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Este Día de Acción de Gracias 2021 hará gritar a la billetera.



El Día de Acción de Gracias 2021 podría ser la comida más cara en la historia de las vacaciones.

Caroline Hoffman ya está escondiendo calabaza enlatada en la cocina de su apartamento de Chicago cuando encuentra alguna por menos de un dólar. Recientemente gastó casi $ 2 más por la vainilla que necesitará para hornear pan de calabaza y otros postres para las diversas celebraciones de Friendsgiving a las que ha sido invitada.

Matthew McClure pagó un 20% más este mes que el año pasado por los 25 pavos criados en pastizales que planea asar en el restaurante Hive, Bentonville, Arkansas, donde es el chef ejecutivo. Y Norman Brown, director de ventas de batata de Wada Farms en Raleigh, Carolina del Norte, está pagando a los camioneros casi el doble de lo habitual para transportar la cosecha a otras partes del país.

«Nunca vi algo así, y he estado manejando batatas durante 38 o 39 años», dijo Brown. «No sé cuál es la respuesta, pero al final todo se va a transmitir al consumidor».

Casi todos los componentes de la tradicional cena estadounidense de Acción de Gracias, desde la sartén desechable para tostar pavo de aluminio hasta el café y el pastel, costarán más este año, según economistas agrícolas, agricultores y ejecutivos de comestibles. Las principales compañías de alimentos como Nestlé y Procter & Gamble ya han advertido a los consumidores que se preparen para más aumentos de precios.

Por supuesto, el año pasado el costo de una cena de Acción de Gracias para 10 fue el más bajo desde 2010, según la American Farm Bureau, cuya encuesta anual de cenas grandes se publicará el 18 de noviembre. Pero debido a la pandemia, menos personas compraron para grandes reuniones, y los precios del pavo se mantuvieron bajos para atraer a los compradores. Este año, es probable que los precios del pavo alcancen niveles récord, y el costo de muchos alimentos ha aumentado considerablemente.

No hay un solo culpable. El suministro de alimentos de la nación ha sido golpeado por una cadena de suministro anudada, altos gastos de transporte, escasez de mano de obra, políticas comerciales y mal tiempo. La inflación también está en juego. En septiembre, el índice de precios al consumidor de alimentos subió un 4,6% respecto al año anterior. Los precios de la carne, las aves de corral, el pescado y los huevos se dispararon un 10,5%.

Semanas antes de la fiesta navideña, los cocineros caseros han comenzado a comprar, con la esperanza de adelantarse a la escasez y la fluencia de los precios. «Me imagino una tormenta perfecta de aumento de la demanda y falta de oferta», dijo Matt Lardie, un escritor de alimentos en Durham, Carolina del Norte, que ya ha presentado su plan de juego de Acción de Gracias y espera tener algunos componentes en el congelador para la próxima semana.

Tfplus1_20200708124208-2Para muchos cocineros, el mayor gasto será el pavo. Para finales de año, dicen los analistas del mercado, los precios por libra probablemente superarán el precio de referencia récord del Departamento de Agricultura para los pavos: $ 1.36, establecido en 2015.

Turquía es más cara en gran parte porque el precio del maíz, del que se alimentan la mayoría de los pavos comerciales, se duplicó con creces en algunas partes del país de julio de 2020 a julio de 2021. Las aves enteras congeladas entre 8 y 16 libras ya cuestan 25 centavos por libra más que hace un año, según el informe semanal del Departamento de Agricultura sobre pavos publicado el viernes.

Los aumentos de precios están golpeando en un año en que las vacunas COVID-19 y las pautas de salud aflojadas apuntan a más y más grandes celebraciones navideñas que en 2020. Habrá menos pavos en el mercado, pero se espera que la demanda sea mayor, particularmente para aves más pequeñas y para pavos criados y procesados con más cuidado.

Los ejecutivos de Kroger están anticipando más de lo que los especialistas en marketing llaman la «premiumización» de los ingredientes del Día de Acción de Gracias, con muchos cocineros comprando pavos que son frescos, orgánicos, de corral o procesados de manera que los elevan más allá de un ave congelada de bajo costo.

«Los clientes no necesariamente salen a los restaurantes, por lo que están aumentando su juego en términos de productos», dijo Stuart Aitken, el principal comerciante de la compañía.

Aún así, muchos hogares buscarán pavos de ganga y tratarán de estirar su presupuesto de alimentos.

«Puedo comprar que este será el Día de Acción de Gracias más caro de la historia, pero hay una historia de desigualdad de ingresos aquí que importa mucho», dijo Trey Malone, economista agrícola de la Universidad Estatal de Michigan. «Los ricos van a gastar más en el Día de Acción de Gracias de lo que han gastado antes, pero no todos van a ser capaces de hacer eso».

Los panecillos envasados para la cena serán más caros porque el costo de casi todos los ingredientes que usan los panaderos comerciales ha aumentado. La salsa de arándanos enlatados costará más porque las plantas siderúrgicas nacionales aún no se han puesto al día después de los cierres pandémicos, y China está limitando la producción de acero para reducir las emisiones de carbono. Como resultado, los precios del acero se han mantenido más de un 200% más altos de lo que eran antes de la pandemia.

El precio más alto de ese pinot noir de California amigable con los pavos refleja un aumento del 25% en los costos de energía, costosos retrasos relacionados con la escasez de mano de obra y el costo de las botellas de vidrio atascadas en los buques de carga que provienen de China. El tiempo promedio de envío de extremo a extremo de China a Estados Unidos fue de 73 días en septiembre, frente a los 40 días de dos años antes, dijo Katheryn Russ, profesora de economía en la Universidad de California en Davis. Y los gastos de envío, dijo, se han triplicado.

«Todas estas dinámicas no son teóricas», dijo Russ. «No podemos perder de vista cómo estos problemas más amplios llegan a casa».

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El clima extremo ha hecho que los ingredientes del Día de Acción de Gracias también cuesten más. Una sequía a fines de la primavera en el Medio Oeste dañó la cosecha de remolacha azucarera, que ya se había visto afectada por el clima helado en 2019. El huracán Ida cerró las refinerías de caña de azúcar en el sur. Los cultivos de uva, nuez y cítricos en California han sufrido bajo la sequía de este año. Brasil, que suministra al mundo más café que cualquier otro país, ha soportado una sequía severa y luego una helada sorpresa en julio, lo que resulta en menos café y precios más altos.

Incluso los materiales básicos, como paletas de madera y contenedores de cartón, que los agricultores necesitan para llevar sus cultivos del campo a los distribuidores son difíciles de encontrar o mucho más caros.

«Todo lo que vas a ordenar, o no puedes conseguirlo, o sacudes la cabeza y dices: ‘¿Cuánto?’ «, dijo Jim Kent, propietario de la granja de frutas Locust Grove de 100 acres en Milton, Nueva York.

Aunque los ejecutivos de las tiendas de comestibles predicen una escasez puntual en algunos artículos, economistas como Russ dicen que no hay indicios de que las compras de pánico que fueron un sello distintivo de las compras pandémicas en 2020 resurjan.

Eso no es tranquilizador para algunos cocineros caseros, que están preocupados por no poder encontrar pavos más pequeños, calabaza enlatada o el tipo particular de mezcla de relleno que les gusta.

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Hoffman, un residente de Chicago que trabaja en relaciones públicas y blogs sobre comida, recientemente tuvo dificultades para encontrar crema de sarro y mini malvaviscos. «Incluso encontrar latas de calabaza ha sido honestamente difícil», dijo, «así que cuando las veo, agarro algunas».

A medida que los precios de los alimentos continúan subiendo, tiene que presupuestar más y buscar gangas. Eso no siempre es fácil cuando las fiestas exigen ingredientes específicos.

«Temo comprar vainilla», dijo.


FUENTE:
Los precios de los alimentos de Acción de Gracias aumentan a medida que aumentan los costos de la cadena de suministro – The New York Times (nytimes.com)