Op-Ed: ¿Por qué los griegos persiguieron a los judíos?

Este déspota sirio helenístico reinó desde el 175 al 164 a. C. Según el primer Libro de los Macabeos, en 167 (3594/95 en el calendario judío) Antíoco IV emitió terribles decretos sobre los judíos de Jerusalén y Judea, apuntando al núcleo mismo de la práctica judía.


Prohibió los sacrificios en el templo y la circuncisión. Ordenó a sus súbditos judíos que violaran el Shabat y el jagim, que profanaran los objetos consagrados y que construyeran altares ilícitos, templos y santuarios idólatras en los que sacrificar (y comer) animales no kosher. Convirtió el Beit Hamikdash en un templo dedicado a Zeus. Ordenó la quema de los rollos de la Torá y convirtió en un crimen poseer una Torá.

Desobedecer cualquiera de estos decretos se castigaba con la muerte. Muchos judíos se martirizaron a sí mismos en lugar de obedecer, mientras que muchos otros optaron por obedecer en lugar de morir.

La pregunta es, ¿por qué Antíoco hizo algo tan terrible?

Los historiadores y lectores cuidadosos de los dos libros de Macabeos encuentran evidencia de tres posibles respuestas: (1) Antíoco usó el helenismo como una forma de unificar su imperio y estandarizar las prácticas de sus distintas nacionalidades; (2) estaba siguiendo el consejo de los principales judíos helenistas (yo llamaría a esto la explicación de “Somos nuestro peor enemigo”); (3) estaba sofocando una rebelión judía real o imaginaria.

La primera explicación se ve reforzada por fuentes que indican que Antíoco estaba interesado en difundir el helenismo por todo el imperio. Por otro lado, sus duros decretos antijudíos no se extendieron a los judíos bajo su dominio fuera de la Tierra de Israel.

La segunda posibilidad, lamento decirlo, no es tan descabellada. Antes de que los seléucidas sirios tomaran el poder en aproximadamente 198 a. C., los judíos de Judea han estado bajo el dominio griego ptolemaico durante aproximadamente 100 años. Para cuando Antíoco IV ascendió al trono, muchos judíos habían adoptado un estilo de vida helenístico. Una fuente afirma que los kohanim de Jerusalén pasaban más tiempo en el gimnasio que en el Templo. Entonces, tal vez estos impulsores y agitadores alentaron a Antíoco a obligar a todos los judíos a helenizar.

(Afortunadamente, un fiel kohen en Modi’in llamado Matityahu no estuvo de acuerdo; organizó a sus hijos y otros combatientes en la rebelión macabea que finalmente tuvo éxito en contra de estos decretos, ¡sin los cuales no podríamos estar celebrando Janucá!)

Mitch First, él mismo un historiador judío, sugiere que la motivación más probable fue (3), sofocar la rebelión.

Según el segundo Libro de los Macabeos, mientras Antíoco estaba luchando en Egipto en 168 a. C., el depuesto (y completamente helenizado) Kohen Gadol Jason reunió a los combatientes y lanzó un ataque nefasto para recuperar el sumo sacerdocio del igualmente helenizado Menelao. que estaba firmemente en el bolsillo de los seléucidas.

Cuando llegó a Antíoco la noticia de la batalla en Jerusalén, asumió que era el comienzo de una rebelión total.

El autor de II Macabeos registra que Antíoco regresó rápidamente de Egipto. “Con la furia de una fiera, tomó la ciudad, tratándola como territorio enemigo capturado en la guerra. Ordenó a los soldados que mataran sin piedad a quienes se encontraran y que mataran a los que se retiraran a sus casas … [C] ocurenta mil cayeron a espada y un número igual fue vendido como esclavo. Insatisfecho con estas atrocidades, Antíoco tuvo la audacia de entrar en el templo más sagrado del mundo … Con manos contaminadas tomó los vasos sagrados y recogió los dones depositados por muchos otros reyes”.


«El día quince del mes de Quisleu del año ciento cuarenta y cinco, el rey cometió un horrible sacrilegio, pues construyó un altar pagano encima del altar de los holocaustos. Igualmente, se construyeron altares en las demás ciudades de Judea. En las puertas de las casas y en las calles se ofrecía incienso. Destrozaron y quemaron los libros de la ley que encontraron, y si a alguien se le encontraba un libro de la alianza de Dios, o alguno simpatizaba con la ley, se le condenaba a muerte, según el decreto del rey.  Así, usando de la fuerza, procedía esa gente mes tras mes contra los israelitas que encontraban en las diversas ciudades.

El día veinticinco de cada mes se ofrecían sacrificios en el altar pagano que estaba sobre el altar de los holocaustos. De acuerdo con el decreto, a las mujeres que habían hecho circuncidar a sus hijos, las mataron con sus niños colgados del cuello, y mataron también a sus familiares y a los que habían hecho la circuncisión». 

1 Macabeos 1: 54-61 BH


Esta feroz reacción también puede haber sido estimulada psicológicamente por el humillante encuentro de Antíoco con los romanos en Egipto. Quizás, especulan los historiadores, dirigió su furia contra los judíos porque estaba indefenso contra los romanos. La revuelta de Jason le dio una oportunidad conveniente para hacerlo.

Ahora que hemos cubierto los conceptos básicos de lo que pudo haber sucedido y por qué, me gustaría dar un paso atrás y sacar la siguiente conclusión:

Nosotros y nuestros líderes somos libres de tomar decisiones que pueden ser correctas o incorrectas, buenas o malas, trágicas o heroicas, eligiendo entre las opciones que Hashem nos presenta.

Todas nuestras decisiones tienen consecuencias determinadas por Dios. Si tomamos decisiones que van en contra de la Torá, sufriremos consecuencias que nos devolverán al curso correcto, como la Torá nos dice claramente.

Al final, realmente no importa qué motivó a Antíoco a promulgar sus terribles decretos. Lo que importa es que aprendamos la lección adecuada de lo sucedido.

Muchos judíos de la época habían tomado un camino equivocado y peligroso. Antíoco, en virtud de sus propias inclinaciones malvadas, fue simplemente un instrumento que facilitó las graves consecuencias de tomar ese camino equivocado. Y las consecuencias podrían haber sido aún peores si un kohen justo y su familia no hubieran decidido valientemente ayudar a guiar al pueblo judío en la dirección correcta, incluso si esto les costara la vida.

Cuando encendamos nuestra janukiyot, recordemos que podemos elegir traer luz o elegir traer oscuridad a través de cada decisión que tomamos.


FUENTE: 

https://www.jerusalemonline.com/op-ed-w-hy-did-the-greeks-persecute-the-jews/