Grecia y Turquía casi llegan a las manos el verano pasado, y el riesgo de guerra permanece.


El verano pasado, Grecia y Turquía estuvieron más cerca de la guerra que desde 1974, cuando Turquía invadió Chipre. El drama comenzó a desarrollarse el 21 de julio, cuando Turquía anunció que enviaría un barco de reconocimiento sísmico, el Oruc Reis, para buscar petróleo y gas en áreas que la Ley del Mar de la ONU otorga a Grecia.

En cuestión de horas, las armadas griega y turca se habían desplegado por todo el Egeo y el este de Creta. Permanecieron así durante dos meses. Helicópteros griegos inmovilizaron submarinos turcos frente a la isla de Evia. Las fragatas se siguieron tan de cerca, que el 12 de agosto dos de ellas chocaron cuando una fragata turca realizó una maniobra a través de la proa de una griega. Los F-16 griegos y turcos se interceptaron entre Creta y Chipre. Grecia estuvo cerca de invocar la cláusula de defensa mutua de la Unión Europea.

El 13 de septiembre, Turquía retiró el  Oruc Reis , aparentemente para mantenimiento, y volvió a desplegar su armada. En los próximos días, Grecia y Turquía reanudarán las conversaciones abandonadas hace cuatro años y medio sobre la creación de sus plataformas continentales, vastas extensiones del Mediterráneo oriental donde pueden ejercer derechos comerciales exclusivos para explotar los recursos submarinos.

Por ahora, hay una disminución, pero las expectativas sobre el resultado de estas conversaciones son bajas.

“En este momento, Turquía no se considera una extensión de Occidente. No considera que tenga compromisos y responsabilidades con Occidente”, dice Konstantinos Filis, quien dirige el Instituto de Relaciones Internacionales de Atenas. “Cree que es un poder autónomo en la región, que es muy potente y que todos sus vecinos deben respetarlo. El liderazgo turco no parece estar preparado para compromisos con vecinos que considera inferiores».

El Mediterráneo oriental es el lugar donde se han producido los descubrimientos de gas natural más importantes del mundo desde el cambio de milenio. Israel y Egipto ahora son energéticamente independientes. Chipre espera pronto serlo. Pero Grecia potencialmente los eclipsa a todos.

Una narrativa nacionalista y revisionista se ha integrado ahora en la retórica política turca

Las exploraciones sísmicas que realizó hace seis años sugieren que Grecia tiene reservas de gas natural de 70 a 90 billones de pies cúbicos, tanto como Israel, Egipto y Chipre han descubierto juntos, con un valor de mercado anterior al Covid-19 de alrededor de $ 200 mil millones. Suponiendo que el gas sea viable durante los próximos 25 años, las reservas de Grecia, si se prueban, cubrirían sus necesidades energéticas y convertirían el gas en una lucrativa exportación a la Unión Europea. Hasta un tercio del valor del gas iría al estado griego en impuestos y regalías, lo que le permitiría pagar una quinta parte de su deuda externa, que ahora se acerca al doble de su PIB.

Esta es claramente una Turquía del futuro, con ocho veces la población de Grecia y cuatro veces su economía, que preferiría reclamar para sí misma. Legalmente, no puede hacerlo. Según las reglas de la Ley del Mar de la ONU (UNCLOS), la mayor parte de las aguas del Mediterráneo oriental va a Grecia y Chipre. Recep Tayyip Erdogan, líder de Turquía durante los últimos 18 años, siente que los griegos lo están acorralando.

“Por primera vez desde la fundación de la república por Kemal Ataturk, Turquía está hablando abiertamente de cambiar fronteras”, dice Aristóteles Tziampiris, profesor de relaciones internacionales en la Universidad del Pireo. “A Erdogan no le gusta ninguno de los tratados desde Sykes-Picot y Lausanne. Turquía quiere desempeñar el papel de hegemonía regional y, dentro de ese tipo de gran ambición, participar en la explotación de los recursos energéticos naturales regionales”.

El acuerdo Sykes-Picot definió las esferas de influencia francesa y británica en el Medio Oriente posterior a la Primera Guerra Mundial, otorgando a Francia una gran parte de lo que ahora es el centro-sur de Turquía. El Tratado de Lausana estableció las fronteras de la Turquía moderna en 1923, después de que los griegos perdieran una guerra para reclamar el oeste de Asia Menor.

Erdogan pidió abiertamente una revisión del Tratado de Lausana durante una visita a Atenas en diciembre de 2017. Su socio de la coalición Devlet Bahceli, quien lidera el Partido Acción Nacional (MHP), a menudo ha pedido a Erdogan que reclame 15 islas del Egeo, dice que Lausana nunca explícitamente otorgado a Grecia.

Turquía ha intensificado todas las tácticas menos la guerra en el Egeo

Esta narrativa nacionalista y revisionista se ha incrustado ahora en la retórica política turca, y Turquía ha intensificado todas las tácticas menos la guerra en el Egeo. Sus violaciones de las aguas territoriales griegas ascendieron a decenas por año hasta 2009, cuando aumentaron a 300-400 por año. En 2017 se dispararon hasta los dos mil, nivel que repitieron el año pasado y que están listos para repetir este año. Algo parecido ocurre en el aire. En 2014, el año en que Grecia descubrió probables depósitos de gas natural en el Egeo, el Jónico y el Mediterráneo, las violaciones del espacio aéreo del Egeo por parte de Turquía se cuadriplicaron a más de 2.200. El año pasado se duplicaron nuevamente a 4.800 y se espera que superen ese nivel este año.

La guardia costera turca también se ha movilizado. Hace ocho años, sus naves cambiaron de táctica. En lugar de patrullar a lo largo de la costa de Asia Menor, lanzaron salidas hacia los charcos de agua internacional que se encuentran en medio del Egeo, probando las reacciones griegas. Este año, los barcos de la guardia costera turca hostigaron abiertamente a los griegos con persecuciones que casi causaron colisiones.

La acción no siempre es militar. Grecia ve el intento de Turquía de inundar las fronteras terrestres y marítimas griegas con refugiados en marzo pasado como una experimentación con una guerra híbrida. La Guardia Costera helénica ha filmado los barcos de la guardia costera turca guiando botes llenos de refugiados hasta la línea de flotación internacional y soltándolos en aguas griegas.

El momento de estas escaladas coincide con economías divergentes

Parecería, de todo esto, que la guerra casi ha sido declarada en el Egeo. El momento de estas escaladas coincide con economías divergentes. Desde que Erdogan llegó al poder en 2002, ha más que triplicado el PIB de Turquía. Sin embargo, a raíz de la crisis financiera mundial de 2008, Grecia quebró. Sus socios de la zona del euro lo rescataron con préstamos baratos, a condición de que Grecia realizara el ejercicio de equilibrio presupuestario más doloroso de cualquier economía desarrollada desde la Segunda Guerra Mundial. Eso redujo una cuarta parte de su PIB y redujo a la mitad sus gastos de defensa de 7.880 millones de euros en 2009 a 3.750 millones de euros en 2018.

Este mes, el primer ministro griego Kyriakos Mitsotakis anunció el primer aumento del presupuesto de defensa en 12 años. Grecia construirá nuevas fragatas, comprará cazas de cuarta generación y aumentará sus oficiales de carrera en 15.000. Este no es un voto de confianza en las próximas conversaciones exploratorias con Turquía.

Un camino rocoso por delante

Turquía no está de acuerdo con la Ley del Mar de la ONU y los tribunales internacionales que la respaldan, sobre si las 9.000 islas de Grecia deberían tener una plataforma continental. No está de acuerdo con que Grecia, al igual que los otros 166 signatarios de la ley del mundo, tenga derecho a 12 millas náuticas de agua territorial frente a sus costas continentales e insulares. Turquía quiere un acuerdo puramente discrecional con Grecia que refleje su creciente poder económico y militar en lugar del derecho internacional. La presión militar que ejerció durante el verano fue diseñada para obligar a Grecia a aceptar tal acuerdo. ¿Pueden las conversaciones resolver diferencias tan fundamentales?

La opinión optimista es que la misma dinámica que llevó a Turquía a la mesa de negociaciones puede llevar a cabo el proceso. Según todos los informes, Grecia salió ganadora del verano.

Al desplegar su armada con toda su fuerza, aparentemente en cuatro horas, Grecia demostró que no es ni débil ni intimidada. Francia, Italia y los Emiratos Árabes Unidos han realizado ejercicios militares conjuntos con los griegos en las áreas que Turquía disputa frente a Creta y Chipre, lo que indica que Grecia tendrá amigos en una pelea. Israel y Egipto también mantienen conversaciones militares con los griegos. Nadie ha ofrecido ayuda militar a Turquía.

Las demandas de Turquía sobre el suelo y el agua griegos ahora se han convertido en mantras culturales arraigados.

Diplomáticamente, también, Grecia obtuvo una buena puntuación. Firmó acuerdos marítimos con Italia y Egipto que reconocen la plataforma continental de las islas de Grecia. Estos habían estado en proceso durante décadas. La crisis turca los aceleró, porque el comportamiento beligerante de Turquía en la región ha alarmado a todos. Grecia declaró que duplicará sus aguas territoriales en el Mar Jónico hasta las 12 millas náuticas permitidas por el derecho internacional, una clara señal de su intención de hacer lo mismo en el Egeo y frente a Creta. Durante cuatro décadas, Turquía ha amenazado a Grecia con la guerra si esto sucediera. A medida que la perspectiva de la guerra se acerca de todos modos, Grecia demostró que no está intimidada.

La Unión Europea, que compra el 42 por ciento de las exportaciones turcas, ha amenazado con sanciones y le ha dicho a Turquía que llegue a un acuerdo territorial con Grecia sobre la base del derecho internacional. Con la lira turca cayendo en picado y el banco central gastando las reservas de moneda extranjera del país para apuntalarlo, Turquía parece haber tenido pocas opciones.

“Si Turquía no se hubiera retirado y, en cambio, hubiera emitido una nueva ronda de exploración que hubiera acercado mucho al Oruc Reis a las aguas territoriales griegas, eso habría provocado una posible respuesta militar griega y habría dificultado mucho que los miembros de la UE [no imponga sanciones]”, dice Filis. «Incluso si esas sanciones fueran leves, serían más malas noticias para la economía turca».

Estados Unidos parece estar duplicando silenciosamente en Grecia e Israel las capacidades militares de las que ahora disfruta en la base de la fuerza aérea de la OTAN en Incirlik. “Si las relaciones con Turquía continúan deteriorándose… Estados Unidos debe tener respuestas militares listas si su huella militar en Turquía se reduce”, dice Tziampiris. El nuevo pacto de defensa de Estados Unidos con Grecia abre el camino para inversiones masivas en infraestructura en sus bases militares allí, más ejercicios conjuntos e inversiones en las industrias de defensa griegas. Este mes, el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, rompió con décadas de tradición al visitar Chipre y Grecia sin visitar Turquía o la República Turca del Norte de Chipre, reconocida solo por Turquía.

“La parte difícil fue cómo pasar de una situación en la que estás en alerta máxima a una situación en la que la diplomacia toma la delantera pero sin dar nada, sin tener que cambiar de posición o compromiso antes de las negociaciones diplomáticas. En ese sentido, Grecia tuvo un gran éxito”, dice Tziampiris. «Este fue un éxito claro e inequívoco para Grecia».

Sin embargo, hay una visión más pesimista. Las demandas de Turquía sobre el suelo y el agua griegos se han convertido ahora en mantras culturales arraigados entre los principales partidos políticos. Llegar a un acuerdo compatible con el derecho internacional puede que ya no sea políticamente posible, y es muy posible que Turquía haga una aparición táctica en estas conversaciones para descarrilarlas.

Estados Unidos puede estar mostrando favor a Grecia, pero es poco probable que alguna vez intervenga en una guerra entre aliados de la OTAN. El recuerdo de 1974, cuando las fuerzas estadounidenses permitieron que Turquía invadiera Chipre pero impidieron que las fuerzas griegas la defendieran, todavía me irrita. Y existe la eterna preocupación griega de que la UE, por razones puramente financieras, no desarrollará una presencia militar propia ni sacrificará el comercio con Turquía.

«Creo que los europeos ahora comprenden la situación mucho mejor que hace seis meses», dijo Mitsotakis después de la última reunión de jefes de gobierno. Advierte, sin embargo, que la UE tiene un largo camino por recorrer si quiere que más potencias raptoriales la tomen en serio en el escenario mundial:

Si queremos ejercer una mayor influencia geopolítica, debemos aprovechar nuestro poder, que es económico. Ejercemos una gran influencia económica. Tenemos que estar más presentes y ser más exigentes cuando formulamos políticas en nuestro vecindario inmediato. [El enfrentamiento greco-turco] no es algo que esté sucediendo al otro lado del mundo.


FUENTE: 

https://www.greecehighdefinition.com/blog/2020/10/6/how-much-longer-can-greece-and-turkey-avoid-war