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Está claro que una guerra nuclear sería catastrófica para nosotros y nuestro planeta, pero ¿qué tan catastrófico?

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Un nuevo estudio modela el impacto que el humo de las consecuencias de un conflicto nuclear tendría en nuestra atmósfera, y los resultados son predeciblemente sombríos.

Los modelos utilizados aquí son algunos de los más actualizados y detallados jamás puestos a la tarea, y tiene en cuenta las complejas reacciones químicas que ocurrirían en la estratosfera, uno de los niveles más bajos de la atmósfera de la Tierra.

Lo que los nuevos hallazgos señalan es que el daño al medio ambiente podría ser más severo y durar más de lo que han encontrado estudios anteriores, teniendo en cuenta el daño del efecto de calentamiento inicial de las explosiones nucleares, así como la posterior pérdida de la capa de ozono.

«Aunque sospechábamos que el ozono sería destruido después de la guerra nuclear y eso resultaría en una mayor luz ultravioleta en la superficie de la Tierra, si hubiera demasiado humo, bloquearía la luz ultravioleta», dice el científico climático Alan Robock, de la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey.

«Ahora, por primera vez, hemos calculado cómo funcionaría esto y cuantificado cómo dependería de la cantidad de humo».

El equipo analizó el impacto de una guerra nuclear regional y global, con 5 megatones y 150 megatones de hollín liberados respectivamente. Una guerra global dejaría una pérdida promedio de la capa de ozono del 75 por ciento en el transcurso de 15 años, encontraron los investigadores, con una guerra regional que resultaría en una pérdida de la capa de ozono del 25 por ciento en un período de 12 años.

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Según el estudio, aunque el humo bloquearía los rayos del Sol inicialmente, las ráfagas más fuertes de luz ultravioleta seguirían en unos pocos años, lo que permitiría golpear la superficie de la Tierra a través del daño a la capa de ozono.

Tanto la explosión inicial, a través de reacciones químicas con óxidos de nitrógeno, como el humo en sí a través del calentamiento y la reducción de la fotoquímica que interfiere con las interacciones atmosféricas naturales, contribuirían a la pérdida de ozono.

Con las variaciones en la luz UV vinculadas a todo, desde el cáncer de piel hasta los procesos agrícolas y la supervivencia de ecosistemas enteros, tener mucho más de ella llegando a nuestro planeta tendría profundas consecuencias para cualquier persona y cualquier cosa que sobreviviera a las explosiones iniciales. Una guerra global sería peor, pero una guerra regional seguiría siendo devastadora.

«Las condiciones cambiarían drásticamente, y las adaptaciones que pueden funcionar al principio no ayudarán a medida que las temperaturas se calienten y la radiación UV aumente», dice el científico atmosférico Charles Bardeen, del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR) en Colorado.

«Justo cuando el humo se está aclarando, se obtendría esta explosión de UV con impactos completamente diferentes en la salud humana y la agricultura».

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Los primeros modelos de guerra nuclear de la década de 1980 predijeron un invierno nuclear, con el humo de las explosiones y los incendios posteriores bloqueando el Sol y su calor. Desde entonces, modelos posteriores han considerado cómo el aumento de las temperaturas, así como el daño directo, podrían afectar la capa de ozono a través del calentamiento de la estratosfera.

Es importante tener en cuenta que los arsenales nucleares también continúan cambiando: países como India y Pakistán probablemente han ganado más armas y armas más poderosas, mientras que para Estados Unidos y Rusia, la tendencia se invierte.

Este estudio tiene como objetivo incorporar tantas de estas diferentes consideraciones como sea posible para mostrar las diferencias potenciales entre la guerra nuclear global y regional, con el resultado final de que no hay escapatoria de los efectos en las décadas posteriores, sin importar dónde se encuentre en la Tierra.

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«Además de todas las muertes que ocurrirían casi de inmediato, los efectos climáticos y los efectos UV serían generalizados», dice Bardeen.

«Estos no son locales de donde ocurre la guerra. Son globales, por lo que nos afectarían a todos».

La investigación ha sido publicada en Journal of Geophysical Research: Atmospheres.


FUENTE:
Este es el devastador efecto global que una guerra nuclear tendría en el aire de la Tierra (sciencealert.com)