Neuralink tiene una némesis: la mafia de Paypal se divide por las ganancias cerebrales. Peter Thiel está invirtiendo $ 10 millones en Blackrock Neurotech, una empresa rival de Neuralink de Elon Musk.


La carrera para poner un microchip en tu cerebro

En un movimiento sorprendente, Peter Thiel, cofundador de Palantir y capitalista de riesgo, invirtió recientemente $ 10 millones en Blackrock Neurotech, una compañía que realiza investigaciones similares a las de Neuralink de Elon Musk: mapeo del cerebro. Peter Thiel, quien cofundó Paypal con Musk en 1998, respalda a Blackrock Neurotech con una participación no revelada en la empresa. 

La compañía, que tiene su sede en Utah, ha estado sirviendo a la comunidad de investigación en neurociencia con hardware y software desde 2008. Está trabajando en  dispositivos de interfaz cerebro-computadora (BCI) que podrían ayudar a mejorar las capacidades cognitivas de las personas.

El CEO de Blackrock Neurotech, Marcus Gerhardt, en su conversación con CBNC declaró que Blackrock ha estado generando ganancias desde 2015 a pesar de que la tecnología tiene un mercado limitado. Esta fue la primera vez que la empresa había obtenido una financiación de capital de riesgo significativa. 

¿Qué es BCI?

Las interfaces cerebro-computadora o BCI, que tienen solo unos pocos milímetros de largo, están diseñadas para ayudar a los discapacitados; para restaurar la funcionalidad de las personas con trastornos neuromusculares como ELA, sesgo cerebral, accidente cerebrovascular o lesión de la médula espinal. Cuando se trata de BCI, Neuralink se destaca. La compañía ha demostrado sus capacidades al hacer que un mono juegue al pong usando un chip plantado en su cráneo. 

Considerando que, Blackrock Neurotech ha afirmado el éxito al probar su dispositivo en 28 pacientes en Europa, China y los EE. UU. Mientras tanto, Neuralink espera comenzar con ensayos en humanos a finales de este año].

Las interfaces cerebro-computadora (BCI) adquieren, analizan y traducen las señales cerebrales en comandos que están vinculados a los dispositivos que realizan las acciones deseadas. Las BCI no utilizan vías de salida neuromusculares normales. El principal objetivo de BCI es ayudar a restablecer el funcionamiento de las personas con un trastorno neuromuscular. Los sensores en miniatura se colocan en áreas donde el médico debe controlar la actividad. 

Si un paciente experimenta movimientos difíciles de la mano, el dispositivo se implantará en la corteza premotora. Una vez en su lugar, los electrodos conectados al dispositivo registran la actividad cerebral (es decir, lo que el paciente está pensando), que luego se envían a una computadora.


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Recientemente, un equipo de investigadores de la Universidad de Stanford conectó un dispositivo de interfaz cerebral al sistema nervioso de un hombre paralizado. El software tradujo rápidamente los datos del BCI para convertir los pensamientos escritos a mano de las personas en texto en la pantalla de una computadora. El hombre pudo escribir el doble de rápido que pudo utilizando un método anterior desarrollado por los científicos de Stanford. El estudio fue realizado por Jaimie Henderson y Krishna Shenoy, quienes han trabajado juntos desde 2005 en interfaces cerebro-computadora.

«Hay pacientes humanos que utilizan nuestros implantes y nuestra tecnología para lograr cosas directamente con sus mentes que eran inimaginables hace 10 años».

Según Andrew Jackson, profesor de interfaces neuronales en la Universidad de Newcastle, Blackrock Neurotech todavía tiene un largo camino por recorrer. En su conversación con CNBC, afirmó que el dispositivo de Neuralink es mucho más capaz que Blackrock Neurotech, ya que puede registrar más actividad de células cerebrales, ya que tiene más canales (sitios de grabación) que BCI de Blackrock. 

El dispositivo puede registrar múltiples puntos de los electrodos flexibles que son cosidos por el robot quirúrgico en el cerebro en comparación con Blackrock, que solo tiene un único sitio de grabación.  

Otro punto de diferencia es que a los pacientes de Blackrock les salen cables de la piel. Ahora ambas empresas están trabajando en dispositivos inalámbricos. Pero Blackrock supera a Neuralink en una categoría. La compañía respaldada por Thiel ha estado investigando mucho antes de que se concibiera Neuralink. 

Sin embargo, el destino de ambas empresas dependerá de su viabilidad comercial y eficiencia clínica. Hasta ahora, los pacientes no tenían que pagar por los procedimientos de las BCI de Blackrock como parte del ensayo clínico. Será interesante ver cómo la compañía transforma el dispositivo para que esté disponible comercialmente el próximo año. 


FUENTE: 
https://analyticsindiamag.com/neuralink-has-a-nemesis-paypal-mafia-split-over-brain-gains/