Único eclipse solar total del año arrasó Chile y Argentina hoy

Para los observadores de estrellas de todo el mundo, el lunes marcó el equivalente astronómico del Super Bowl: un eclipse solar total se extendió por Sudamérica, dando a una estrecha franja de Chile y Argentina una exhibición efímera de incomparable elegancia científica y belleza natural.


Si bien las restricciones del coronavirus desafiaron quién podía ver el eclipse, y dónde, se esperaba que miles de visitantes internacionales acudieran al camino de la totalidad en Chile. Argentina, todavía lidiando con casos elevados de coronavirus, mantuvo sus fronteras cerradas a los viajeros extranjeros.

Fue real y espectacular. El eclipse solar del año pasado iluminó los placeres de la vida.

Un eclipse solar total ocurre cuando la luna pasa entre la Tierra y el sol, proyectando una sombra que apaga momentáneamente la luz del día en la Tierra.

Para aquellos que no están en Chile o Argentina, la NASA transmitió en vivo el eclipse en la televisión de la NASA. Las nubes y la lluvia en Chile limitaron la visualización ideal de eclipses allí, con una mejor visualización en Argentina.

La mayoría de los astroturistas que planean presenciar el espectáculo, que ocurrió alrededor de la 1 pm hora local (11 am hora del este), ya estaban en tierra el domingo en Chile, preparándose para el espectáculo del lunes. La luna borrará el sol durante poco más de dos minutos en un camino de casi 60 millas de ancho, pero el clima sigue siendo un factor importante. Las recientes ejecuciones de modelos de computadora meteorológica han resultado alentadoras para las perspectivas de cielos despejados.

El gobierno chileno instituyó “Paso a Paso” temprano en la pandemia, un programa paso a paso orientado a reabrir Chile una comunidad a la vez. Santiago, la capital del país, estaba en un nivel 4 de 5 de «apertura inicial» a principios de la semana pasada, pero el ministro de Salud anunció el martes que la ciudad volvería a la Fase 2 el jueves. Eso significaba que cualquier persona que no estuviera fuera del área metropolitana antes de las 5 am del jueves no podría viajar para ver el eclipse.

“Como medida preventiva y con el fin de frenar el aumento de contagios, toda la Región Metropolitana retrocede al Paso 2 de Transición”, tuiteó el Ministerio de Salud.

El gobierno también emitió una guía especial para los asistentes al eclipse, explicando que los caminos de acceso al camino de la totalidad estarán cerrados entre la medianoche del domingo y las 4 pm del lunes en un esfuerzo por limitar el flujo cruzado de personas. Los viajes por otras carreteras hacia la Región de los Lagos, incluso cerca de Villarrica y Pucón, están restringidos según el caso. Los funcionarios chilenos están alentando a quienes participan en la observación del eclipse a ingresar temprano a la región y establecerse para evitar un éxodo / hacinamiento caótico.

Las autoridades también planean reforzar los controles aleatorios de los «pasaportes de salud» para garantizar que los viajeros que llegan cumplan con todos los protocolos de salud y no viajen desde una región de mayor riesgo. El jueves se implementó una prohibición de quemaduras para desalentar los campamentos al aire libre.

El camino de la totalidad en Chile pasa directamente por paisajes ricos y verdes llenos de hitos geológicos, que incluyen aguas termales y volcanes. Desafortunadamente para los astroturistas, el Parque Nacional Villarrica cerró su entrada a su sector Puesco, que incluye un trío de volcanes, así como lagos, valles y ríos rugientes. Varios grupos de turistas habían ofrecido originalmente excursiones de senderismo y escalada que prometían impresionantes fotografías durante la totalidad.

La sombra de la luna pasó por encima de la 1 pm hora local del lunes, navegando hacia el este a velocidades superiores a las 1,500 mph. Durante el eclipse solar total que oscureció una franja de Chile y Argentina el 2 de julio de 2019, la sombra se propagó hacia el este a cerca de 10,000 mph. Eso significa que el programa de este año contará con un cambio ligeramente menos brusco del día al crepúsculo oscuro. Las bandas de sombra, o un patrón de interferencia extraño en forma de onda causado por la luz solar refractada o doblada en los momentos previos a la totalidad, han persistido un poco más.

El camino de la totalidad este año también es un poco más estrecho, lo que significa que el cielo no estará tan oscuro durante el eclipse. Dado que la sombra es más pequeña, tomó menos tiempo pasar por encima, reduciendo la duración de la totalidad. El eclipse del año pasado en América del Sur duró hasta 4 minutos y 33 segundos sobre mar abierto, pero más cerca de 2 minutos y 30 segundos sobre tierra. El eclipse del lunes ha sido aún más fugaz, con una duración de solo 2 minutos y 9 segundos.

Una franja de Argentina también está en el camino de la totalidad. Sin embargo, no hay ciudades importantes en la fila. La sombra de la luna recorrerá el desierto patagónico norte y se encontrará con un territorio escasamente poblado la mayor parte del camino hacia la costa. Al igual que el eclipse del año pasado, ningún otro país disfrutará del impresionante espectáculo después de que la sombra se levante de Argentina.

El próximo eclipse solar total que visitará la Tierra ocurrirá sobre la Antártida el 4 de diciembre de 2021. Buena suerte reservando un vuelo allí.


FUENTE: 

https://www.washingtonpost.com/weather/2020/12/14/total-solar-eclipse-chile/