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Como si fuera poco, millones de personas se enfrentan a la inanición: «una catástrofe humanitaria». Los niños afganos se enfrentan a la muerte por desnutrición sin intervención, advierten defensores.


Afghan children face death from starvation
 Niño afgano desnutrido que recibe tratamiento en un hospital en Kandahar el jueves.Murteza Khaliqi / Agencia Anadolu vía Getty Images.

A pesar de que gran parte de lo que está sucediendo en Afganistán no está en los titulares ahora, la situación sigue siendo crítica para los estadounidenses y otras personas que intentan abandonar el país. Las circunstancias también son cada vez más terribles para los afganos comunes.

NBC News informa que millones de ellos ahora enfrentan una lucha diaria contra el hambre. Durante semanas, las organizaciones humanitarias han estado advirtiendo de un desastre inminente, ya que los talibanes no han logrado alimentar a los pobres de la nación en medio de una economía al borde del colapso.

A principios de este mes, Omar Abdi, subdirector ejecutivo de programas del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), advirtió: «Tendremos una catástrofe humanitaria».

«Hay millones de personas que se van a morir de hambre. Y se acerca el invierno, hay COVID furioso y todo el sistema social colapsó, por lo que no solo la salud, sino también otros servicios sociales. Escasez de alimentos, escasez médica. Y escuchamos que habrá escasez de combustible. Así que todo el país va a colapsar si no reciben apoyo de inmediato».

El hambre está en marcha en Afganistán.

Fotografías recientes muestran la lucha por la supervivencia en un hospital superpoblado en la provincia sureña de Kandahar,mientras bebés y niños desesperadamente desnutridos yacen uno al lado del otro y los médicos corren para tratarlos.

En una imagen tomada el jueves, un niño demacrado con un collar azul parece retorcerse y hacer muecas. Las líneas grabadas en su cara contrastan con la piel apretada sobre sus costillas y huesos del hombro. Un adulto tuerce la piel del estómago del niño.

En otro, se ve a un bebé acostado, con los ojos medio cerrados y una sonda de alimentación que sale de su nariz.

Los niños afganos se enfrentan a la muerte por inanición
Un niño gravemente desnutrido es tratado en un hospital de Kandahar.Murteza Khaliqi / Agencia Anadolu vía Getty Images.

Durante semanas, las organizaciones humanitarias han estado advirtiendo de un desastre inminente mientras los talibanes luchan por alimentar a la población desesperadamente pobre y dependiente de la ayuda.

A principios de este mes, UNICEF dio la voz de alarma, diciendo que al menos 1 millón de niños corren el riesgo de perder la vida por desnutrición severa.

Las encuestas muestran que el 95 por ciento de los hogares en Afganistán no consumen suficientes alimentos, y los padres tienen que comer menos y saltarse las comidas para alimentar a los niños.

Y con 14 millones de personas en todo el país que enfrentan inseguridad alimentaria aguda, millones de otros niños sufrirán de desnutrición severa para fin de año, advirtió la organización.

Y con el invierno acercándose rápidamente, los grupos humanitarios dicen que se enfrentan a una carrera contra el tiempo para ayudar a las familias que carecen de acceso a agua potable, nutrición y servicios de salud.

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Los pocos médicos y enfermeras restantes tratan urgentemente de tratar a los bebés y niños desnutridos. Bulent Kilic / AFP vía Getty Images.

Según encuestas recientes realizadas por el Programa Mundial de Alimentos, la rama de asistencia alimentaria de las Naciones Unidas, el 95 por ciento de los hogares en Afganistán no consumen suficientes alimentos, y los padres tienen que comer menos y saltarse las comidas para alimentar a sus hijos.

«A medida que más familias luchan por poner comida en la mesa, la salud nutricional de las madres y sus hijos empeora día a día», dijo Hervé Ludovic De Lys, Representante de UNICEF en Afganistán, en un comunicado el 5 de octubre.

«Los niños se están enfermando más y sus familias son cada vez menos capaces de darles el tratamiento que necesitan», dijo, advirtiendo que «los brotes de sarampión y diarrea acuosa aguda que se propagan rápidamente solo exacerbarán la situación».

Mientras tanto, el hambre no es la única amenaza que enfrentan los niños en Afganistán, con crecientes temores por la seguridad de las minorías religiosas y étnicas que dicen que se enfrentan a la persecución una vez más de los talibanes, mientras que también son blanco de ataques del Estado Islámico Khorasan, o ISIS-K.

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El viernes, una gran explosión arrasó una mezquita chií en Kandahar durante las oraciones, matando al menos a 33 personas e hiriendo a otras 73, informó Reuters, citando a funcionarios y líderes provinciales.

Un portavoz talibán reconoció la explosión a NBC News, pero dijo que no podían confirmar el número de víctimas.

Hasta el momento, ningún grupo se ha atribuido la responsabilidad de la explosión. Sin embargo, ISIS tiene un historial de lanzar ataques contra la minoría musulmana chiíta del país.

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Los talibanes también tienen un historial de persecución al grupo, con cientos de hazaras chiítas minoritarios obligados por militantes a abandonar sus hogares en la provincia de Daykundi en las últimas semanas.

El incidente también se produce una semana después de que ISIS-K asumiera la responsabilidad de una explosión que mató a docenas de personas en una mezquita chií en Kunduz.


FUENTE:
Afghan children face death from malnutrition without intervention, advocates warn (nbcnews.com)