Calentamiento repentino de la estratosfera puede desencadenar una «bestia del este»

El campo de vorticidad potencial estratosférico el 10 de febrero de 2018. El vórtice polar estratosférico está a punto de dividirse en dos, y el debilitamiento del vórtice fue seguido aproximadamente dos semanas después por un brote de aire frío severo sobre Europa conocido como la Bestia del Este. 


Un nuevo estudio dirigido por investigadores de las universidades de Bristol, Exeter y Bath ayuda a arrojar luz sobre el clima invernal que pronto podríamos tener guardado después de un dramático evento meteorológico que actualmente se está desarrollando por encima del Polo Norte.

Los modelos de pronóstico del tiempo predecían con creciente confianza que un evento de calentamiento estratosférico repentino (SSW) tendría lugar el 5 de enero de 2021 y, de hecho, los expertos confirmaron que está en marcha.

La estratosfera es la capa de la atmósfera que se encuentra a unos 10-50 km sobre la superficie terrestre. Los eventos de SSW son algunos de los fenómenos atmosféricos más extremos y pueden hacer que la temperatura de la estratosfera polar aumente hasta 50 ° C en el transcurso de unos pocos días. Tales eventos pueden traer un clima muy frío, que a menudo resulta en tormentas de nieve.

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La infame «Bestia del Este» de 2018 es un claro recordatorio de lo que puede aportar un SSW. La perturbación en la estratosfera se puede transmitir hacia abajo y si esto continúa a la superficie de la tierra, puede haber un cambio en la corriente en chorro, lo que lleva a un clima inusualmente frío en Europa y el norte de Asia. La señal puede tardar varias semanas en llegar a la superficie o el proceso solo puede tardar unos días.

El estudio, publicado en el Journal of Geophysical Research y financiado por el Natural Environment Research Council (NERC), involucró el análisis de 40 eventos de SSW observados que ocurrieron durante los últimos 60 años. Los investigadores desarrollaron un método novedoso para rastrear la señal de un SSW hacia abajo desde su inicio en la estratosfera hasta la superficie.

Los hallazgos en el documento, «Seguimiento del impacto de la estratosfera a la superficie de los calentamientos estratosféricos repentinos» sugieren que los eventos divididos tienden a estar asociados con un clima más frío en el noroeste de Europa y Siberia.

El autor principal del estudio, el Dr. Richard Hall, dijo que había una mayor probabilidad de frío extremo y posiblemente nieve durante las próximas dos semanas:

“Si bien un evento de clima extremadamente frío no es seguro, alrededor de dos tercios de los SSW tienen un impacto significativo en el clima de la superficie. Es más, el SSW de hoy es potencialmente el tipo más peligroso, donde el vórtice polar se divide en dos vórtices ‘infantiles’ más pequeños».

“El clima extremadamente frío que traen estas rupturas de vórtices polares es un claro recordatorio de lo repentino que puede cambiar nuestro clima. Incluso con el cambio climático calentando nuestro planeta, estos eventos seguirán ocurriendo, lo que significa que debemos poder adaptarnos a un rango de temperaturas cada vez más extremo”, dijo Dann Mitchell, profesor asociado de ciencia atmosférica en la Universidad de Bristol y coautor del estudio.

“Nuestro estudio cuantifica por primera vez las probabilidades de cuándo podríamos esperar un clima superficial extremo después de un evento de calentamiento estratosférico repentino (SSW). Estos varían ampliamente, pero lo que es más importante, los impactos aparecen más rápido y más fuertes después de eventos en los que el vórtice polar estratosférico se divide en dos, como se predice en el evento que se desarrolla actualmente.

A pesar de este avance, quedan muchas preguntas en cuanto a los mecanismos que causan estos eventos dramáticos y cómo pueden influir en la superficie, por lo que esta es un área emocionante e importante para la investigación futura”, dijo el Dr. William Seviour, profesor titular del Departamento de Matemáticas. y Global Systems Institute, University of Exeter, y coautor del estudio.


FUENTE: 
https://scitechdaily.com/sudden-stratospheric-warming-may-trigger-beast-from-the-east/