Infantes de Marina de EE. UU. Se preparan para las crecientes tensiones del ejército de China

La Infantería de Marina está intensificando el entrenamiento en Japón para el conflicto en las islas del Pacífico Occidental, colocándolo a la vanguardia de un pivote de Estados Unidos para enfrentar el desafío militar de China.


Los marines se están preparando para un adversario mucho más grande y sofisticado que los extremistas en el Medio Oriente y Afganistán, el foco de sus operaciones en los últimos años. Los satélites militares de China, las capacidades de guerra cibernética, el uso de inteligencia artificial y la reducción de la brecha con la potencia de fuego de los Estados Unidos lo convierten en lo que el Pentágono llama un rival «cercano».

En uno de una serie de ejercicios recientes, unas pocas docenas de infantes de marina se desvanecieron en la hierba alta después de aterrizar en dos helicópteros CH-47 Chinook, seguidos de soldados japoneses que llegaron en dos aviones de rotor basculante Osprey. Su misión simulada: evitar la detección y recuperar un puerto en una isla dentro del alcance de gran parte de los misiles y la artillería del enemigo.

Un águila pescadora que transportaba a miembros de las Fuerzas de Autodefensa japonesas aterrizando en Gunma, Japón. Foto: Shiho Fukada para The Wall Street Journal

El ejercicio reflejó un nuevo énfasis en las unidades de tropas pequeñas y dispersas y los centros de mando, que están destinados a ser más difíciles de localizar y destruir. La simulación fue una de las primeras en dirigirse desde un centro de comando que consta de tres vehículos blindados que se pueden configurar o mover en minutos y emiten menos señales rastreables.

«Estamos tratando de alejarnos de las carpas, de las pantallas de las computadoras, porque, uno, es muy estacionario y, dos, tiene una enorme firma electromagnética», dijo el teniente coronel Neil Berry, comandante del tercer batallón del Octavo. Regimiento de la Infantería de Marina, con base en Camp Lejeune, Carolina del Norte

Los marines trabajan en un centro de mando y control móvil durante su entrenamiento conjunto con las Fuerzas de Autodefensa japonesas. Foto: Shiho Fukada para The Wall Street Journal

El surgimiento de China como fuerza militar ha traído un nuevo enfoque en el Pentágono sobre la actualización de estrategias y planes de entrenamiento. El general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, dijo recientemente que el ascenso de China es el desafío de seguridad más importante para Estados Unidos, y que el ejército chino estaba en el camino de la paridad con Estados Unidos.


«Perforando en Japón, las fuerzas estadounidenses practican la recuperación de territorio mientras Beijing se convierte en un rival ‘casi igual».


Descubrir cómo lidiar con China es uno de los primeros desafíos más grandes para el presidente electo Joe Biden. El viernes, el Senado aprobó un proyecto de ley de defensa que incluye más de $ 2 mil millones de fondos para iniciativas militares operativas y estratégicas destinadas a contrarrestar a China.

Beijing dice que su ascenso militar es pacífico. No ha comentado sobre la reciente serie de ejercicios de la Infantería de Marina en Japón, pero previamente ha llamado a los ejercicios estadounidenses y japoneses en la región provocaciones.

«No creo que China tenga ninguna intención de ocupar islas», dijo Zhu Feng, un académico de relaciones internacionales y seguridad en la Universidad de Nanjing en China. “¿Cómo puede China lograr el desarrollo? No es por aventurerismo militar «.

Dakota Wood, investigadora principal del grupo de expertos Heritage Foundation en Washington, DC, dijo que el panorama ha cambiado fundamentalmente por el desarrollo de armas avanzadas de China como misiles de hipervelocidad, sistemas no tripulados y robótica.

«Todas estas cosas son dramáticamente diferentes de lo que [U.S.] ha tenido que lidiar con militares en las últimas tres décadas ”, dijo.

Estados Unidos y sus aliados se preocupan por posibles desafíos a la «primera cadena de islas», una larga cadena de territorio desde el archipiélago japonés a través de Taiwán y Filipinas hasta el Mar de China Meridional. Barcos armados de la guardia costera china navegaron cerca de un grupo de islotes controlados por japoneses en la cadena más de 1.100 veces en 2020, la frecuencia anual más alta desde que estalló una disputa sobre la propiedad en 2012. Bajo un tratado de seguridad, Estados Unidos se compromete a ayudar a defender Japón.

Taiwán ha aumentado su presupuesto militar tras la represión por parte de China de un movimiento a favor de la democracia en Hong Kong. Beijing ha realizado ejercicios militares cerca de la isla autónoma.

Para dar a los Marines un papel más importante en cualquier conflicto marítimo, el comandante del servicio, el general David Berger, está buscando una integración más estrecha con la Marina y formas de apoyar su control de los mares.

En ejercicios con la Séptima Flota de la Armada con base en Japón en octubre y noviembre, los marines y soldados japoneses simularon la toma de dos islas cerca de Okinawa en el sur de Japón. Practicaron la instalación de lanzacohetes de artillería móviles que podrían usarse para atacar barcos enemigos.

El general Berger ha solicitado los misiles de crucero Tomahawk para dar a los marines un arma más poderosa para usar contra barcos, aunque el presupuesto de defensa de este año no incluye la financiación de los misiles.

Los helicópteros CH-47 llevan a los Marines durante el entrenamiento en Gunma, Japón. Foto: Shiho Fukada para The Wall Street Journal.

El general Kyle Ellison, subcomandante de la Tercera Fuerza Expedicionaria de la Infantería de Marina, con sede en Okinawa, dijo que los marines estaban experimentando formas de trabajar en un amplio espacio de batalla con unidades de tropas dispersas en coordinación con la Armada, así como con la propia Marina de Japón. como la Brigada Anfibia de Despliegue Rápido, que se creó en 2018.

“Eso no es fácil, es complejo y requiere práctica”, dijo. «Lo hacemos todos los días».

Un ejercicio anual de simulación por computadora realizado por EE. UU. Y Japón en diciembre incluyó el trabajo para coordinar los centros de mando y control de la Infantería de Marina dispersos durante un conflicto.

Si bien dividir a los Marines en unidades pequeñas e independientes tiene como objetivo hacerlos más difíciles de encontrar y apuntar, los líderes militares reconocen que los hará más vulnerables si se los localiza porque estarán dentro del alcance de muchas armas chinas. China tiene uno de los inventarios más grandes del mundo de misiles de corto e intermedio alcance y está construyendo su propio equivalente al Cuerpo de Marines.

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FUENTE: 
https://www.wsj.com/articles/marines-prepare-for-rising-challenge-from-chinas-military-with-island-training-11609689085