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Desafiando las reglas del mundo antiguo para las mujeres, Olimpia trazó su ascenso al poder, y el de su hijo, a través del ingenio, la ambición y el poder.


Olimpia de Epiro


Olimpia, esposa de Filipo II, rey de Macedonia y madre de Alejandro Magno, fue la primera mujer en participar activamente en los acontecimientos políticos de la península griega. Olimpia era asesina, vengativa y valiente, al igual que sus parientes masculinos, pero la historia no la ha tratado con tanta grandiosidad.

La violencia de su esposo y su hijo, ambos responsables de cientos de miles, quizás millones de muertes, tiende a darse por sentada, incluso a celebrarse, mientras que tanto los autores antiguos como los modernos a menudo culpan a Olimpia por no ser amable. Ella no lo estaba. Pero tampoco Filipo ni Alejandro.

La mayoría de las fuentes sobre Olimpia, escritas muchos siglos después de su muerte, la tratan con hostilidad porque transgredió las expectativas griegas sobre las mujeres que se suponía que debían ser tranquilas, pasivas, permanecer fuera de la vida pública y mantener a la familia. Olimpia no hizo ninguna de esas cosas. El historiador griego Plutarco del siglo I d.C. escribió extensamente sobre ella, usándola como contraste en su interpretación de Alejandro. En la obra de Plutarco, Alejandro controla sus pasiones (algo que Alejandro no hizo mucho), donde Olimpia es impulsada por ellas, creando un retrato algo sesgado pero vívido de esta mujer griega pionera.

Alianza matrimonial

Olimpia nació en el reino norteño de Molosia, en la región de Epiro, a finales del 370 a. C. Molosa, en lo que hoy es el noroeste de Grecia, era un lugar remoto, rodeado de montañas en muchos lados. Era más verde, más fresco y más regado que el centro y sur de Grecia, y era famoso por su oráculo de Zeus en Dodona.

Olimpia está representada de perfil en este bajorrelieve italiano del siglo XVIII del palacio imperial Pavlovsk cerca de San Petersburgo, Rusia.

VESTIMENTA DE REY: Un tetradracma de Filipo II que muestra al rey a caballo con un kausia (sombrero de fieltro) y chlamys (capa), ambas prendas típicas de la vestimenta macedonia. [BRIDGEMAN / ACI]

Un teatro impresionante, fue dedicado a Zeus en Dodona, en Epiro en el norte de Grecia, donde nació Olimpia.
El dios jugaría un papel clave en los mitos que rodearon la concepción de su hijo Alejandro.
[R. MARTINA / AGE FOTOSTOCK]

La mayor parte del sur y el centro de la península griega estaba dividida en ciudades-estado, algunas de ellas democracias y otras gobiernos más aristocráticos. En el norte, Molosia y Macedonia conservaron monarquías hereditarias. En ambas formas de gobierno, las mujeres normalmente no desempeñaban ningún papel, aparte de la religión. Los miembros de la dinastía de Olimpia, los argianos, se creían descendientes del héroe griego Aquiles que luchó contra Troya.

El padre de Olimpia, Neoptólemo, co-gobernó con su hermano Arribas, quien se convirtió en el tutor de Olimpia después de la muerte de su padre. Los molosos se enfrentaron a la amenaza de los ilirios, un pueblo del norte. Una alianza matrimonial con otro reino podría ayudar a proteger mejor al estado. Olimpia y su tío Arribas viajaron a la lejana isla de Samotracia (frente a la costa de Macedonia), aparentemente para arreglar su compromiso con Filipo II, rey de Macedonia.

Filipo, que entonces tenía unos 23 años, se convirtió en rey en 359. Los ilirios también habían invadido Macedonia y habían matado a su hermano, Perdicas III, junto con otros 4.000 macedonios. Filipo los derrotó, expulsó a varios pretendientes al trono, pero muchos enemigos seguían amenazados. El matrimonio de Olimpia y Filipo uniría a los reinos del norte en una alianza y realzaría el poder de Filipo.

Molosianos en la corte

Hacia el 357 a. C., Olimpia había llegado a Pella (la residencia principal de Filipo) y se casó con él, convirtiéndose así en una de sus siete esposas. Los reyes macedonios eran típicamente polígamos, pero la poligamia de Filipo fue en una escala mayor, empleada para unificar su reino y expandir su territorio.

En 356 Olimpia dio a luz a su hijo Alejandro; uno o dos años más tarde, le siguió su hija Cleopatra («Cleopatra» significa «fama del padre» y era un nombre popular entre la élite macedonia). Filipo solo tenía otro hijo (más tarde conocido como Filipo III Arrideo) de otra esposa, y se hizo evidente que tenía una discapacidad mental. Alejandro parecía ser el probable heredero, lo que convirtió a Olimpia en la más prestigiosa de las esposas de Filipo (no había una esposa principal formalizada). Dado que los reyes podían tener muchos hijos y parece que no existían reglas formales para la sucesión, las madres tendían a convertirse en defensores de la sucesión de sus hijos, y Olimpia se convirtió en eso para ella.

El dios Zeus copula a Olimpia, fresco del siglo XVI de Giulio Romano.
Palazzo Tè, Mantova, Italia [ERICH LESSING / ALBUM]

Olimpia no fue la única molosa en la corte macedonia: pronto llegaron varios parientes, incluído su hermano (el futuro Alejandro I de Molosia). Este Alejandro de Molosia permaneció en la corte durante varios años. Alrededor de 343, Felipe obligó a Arribas a exiliarse para poner al hermano de Olimpia en el trono de Molosia. Este movimiento fue un desarrollo lógico de la alianza que había comenzado años antes, no necesariamente una demostración de la influencia de Olimpia con su esposo, pero sí aumentó su prestigio. Olimpia permaneció cerca de sus raíces molosas por el resto de su vida.

Maniobras maternas

Dado que Filipo estaba ausente con frecuencia en la campaña, Olimpia asumió un papel más importante en la crianza de su hijo, quien probablemente conocía a su madre mejor que a su padre. Plutarco describió la relación de Alejandro con Filipo como competitiva pero afectuosa. Filipo trató a Alejandro como a su heredero. Eligió a Aristóteles como maestro de Alejandro, luego dejó al joven de 16 años a cargo de Macedonia (con la ayuda de su general Antípatro) mientras Filipo estaba en campaña.

Un poco más tarde, en 338, Filipo eligió a Alejandro, que entonces tenía 18 años, para desempeñar un papel decisivo en la gran victoria macedonia en Queronea.

Sin embargo, la aparente seguridad y el prestigio de Olimpia y Alejandro parecieron desaparecer repentinamente con motivo del séptimo matrimonio de Filipo con una mujer macedonia, Cleopatra Eurídice. Filipo se había casado muchas veces, por lo que otro matrimonio no era necesariamente un problema para Alejandro (aparentemente fue invitado a las festividades de la boda), pero este fue el primer matrimonio de Filipo con una mujer macedonia, uno con un guardián ambicioso. Era otra alianza matrimonial, esta vez interna.

Plutarco informó que Olimpia no era el nombre de pila de la princesa de los molosos. Felipe lo cambió a Olimpia después de que un carro que envió a los juegos, que se celebraba en esa ciudad, ganara una carrera. [ARTHUS-BERTRAND / CORBIS / CORDON PRESS]

En la boda, el vino fluyó libremente para Filipo y sus invitados. El tío y tutor de la novia, un general macedonio llamado Atalo, pidió a los reunidos que se unieran a él en un brindis para que el nuevo matrimonio pudiera dar a luz a un sucesor legítimo. Alejandro se puso furioso, exigió saber si Atalo lo estaba llamando bastardo y le arrojó una taza. Filipo intentó desenvainar su espada sobre su propio hijo y falló porque estaba tan borracho que tropezó, y Alejandro se burló de él. Después de esta pelea de borrachos, Olimpia y Alejandro regresaron a Molosia.

No está claro exactamente qué quiso decir el borracho Atalo con su insulto: podría haber estado acusando a Olimpia de adulterio o insinuando que Alejandro, el hijo de una mujer extranjera, por lo tanto, no era legítimo. Simplemente podría haber querido decir que cualquier hijo nacido de este nuevo matrimonio con su sobrina sería más legítimo que Alejandro. Su significado exacto es difícil de determinar, al igual que el razonamiento de Filipo para apoyar el insulto público de Atalo a su heredero actual.

Asesinato en la fiesta

Filipo arregló las vallas y Alejandro y su madre regresaron a Macedonia. Filipo planeó un gran espectáculo de bodas para celebrar el matrimonio de la hija de Olimpia, Cleopatra, con su tío y hermano de Olimpia, el rey de Molosia. La unión estaba destinada a tranquilizar a Olimpia y a su familia y convencer al mundo griego en general de que la invasión militar planificada de Filipo a Persia podría continuar sin más problemas domésticos.

En este momento de aparente reconciliación, Filipo fue repentinamente asesinado por un joven noble macedonio y antiguo amante, Pausanias. Los reyes macedonios anteriores habían sido asesinados por miembros de la familia, lo que llevó a muchos a sospechar que Olimpia había organizado el asesinato para proteger el derecho de su hijo al trono. Algunos creían que Alejandro estaba involucrado en el complot, para vengar el insulto anterior y asegurarse de que él, y no su padre, liderara la próxima invasión.

A muchos otros les hubiera gustado ver muerto a Filipo, probablemente con la esperanza de que la invasión y el dominio macedonio de la península griega no perduraran. Nunca se sabrá si Pausanias tuvo ayuda y, de ser así, de quién. Alejandro eliminó rápidamente todas las amenazas macedonias y derrotó todos los intentos griegos de derrocar el dominio macedonio. Hizo matar a Atalo y Olimpia, con o sin el conocimiento de Alejandro, hizo matar a la nueva esposa y al bebé de Felipe.

En 334 Alejandro dirigió una fuerza combinada griega y macedonia a Asia, dejando atrás al general Antípatro en aparente control de la península griega. Olimpia permaneció en Macedonia y la hermana de Alejandro, Cleopatra, aún casada con su tío, residía en Molosia.

Luchando por la influencia

A medida que se acumulaban las victorias de Alejandro, Alejandro envió el botín a Olimpia y ella hizo espléndidas dedicatorias en su honor en Delfos y Atenas. La tradición dice que ella le ofreció consejos a su hijo mientras estaba fuera y le advirtió de las amenazas. El principal de ellos fue Antípatro.

Antípatro, mientras tanto, también se quejaba con Alejandro, con igual vehemencia, de Olimpia. Cada uno parece haber pensado que el otro estaba sobrepasando su posición. Los autores antiguos describen a Olimpia como difícil y asertiva e insisten en que Alejandro toleraba a su madre pero no la dejaba afectar la política. Al menos no al principio; hacia el final de su reinado fue diferente.

UN VÍNCULO CERCANO: Un camafeo de Olimpia y Alejandro fue tallado en el siglo IV a. C. en sardónice, una piedra preciosa de colores. Museo Arqueológico Nacional, Florencia [PHOTOAISA]

Hacia el 330 las disputas con Antípatro obligaron a Olimpia a retirarse a Molosia. Olimpia ahora era abuela: su hija Cleopatra había tenido un hijo y una hija. Alrededor de 334, el marido de Cleopatra partió para una expedición militar a Italia y murió allí. Cleopatra sirvió como guardiana y probablemente como regente de su hijo pequeño, posiblemente compartiendo el poder con Olimpia.

Mientras tanto, la relación de Antípatro con Alejandro se deterioró, y en el año 325, después del regreso de Alejandro de la India, la rebelión comenzó a extenderse en los reinos de Alejandro. Aprovechando el momento, Olimpia y Cleopatra formaron una facción contra Antípatro. Plutarco afirmó que dividieron el gobierno entre ellos, con Olimpia tomando Epiro y Cleopatra Macedonia, pero los verdaderos detalles de este arreglo siguen sin estar claros.

El sitio de Pella, la capital del antiguo reino de Macedonia, se encuentra hoy en el norte de Grecia. Aquí, Olimpia vivió como esposa de Filipo II antes de dar a luz a Alejandro en 356 a. C.

Según Plutarco, Alejandro felicitó a su madre por haber tomado la mejor decisión, ya que los macedonios nunca soportarían ser gobernados por una mujer. No mucho después, Alejandro ordenó a Antípatro que cambiara su puesto y se reuniera con él en Babilonia. Cuando, meses después, en junio de 323, Alejandro murió en Babilonia, Antípatro todavía estaba en su antiguo puesto, aunque varios de sus hijos, incluido el copero de Alejandro, estaban con Alejandro. Su repentina muerte hizo que muchos, incluido Olimpia, sospecharan que la familia de Antípatro lo había envenenado. Los historiadores dudan que Alejandro haya sido asesinado, pero al igual que con la muerte de Filipo, poco se puede asegurar.

Imperio en el caos

La muerte de su hijo dejó a Olimpia en una posición precaria. Alejandro no dejó ningún heredero evidente. Se decidió que el hijo por nacer de Roxana, una de las esposas de Alejandro, co-gobernaría con el medio hermano de Alejandro, el discapacitado mental Filipo III Arrideo, y se nombraría un regente. Roxana dio a luz a un niño, Alejandro IV, pero la sucesión no sería nada fácil.

Los generales de Alejandro, «los sucesores», lucharon ferozmente entre ellos para establecer el control sobre el imperio. Se dividieron en facciones rivales, cada una controlando una región diferente. Antípatro logró aferrarse a Macedonia y Olimpia mantuvo una distancia segura en Molosia. Sin Alejandro, Olimpia necesitaba la protección militar de su familia. Aeacides, el sobrino de Olimpia, parece haberse convertido en co-rey con Alejandro IV, el joven nieto de Olimpia, en esta época.

Antípatro murió en 319, y el nuevo regente, Poliperconte, instó a Olimpia a regresar a Macedonia para cuidar de su nieto Alejandro IV. Antípatro había pasado por alto a su propio hijo, Casandro, y nombró a Poliperconte como su sucesor. Los dos hombres estaban en desacuerdo, y Poliperconte sabía que una alianza con Olimpia podría ser útil. Ella se negó durante varios años, sin confiar en ninguno de los sucesores, pero cedió por temor a que Filipo III Arrideo y su esposa Argeada Eurídice (aliados de Casandro), mataran a Alejandro IV.

El cuerpo de Olimpia tras su ejecución. Miniatura del siglo XV. Biblioteca Bodleian, Oxford, Inglaterra [ARCHIVO DE ARTE]

Guerra entre mujeres

En el otoño de 317, Olimpia apareció en Macedonia a la cabeza de un ejército con Poliperconte y su sobrino Eacides, y Adea Eurídice la encontró con sus fuerzas: el historiador griego Duris de Samos la llamó la primera guerrera entre mujeres. Supuestamente Olimpia se vistió de bacante, y cuando el ejército macedonio la vio, la apoyó. Mató a Filipo y Adea Eurídice, así como a varios partidarios de Casandro.

El éxito de Olimpia no duró porque Poliperconte resultó ser un mal general y Casandro excelente. Sus victorias erosionaron el apoyo público a Olimpia y Alejandro IV. Casandro sitió a Olimpia en Pidna, y ella se rindió, Casandro la llevó a juicio, se negó a dejarla hablar y la hizo ejecutar. Olimpia fue a la muerte con valentía. La dinastía Argeada, por motivos prácticos, terminó con su muerte, aunque Casandro esperó unos años antes de asesinar a Alejandro IV.

Situada al comienzo de una larga línea de mujeres poderosas, Olimpia sentó un precedente para las mujeres en las monarquías helenísticas: se convirtió casi en la norma que las mujeres aparecieran con los ejércitos, co-gobernaron y participaran en feroces batallas de sucesión. Cleopatra III de Egipto co-gobernó con un hijo, lo expulsó y co-gobernó con otro, quien posteriormente la asesinó en 101 a. C. Cleopatra VII (la Grande) luchó contra dos de sus hermanos, aseguró el trono de Egipto para ella y lo perdió. a Roma en el 30 a. C., terminando la línea que comenzó con Olimpia siglos antes.


FUENTE: 

https://www.greecehighdefinition.com/blog/2021/3/11/alexander-the-greats-warrior-mom-wielded-unprecedented-power