África se ha convertido en un patio de recreo yihadista, solo cuestión de tiempo para que se extienda

El Estado Islámico y Al-Qaeda están ganando fuerza en el continente, generando alarmas entre las agencias de inteligencia occidentales y africanas.


En una advertencia pública sin precedentes a principios de febrero, Bernard Emie, jefe de la Dirección General de Seguridad Exterior de Francia, informó: “Desde Malí, los terroristas [islamistas] han trabajado en ataques contra nosotros, contra nuestros socios, y están pensando en ataques en la región y Europa».  Emie expresó su preocupación de que Al-Qaeda esté planeando expandir sus operaciones terroristas más allá de África Occidental hacia el Golfo de Guinea. 

«Estos países ahora también son el objetivo», advirtió. «Para extenderse hacia el sur, los terroristas ya están financiando a hombres que están entrando en Costa de Marfil o Benin en las fronteras de Nigeria, Níger y Chad».

Un alto funcionario militar de EE. UU., El general Stephen J. Townsend, informó al Congreso el año pasado: “Tanto al-Qaida como las redes del Estado Islámico están trabajando juntas para explotar regiones sub-gobernadas, poblaciones privadas de derechos y fronteras porosas y amenazar la seguridad y la estabilidad de nuestros socios africanos, nuestros aliados».

Según Emie, los jefes de las organizaciones yihadistas en el Sahel se reunieron hace un año (febrero de 2020) en el centro de Malí para discutir la preparación de operaciones a gran escala dirigidas contra bases militares en la región. Según fuentes francesas, asistieron a la reunión Abd el Malek Droukdel, el notorio jefe de Al-Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI), asesinado por las tropas francesas en junio de 2020, Iyad Ag Ghaly, jefe del GSIM (Groupe de Soutien a l’Islam et aux Musulmans) y su asistente cercano, Amadou Koufa, jefe del Batallón Macina (un grupo yihadista activo en África Occidental entre Senegal y Nigeria). Desde la muerte de Droukdel, Ag Ghaly se ha convertido en el principal estratega de Al-Qaeda en el Sahel. 

Durante esta reunión, informó Emie, los líderes yihadistas decidieron expandir la presencia de sus grupos a los países del Golfo de Guinea. También se enviaron combatientes a Costa de Marfil, Benin, Nigeria, Níger y Chad.

Según las fuentes de inteligencia francesas, el objetivo de estos yihadistas es perseguir los objetivos de Al-Qaeda de desestabilizar los regímenes objetivo mediante la comisión de ataques terroristas en general y en Europa en particular. La penetración de las organizaciones extremistas violentas (VEO) en el área del Sahel, combinada con la presencia de los yihadistas Shabab en el extremo oriental del continente africano y la toma gradual por parte de los yihadistas y los combatientes del Estado Islámico del Cabo rico en petróleo y gas. El área de Delgado en el norte de Mozambique ha alertado a las agencias de inteligencia occidentales y africanas. 

Los oficiales de seguridad siguen de cerca y con gran preocupación el continuo avance de los yihadistas en esas áreas y su captura de enormes extensiones de tierra donde los gobiernos centrales nunca estuvieron presentes.


RECIBE ACTUALIZACIONES


Una catástrofe humanitaria

La guerra generalizada e incluso las masacres en África están creando una gigantesca catástrofe de refugiados y hambre. El año pasado, el Representante Especial del Secretario General de las Naciones Unidas en la región informó que “solo en Burkina Faso, hasta junio de 2020, 921.000 personas se han visto obligadas a huir … En Malí, casi 240.000 personas son desplazados internos, el 54% de ellos mujeres —Mientras que en Níger, 489.000 personas se vieron obligadas a huir, incluidos refugiados nigerianos y malienses”. La situación en Nigeria también es crítica, donde «8,7 millones de personas requerirán asistencia urgente», según la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU.

La presencia yihadista en África no es un fenómeno nuevo. Nigeria ha estado luchando contra Boko Haram (que expresó su lealtad al Estado Islámico) desde la década de 1990. Sin embargo, el hecho de que ni Nigeria ni ningún otro país objetivo de los yihadistas hayan logrado sofocar su presencia y neutralizar su influencia ha alentado a los extremistas a penetrar en regímenes inestables e inestables golpeados por luchas internas, pobreza y enfrentamientos étnicos.

La mayoría de esos grupos yihadistas son descendientes del Estado Islámico o de las organizaciones Al-Qaeda y han estado activos en las áreas del Sahel durante muchos años: desde la parte norte de Mali, la parte oriental de Mauritania, Marruecos y la parte sur. de Argelia, Túnez, Libia y Chad. Las VEO han logrado crear una vasta red, interconectarse con otras organizaciones yihadistas y extender su presencia y actividades destructivas a Burkina Faso, Benin, la República Centroafricana, Costa de Marfil y Senegal. Ahora han llegado a las partes orientales de África (Kenia, Uganda, Etiopía, Somalia y Mozambique), creando así un cinturón yihadista que comienza en las costas del Océano Atlántico y llega al Mar Rojo y al Océano Índico.

La presencia de los grupos extremistas en el “cinturón yihadista” ha desestabilizado el área y ha tenido un impacto crucial en la disposición de los inversores externos a arriesgar enormes sumas de dinero en aquellas regiones en riesgo. La presencia militar de Estados Unidos y Francia, junto con aliados locales del G5 (Mauritania, Mali, Níger, Burkina Faso y Chad), ha logrado limitar el daño perpetrado por las organizaciones yihadistas pero no ha logrado erradicar el fenómeno.

«También vemos una seria amenaza regional de organizaciones extremistas violentas que emanan del Sahel», advirtió el general Townsend, jefe del AFRICOM del Ejército de Estados Unidos. “La seguridad se está deteriorando rápidamente, con un aumento del 250% en la violencia VEO desde 2018 en Burkina Faso, Mali y el oeste de Níger. Habiéndose extendido rápidamente desde el norte de Mali, el JNIM de al-Qaida, los grupos alineados con ISIS y otros VEO ahora están operando en toda la región del Sahel». Sin embargo, el presidente de Francia, Emmanuel Macron, está considerando una reducción de la fuerza militar francesa de 5.100 en los estados del Sahel.

La participación de las potencias occidentales en la lucha contra el yihadismo tiene como principal objetivo luchar contra los terroristas en su propio territorio con la esperanza de que también frustrará el terrorismo fuera de África. Sin embargo, no está claro si este método realmente protege a Europa, en particular, ya que muchos ataques han sido llevados a cabo por yihadistas locales afiliados al Estado Islámico.

Por otro lado, también está claro que poner fin a la guerra de Occidente en África contra el yihadismo resultaría fatal para regímenes inestables y abriría las puertas a actividades terroristas en Europa. El ejemplo de miles de europeos con lavado de cerebro que se ofrecieron como voluntarios para unirse a las filas del Estado Islámico en Irak y Siria demuestra que hay un terreno fértil en Europa para sembrar la actividad yihadista exportada desde África.

Hoy, es obvio que la declaración de victoria contra el Estado Islámico fue prematura. «La comunidad internacional no está logrando un progreso duradero en la contención de VEO prioritarios en África», advirtió Townsend.

A pesar de ser golpeado y dejado sin su base territorial tras su derrota por las fuerzas de la coalición en 2017, el Estado Islámico todavía está muy vivo y, de vez en cuando, recuerda ese hecho a todos los interesados.


FUENTE: 

https://www.jns.org/africa-has-become-a-jihadist-playground/