulyanovsk y en algunas de las regiones del norte de Rusia, «la gente ha comenzado a plantar granos, maíz, semillas de girasol, lo que generalmente no era posible hace 20 años», dijo Agoshkin. «Ahora todo se ha vuelto posible.«

H…

Con la sequía apoderándose de California, el estado agrícola más grande de Estados Unidos, Fritz Durst plantó menos de la mitad del arroz que normalmente lo haría, dejando dos de sus cinco campos en barbecho. No es el único. La superficie de arroz en todo el estado cayó este año a la más pequeña desde 1992, otro mal año de sequía.

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En una región donde la sequedad se ha convertido en la nueva normalidad, Durst está trabajando para atrapar el agua. Ha tapiado tuberías de drenaje en los campos para contener la escasa cantidad de lluvia que cae. Un día de octubre, por ejemplo, trajo más de 5 pulgadas de lluvia a sus campos, un poco más de lo que cayó en todo 2020. Durst también plantará cultivos de cobertura, que pueden ayudar a enriquecer los suelos y prevenir la erosión. Aún así, en una parte del país que oscila de un evento climático extremo al siguiente, es difícil para él predecir los próximos pasos.

«No trato de mirar más allá de una semana», dijo Durst.

Francia

El viñedo en la granja que la familia de Samuel Masse ha dirigido durante más de 20 generaciones ha sido golpeado por olas de calor y heladas en las últimas temporadas. El rendimiento de la uva de este año cayó un 70% desde una ola de frío de primavera, y los implacables extremos climáticos significan que ya no está dispuesto a apostar por un solo cultivo, como lo ha hecho la operación desde la Primera Guerra Mundial.

Pero los planes de Masses de plantar 200 olivos este otoño se han pospuesto por las lluvias y las limitaciones financieras de las pérdidas de heladas de la granja, lo que destaca los desafíos que enfrentan los productores para hacer tales cambios. La arboleda ahora podría comenzar el próximo año, y también está sopesando plantar higos, granadas o almendras en el futuro.

«No sabemos ahora qué es un año normal porque siempre obtenemos algo», dijo Masse. «El problema ahora es cómo hacemos el cambio y qué tan rápido lo hacemos.«

India

El arroz, uno de los principales alimentos básicos del mundo, también es un gran emisor de metano, ya que sus campos inundados bloquean el oxígeno y permiten que las bacterias prosperen. Pero agricultores como Prasan Kumar Biswal en el estado de Odisha, en el este de la India, son pioneros en nuevos métodos. En la mitad de sus cuatro acres, extiende cuidadosamente las plántulas y alterna entre mojar y secar los campos. Las raíces de la planta crecen más profundamente y el rendimiento mejora.

Aún así, no es fácil desviarse de la tradición. Todavía usa inundaciones convencionales en algunos campos, y su primo, Jagannath Biswal, solo usa la práctica en el suyo. La antigua forma ayuda a mantener a raya las malezas en un momento en que la mano de obra es demasiado costosa para manejarlas manualmente.

«Nuestros antepasados nos han enseñado sobre la inundación de los campos de arroz», dijo Jagannath Biswal. «Nunca he tratado de cultivar arroz con menos agua.«

Grecia

En la isla de Sifnos, George Narlis confía en métodos históricos para cultivar con agua cada vez más escasa. Las lluvias ahora son raras después de febrero y las temperaturas de primavera se han vuelto mucho más cálidas.

«Este año, por primera vez en mi vida, no tuvimos primavera, solo tuvimos verano. Muchas flores y árboles, albaricoques, murieron», dijo.

Para abastecer su pequeña granja y restaurante, ha viajado por la isla recolectando semillas de sandía y tomate que prosperan en las condiciones áridas. Es similar a las técnicas que usaban sus padres y abuelos, cuando solo tenían acceso a un pequeño pozo.

Filipinas

Raffy Aromin, de 43 años de la provincia de Cavite, al sur de Manila, dijo que la producción de lechuga y repollo ha cambiado mucho en solo los cinco años que ha estado cultivando. El calor extremo de la tarde en octubre significa que los cultivos comienzan a marchitarse. 

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Como solución, Aromin utiliza plástico que puede proteger contra los fuertes rayos UV para cubrir sus verduras. Produce hasta 200 kilogramos a la semana, que suministra a una cadena de supermercados local y estima que el plástico ahorra alrededor del 80% de sus cultivos alimentarios.

Los agricultores son luchadores. Nuestras familias, amigos y toda la civilización dependen de la agricultura para obtener alimentos, medios de vida y salud. ¡Tenemos que protegerlo! [Cerebro de la cadena de suministro]


FUENTE:
La crisis alimentaria ‘post-apocalíptica’ ya está aquí… Cómo lo afrontan los agricultores – Strange Sounds