Robots aumentan a medida que los estadounidenses experimentan pérdidas récord de empleos

La pandemia ha dejado a millones de estadounidenses desempleados, incluidos muchos en la industria hotelera, que ha experimentado un aumento en la adopción de nuevas tecnologías.


La Inteligencia Artificial es el punto de inflexión en la evolución de la historia humana en donde la ciencia ficción pasa de ser «lo inconcebible» a «lo real», y crea las condiciones para que algunos pasajes escatológicos se tornen realidad y sean más comprensibles para la mente humana.

Entonces, entendido de esa manera, la profecía de la imposición de la «imagen de la bestia» ahora cobra un tremendo significado.

Pueden registrarse y llevar jugo de naranja a su habitación de hotel, responder sus preguntas sobre un paquete que falta, preparar sushi y empacar miles de cajas de suscripción. Y, quizás lo más importante, son completamente inmunes al Covid-19. Si bien la gente ha tenido dificultades con la pandemia de coronavirus, los robots están teniendo un momento.

La pandemia de Covid-19 ha dejado a millones de estadounidenses desempleados, de manera desproporcionada en las industrias de servicios, donde las mujeres y las personas de color constituyen la mayor parte de la fuerza laboral. En octubre, 11 millones de personas estaban desempleadas en los EE. UU., en comparación con aproximadamente 6 millones de personas que estaban sin trabajo durante el mismo período el año pasado.

Y a medida que los seres humanos están experimentando pérdidas récord de puestos de trabajo e incertidumbre económica, los robots se han convertido en un producto candente. Múltiples fabricantes de tecnología han informado de una mayor demanda de sus bots durante el transcurso de la pandemia, desde máquinas similares a drones que pueden vagar por los pasillos para hacer entregas y software de servicio al cliente impulsado por IA hasta un mayor uso de las cajas de autoservicio en los supermercados.

Un informe reciente del Foro Económico Mundial predijo que para 2025 la próxima ola de automatización, impulsada por la pandemia, interrumpirá 85 millones de puestos de trabajo en todo el mundo. Se crearán nuevos puestos de trabajo, pero “las empresas, los gobiernos y los trabajadores deben planificar trabajar juntos urgentemente para implementar una nueva visión para la fuerza laboral global”.

La industria hotelera, que ha sido una de las más afectadas por la pandemia, ha experimentado un claro repunte en la adopción de nuevas tecnologías durante la pandemia. Los hoteles permiten a los huéspedes usar quioscos para registrarse, aplicaciones para controlar la televisión y los interruptores de luz en su habitación y algunos usan bots de entrega para enviar a la habitación de los huéspedes cuando desean un refrigerio.

Ron Swidler, director de información de Gettys Group, una firma consultora de diseño y desarrollo de hoteles, dijo que más hoteles están experimentando con nuevas tecnologías durante la pandemia. Swidler lidera el Hotel of Tomorrow, un consorcio de líderes hoteleros que se recuperó en medio de la pandemia para pensar en formas de innovar la industria. Al grupo se le ocurrieron cinco «grandes ideas» sobre cómo la industria debe cambiar, y las nuevas tecnologías, incluidos los robots, son una parte fundamental de la ecuación.

«El costo [de la automatización] está bajando, la tecnología está mejorando y estamos viendo cómo la innovación funciona de manera efectiva en otras partes del mundo que podemos transferir aquí», dijo Swidler, citando el hotel FlyZoo de Alibaba que cuenta con personal casi en su totalidad con tecnología. , desde el check-in hasta el servicio de habitaciones.

Si bien la idea de ser atendido por un BB-8 similar en un hotel puede parecer extraña, Swidler dijo que la pérdida permanente de empleos en la industria será una realidad a medida que los hoteles adopten nuevas tecnologías para tratar de ahorrar en costos laborales.

No está claro si el aumento de la demanda de nueva tecnología ha causado directamente la pérdida de puestos de trabajo durante la pandemia, pero un documento de debate publicado por el Banco de la Reserva Federal de Filadelfia en septiembre encontró que los puestos de trabajo «automatizables», ocupaciones que podrían ser reemplazadas por tecnología desarrollo o ya está disponible: se perdieron 4,2 puestos de trabajo más por cada 100 que las ocupaciones que tienen menos riesgo de automatización. Las ocupaciones que se consideran automatizables incluyen recepcionistas de hoteles, conductores de transbordadores y vendedores minoristas, según el periódico.

¿Deberían tener caras los robots? – video. «Les ordenó que hicieran una gran estatua de la primera bestia, la que estaba herida de muerte y después volvió a la vida. Luego se le permitió dar vida a esa estatua para que pudiera hablar. Entonces la estatua de la bestia ordenó que todo el que se negara a adorarla debía morir. Apoc. 13:14b-15

Los autores del artículo plantean la preocupación ampliamente compartida de que la automatización emprendida durante la pandemia será un reemplazo permanente de los puestos de trabajo.

“Cuanto más tiempo lleve controlar completamente el virus, mayor será la probabilidad de que la tecnología que ahorra mano de obra se vuelva permanente”, dijo Lei Ding, asesor económico principal del Banco de la Reserva Federal de Filadelfia y coautor del artículo. «Las pérdidas de empleo se convertirán en pérdidas permanentes».

Actualmente, solo hay ejemplos anecdóticos de pérdida permanente de empleos debido a un aumento en la automatización provocado por la pandemia, pero los despidos de cientos de trabajadores de las cabinas de peaje de Pensilvania brindan un ejemplo claro de cómo la tecnología que ahorra mano de obra puede eliminar empleos.

En junio, la Comisión de Peaje de Pensilvania despidió a unos 500 cobradores de peaje en el estado cuando cambió al cobro de peaje totalmente electrónico.

Durante años, la comisión había hablado de reemplazar a los trabajadores de las cabinas de peaje con recolectores automáticos y finalmente les dio a los trabajadores un cronograma. Según un acuerdo sindical, se suponía que los trabajadores se mantendrían en nómina hasta al menos octubre de 2021, y los despidos finales se producirían en enero de 2022.

 «Cuanto más tiempo lleve controlar completamente el virus, mayor será la probabilidad de que la tecnología que ahorra trabajo se convierta en permanente»Lei Ding

Cuando llegó la pandemia, los recolectores fueron enviados a casa en marzo y se les prometió que la comisión aún mantendría la fecha de octubre de 2021. Pero en junio, la comisión despidió definitivamente a todos los trabajadores, más de un año antes de la fecha acordada. “Entendemos que la seguridad de los empleados es lo más importante, pero para ellos tener seguridad significa la eliminación de sus trabajos. Ha sido devastador”, dijo Jock Rowe, director principal de Teamsters Local 77, el sindicato que representa a 300 de los trabajadores establecidos, trabajadores de peaje.

Rowe citó a otras agencias de cobro de peajes que recuperaron a los trabajadores de peaje con medidas de seguridad mejoradas, incluida la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey.

El impacto de una recesión en el crecimiento de la automatización ha sido bien documentado por los economistas y ha demostrado que la automatización no crece de manera constante, sino que ocurre en ráfagas. Es más probable que las empresas se automaticen después de experimentar crisis económicas, cuando tienen fuertes incentivos para ahorrar mano de obra.

Para un estudio publicado en 2016, investigadores de la Universidad de Rochester revisaron 87 millones de ofertas de trabajo en línea antes y después de la Gran Recesión. Descubrieron que los empleadores de las ciudades más afectadas por la recesión estaban reemplazando a los trabajadores con tecnología que ahorra mano de obra y trabajadores más calificados. Un informe publicado por Century Foundation encontró que la “intensidad de los robots” aumentó en 2009, inmediatamente después de la Gran Recesión, particularmente en la industria manufacturera.

Si bien un aumento en la automatización puede ser bueno para los trabajadores educados y ayudar a estimular la economía, los estudios también han demostrado que las nuevas tecnologías tienden a dejar atrás a los trabajadores con salarios bajos.

«La automatización ha sido un factor importante en el aumento de la desigualdad», dijo Daron Acemoglu, economista del Instituto de Tecnología de Massachusetts. Acemoglu fue coautor de un estudio publicado en mayo que mostró que la automatización crea una «brecha de prosperidad» que beneficia a los trabajadores altamente calificados en beneficio de los trabajadores menos calificados.

Los trabajadores con salarios bajos no solo son más susceptibles a la pérdida de empleo y la depresión salarial debido a la automatización, sino que también experimentaron la mayoría de las pérdidas de empleos debido a cierres. Los trabajadores con salarios más altos tienen más probabilidades de poder trabajar desde casa durante la pandemia, mientras que los trabajadores con salarios más bajos, un número desproporcionado de los cuales son negros o hispanos, fueron más susceptibles a los despidos debido a las órdenes de cierre.

«La automatización ha sido un factor importante en el aumento de la desigualdad»

Daron Acemoglu

Una advertencia importante que señalarán muchos especialistas en robótica es que la tecnología de inteligencia artificial no es lo suficientemente inteligente como para causar oleadas masivas de despidos debido a los robots. La configuración de la nueva tecnología de IA puede requerir mucho dinero, tiempo y recursos, algo que muchas empresas no tienen durante la pandemia.

“Definitivamente no debería preocuparse por perder su trabajo a manos de un robot habilitado para IA en este momento. Si va a perder su trabajo a causa de la automatización, será … alguna automatización probada y conocida que tiene más de 10 o 15 años”, dijo Matt Beane, profesor asistente de Gestión de Tecnología de la Universidad de Santa Bárbara.

La IA tiene un «tremendo potencial para hacer que los humanos sean más productivos» sin reemplazar a los humanos, dijo Acemoglu, si la sociedad adopta un enfoque centrado en el ser humano para los avances tecnológicos. Pero sin la voluntad política para asegurarse de que se cuide a los que sí pierden el trabajo, capacitándolos para nuevos trabajos, por ejemplo, el impacto de la automatización puede ser devastador y una pandemia que ya ha golpeado con más fuerza a esos trabajadores podría dejar una duradera legado del desempleo.

«No estoy diciendo que la automatización sea terrible. Lo que estoy diciendo es que sería terrible si pusiéramos todos los huevos en la canasta de automatización», dijo Acemoglu. “Lo hemos hecho en gran medida durante los últimos 30 años. [La pandemia] simplemente exacerbará eso».


FUENTE: 

https://www.theguardian.com/technology/2020/nov/27/robots-replacing-jobs-automation-unemployment-us