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Irán ha hecho amenazas contra Fort McNair, un puesto del Ejército en la capital de Estados Unidos, y contra el vicejefe de Estado Mayor del Ejército, dijeron dos altos funcionarios de inteligencia de Estados Unidos.


Dijeron que las comunicaciones interceptadas por la Agencia de Seguridad Nacional en enero mostraban que la Guardia Revolucionaria de Irán discutió la posibilidad de montar «ataques al estilo del USS Cole» contra el puesto del Ejército, refiriéndose al ataque suicida de octubre de 2000 en el que un pequeño bote se detuvo junto al destructor de la Armada en el El puerto yemení de Adén y explotó, matando a 17 marineros.

La inteligencia también reveló amenazas de matar al general Joseph M. Martin y planes para infiltrarse y vigilar la instalación, según los funcionarios, quienes no estaban autorizados a discutir públicamente asuntos de seguridad nacional y hablaron bajo condición de anonimato. El puesto del Ejército, uno de los más antiguos del país, es la residencia oficial de Martín.

Las amenazas son una de las razones por las que el Ejército ha estado presionando por más seguridad en Fort McNair, que se encuentra junto al bullicioso distrito Waterfront recién desarrollado de Washington.

Los líderes de la ciudad han estado luchando contra el plan del Ejército de agregar una zona de amortiguamiento de aproximadamente 250 pies a 500 pies (75 metros a 150 metros) desde la costa del Canal de Washington, lo que limitaría el acceso hasta la mitad del ancho de la vía fluvial concurrida. corriendo paralelo al río Potomac. El Pentágono, el Consejo de Seguridad Nacional y la NSA no respondieron o se negaron a comentar cuando fueron contactados por The Associated Press.

Mientras los funcionarios del Distrito de Columbia han luchado contra la seguridad mejorada a lo largo del canal, el Ejército solo ha ofrecido información vaga sobre las amenazas a la instalación.

En una reunión virtual en enero para discutir las restricciones propuestas, el Mayor General del Ejército Omar Jones, comandante del Distrito Militar de Washington, citó amenazas “creíbles y específicas” contra los líderes militares que viven en el puesto del Ejército. La única amenaza de seguridad específica que ofreció fue sobre un nadador que terminó en la instalación y fue arrestado.

Del. Eleanor Holmes Norton, la única representante del distrito en el Congreso, se mostró escéptica. “Cuando se trata de nadadores, estoy seguro de que debe ser raro. ¿Sabía dónde estaba? ¿Quizás estaba nadando y encontró su camino hacia tu orilla?» ella dijo.

Jones admitió que el nadador «no fue un gran ejemplo allí, sino nuestro ejemplo más reciente» de una brecha de seguridad.

Dijo que el Ejército ha aumentado las patrullas a lo largo de la costa, ha erigido más letreros en áreas restringidas y ha colocado cámaras para monitorear el Canal de Washington.

Funcionarios de la ciudad desconcertados y residentes frustrados dijeron que la solicitud del Ejército para la zona de amortiguamiento fue una extralimitación del gobierno de las vías fluviales públicas.

Las discusiones sobre la propuesta de Fort McNair comenzaron hace dos años, pero la inteligencia reciente recopilada por la NSA ha llevado a los oficiales del Ejército a renovar su solicitud de restricciones.

La charla interceptada fue entre miembros de la élite Fuerza Quds de la Guardia Revolucionaria de Irán y se centró en posibles opciones militares para vengar el asesinato por parte de Estados Unidos del exlíder Quds, el general Qassem Soleimani, en Bagdad en enero de 2020, dijeron los dos funcionarios de inteligencia.

Dijeron que los comandantes militares de Teherán no están satisfechos con sus contraataques hasta ahora, específicamente los resultados del ataque con misiles balísticos contra la base aérea de Ain al-Asad en Irak en los días posteriores al asesinato de Soleimani. Ningún miembro del servicio estadounidense murió en ese ataque pero decenas sufrieron conmociones cerebrales.

Norton le dijo a AP que en los dos meses transcurridos desde la reunión de enero, el Pentágono no le ha proporcionado ninguna información adicional que justifique las restricciones en Fort McNair.

“Le he pedido al Departamento de Defensa que retire la regla porque no he visto evidencia de una amenaza creíble que respalde la restricción propuesta”, dijo Norton. “Han estado tratando de salirse con la suya, pero su propuesta es más restrictiva de lo necesario”.

Ella agregó: “Tengo una autorización de seguridad. Y todavía no me han mostrado ninguna prueba clasificada ”que justifique la propuesta. Norton señaló que Washington Navy Yard y la base conjunta Anacostia-Bolling, que también tienen acceso a las aguas del distrito, no tienen zonas restringidas a lo largo de sus costas y no las han solicitado.

Los cambios propuestos, descritos en un aviso del Registro Federal, prohibirían que tanto las personas como las embarcaciones «fondeen, amarren o merodeen» dentro del área restringida sin permiso.

El aviso especifica la necesidad de seguridad alrededor del Escuadrón de Helicópteros Marinos, que transporta a los presidentes estadounidenses, y los alojamientos de los oficiales generales y de estado mayor ubicados en la orilla del agua. El extremo sur de Fort McNair es el hogar del National War College, donde los oficiales de nivel medio y superior que buscan almirante o general estudian la estrategia de seguridad nacional.

El Washington Channel es el sitio de uno de los principales esfuerzos de renovación urbana de la ciudad, con nuevos restaurantes, viviendas de lujo y salas de conciertos. La vía fluvial fluye desde el punto donde se encuentran los dos ríos principales de la ciudad, el Potomac y Anacostia.

Es el hogar de tres puertos deportivos y cientos de muelles para botes. Aproximadamente 300 personas viven a bordo de sus barcos en el canal, según Patrick Revord, director de tecnología, marketing y participación comunitaria de Wharf Community Association.

El canal también está repleto de taxis acuáticos, que sirven a 300.000 personas cada año, cruceros fluviales que acogen a 400.000 personas al año y unos 7.000 kayakistas y surfistas de remo al año, dijo Revord durante la reunión.

Los residentes y funcionarios de la ciudad dicen que las restricciones crearían condiciones inseguras al estrechar el canal para embarcaciones más grandes que atraviesan la vía fluvial junto con lanchas a motor y kayakistas más pequeños.

Guy Shields, un coronel de infantería retirado del ejército y miembro del Capitol Yacht Club que se opone a las restricciones alrededor de Fort McNair, dijo durante la reunión que las restricciones de las vías fluviales no aumentarían la seguridad.

“Esas boyas no harán nada para mejorar la seguridad. Aumentará la congestión en un área ya congestionada”, dijo Shields. “Y diré, las señales no detienen a las personas con malas intenciones”.

No está claro si la nueva inteligencia cambiará la oposición de la ciudad al plan de seguridad del Ejército. La misión de Irán ante las Naciones Unidas no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el domingo. Los medios estatales iraníes no reconocieron de inmediato el informe de AP.


FUENTE: 

https://apnews.com/article/national-security-iran-only-on-ap-army-1285df40348182e1b74dc403607c5928