Los microplásticos están en todas partes. Incluso lo que deberían ser desiertos vírgenes, las llanuras heladas de la Antártida, las profundidades aplastantes de los abismos oceánicos más profundos, han sido contaminados por nuestra basura.


Así que no es de extrañar que también indigmos plástico; se ha encontrado en nuestras heces,probablemente como resultado de comer de recipientes de plástico. Pero un nuevo estudio piloto ha encontrado algo casi impactante: los bebés tienen mayores concentraciones de microplásticos en sus intestinos que los adultos que viven en la misma área.

Específicamente, en promedio, se encontraron más microplásticos en las heces de seis bebés de un año en la ciudad de Nueva York que en las heces de 10 adultos. El meconio (heces más tempranas) de tres recién nacidos de Nueva York, por su parte, tenía concentraciones más cercanas a las de los adultos.

El hallazgo sugiere que los bebés tienen una mayor exposición a los microplásticos que los adultos, posiblemente debido a factores como utensilios de alimentación de plástico seguros para los niños, chupetes, vasos para sorber y juguetes de plástico que a los bebés les gusta masticar durante la dentición.

Los resultados demuestran que este fenómeno requiere más investigación, especialmente porque cualquier impacto en la salud de los bebés podría ser mucho más grave.

Transfer Factor

«Nuestros datos proporcionan evidencia de referencia para las dosis de exposición a microplásticos en bebés y adultos y respaldan la necesidad de más estudios con un tamaño de muestra más grande para corroborar y extender nuestros hallazgos», escribieron los investigadores en su artículo.

Los impactos en la salud de la ingestión de microplásticos son actualmente desconocidos, pero puede que no sean tan inofensivos como alguna vez pensamos. Estudios recientes sugieren que los microplásticos por debajo de un cierto umbral de tamaño pueden cruzar las membranas celulares y entrar en el sistema circulatorio,pueden afectar negativamente la función celular.

Un equipo de investigadores dirigido por el pediatra Kurunthachalam Kannan de la Universidad de Nueva York quería evaluar la exposición humana a dos tipos comunes de microplásticos: tereftalato de polietileno (PET), utilizado para hacer envases de alimentos y ropa, y policarbonato (PC), utilizado en juguetes y botellas.

Los investigadores recolectaron muestras de heces de 6 bebés de un año y 10 adultos, así como meconio de 3 bebés recién nacidos. Sometieron estas muestras a espectrometría de masas, después de escanear muestras de plástico para obtener una firma precisa para buscar en las muestras fecales. Cada muestra fecal contenía al menos un tipo de plástico, pero la diferencia entre adultos y jóvenes de un año era sorprendente.

«Encontramos diferencias significativas en los patrones de dos tipos de microplásticos entre las heces de bebés y adultos», escribieron los investigadores en su artículo.

«Las concentraciones de PET fueron significativamente más altas en las heces infantiles que en las heces adultas, mientras que las concentraciones de microplásticos PC no fueron significativamente diferentes entre los dos grupos de edad. Se pensaba que los microplásticos medidos en heces infantiles y adultas se derivaban principalmente de fuentes dietéticas».

plástico para bebés
(Zhang et al., Environ. Sci. Technol. Lett., 2021)

En promedio, las heces infantiles contenían más de 10 veces más PET que las heces adultas. Aunque el tamaño de la muestra era demasiado pequeño para dictaminar de manera concluyente cuáles podrían ser las razones de esta enorme discrepancia, hay una gama de posibilidades.

Los utensilios de alimentación, vasos y cuencos de plástico se consideran más seguros para los bebés, ya que son más difíciles de romper y, por lo tanto, es menos probable que produzcan fragmentos afilados, como pueden hacer el vidrio y la cerámica. También hay productos de dentición de plástico diseñados para que los bebés mastiquen, y juguetes de plástico no necesariamente diseñados para masticar, pero que terminan masticados de todos modos, porque eso es lo que hacen los bebés.

«Se sabe que los bebés de un año de edad con frecuencia se llevan a la boca productos y ropa de plástico. Además, los estudios han demostrado que la fórmula infantil preparada en botellas de PP puede liberar millones de microplásticos, y muchos alimentos procesados para bebés se envasan en recipientes de plástico que constituyen otra fuente de exposición en bebés de un año», escribieron los investigadores.

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«Además, los textiles son una fuente de microplásticos de PET. Los bebés a menudo mastican y chupan paños, y por lo tanto, la exposición de este grupo de edad a los microplásticos presentes en los textiles es una preocupación mayor».

Estos hallazgos demuestran, dijeron los investigadores, la necesidad de llevar a cabo una investigación más profunda sobre este fenómeno.

La investigación ha sido publicada en Environmental Science & Technology Letters.


FUENTE: 
Un estudio descubre cantidades sorprendentes de microplásticos en las heces de los bebés (sciencealert.com)