En una publicación de Facebook eliminada desde entonces, Michael Caputo, principal portavoz del Departamento de Salud y Servicios Humanos en la administración Trump, acusó a los científicos del gobierno de Estados Unidos de “sedición” y afirmó que los escuadrones de la izquierda se están preparando para matarlo a él y a otros partidarios de la presidente. (Mark Wilson / Getty Images / TNS)


Un alto funcionario de comunicaciones para la respuesta al coronavirus de la administración instó a los partidarios del presidente Donald Trump a prepararse para una insurrección armada después de una elección impugnada y acusó a los científicos del gobierno de “sedición” en un chat en vivo de Facebook que describió en detalle a The Washington Post el lunes.

Michael Caputo, subsecretario de asuntos públicos del Departamento de Salud y Servicios Humanos, que supervisa la respuesta al coronavirus, presentó las acusaciones y promovió otras teorías de conspiración en un evento de Facebook Live que informó por primera vez The New York Times. Caputo confirmó la autenticidad del video en comentarios que hizo a The Post.

“Desde que me uní a la administración, mi familia y yo hemos sido amenazados continuamente y dentro y fuera de los tribunales penales que se ocupan de los enjuiciamientos por acoso”, dijo Caputo en un comunicado. “Esto pesa mucho sobre nosotros y apreciamos profundamente la amistad y el apoyo del presidente Trump mientras abordamos estos asuntos y mantenemos a nuestros niños a salvo”.

Los comentarios de Caputo se producen cuando los funcionarios de la administración Trump dicen que buscan generar apoyo público para una vacuna contra el coronavirus, pero se han enfrentado a reveses, más recientemente la publicación de un audio en el que el presidente admitió que deliberadamente minimizó el virus cuando sabía que era “mortal”.

Trump instaló Caputo en abril después de considerar si despedir al secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, por una serie de historias dañinas sobre el manejo de la pandemia por parte de Trump, según tres funcionarios actuales y anteriores de la Casa Blanca que hablaron bajo condición de anonimato para describir detrás: discusiones en el escenario. Los aliados persuadieron a Trump de que no hiciera ese cambio en medio de una pandemia, sino de traer a Caputo, dijeron los funcionarios. (Trump negó los informes de que estaba considerando despedir a Azar en ese momento).

Casi de inmediato, Caputo comenzó a ejercer control sobre las apariciones y declaraciones públicas de los funcionarios; a principios del verano, había extendido ese escrutinio a los científicos. Él y un asesor se han enfrentado a críticas en los últimos días por interferir con el trabajo de los científicos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que buscan cambiar, retrasar o eliminar informes científicos semanales que pensaban que socavaban el mensaje de Trump de que la pandemia está bajo control. Caputo también ha tratado de ejercer influencia sobre cuándo aparecen en televisión los científicos del gobierno y les dice a los funcionarios que aprueba tales reservas.

Caputo es visto como un leal a Trump, pero varios funcionarios de la Casa Blanca dijeron que su comportamiento ha sido errático y que algunas de sus ideas se han considerado extremas. Por ejemplo, propuso que el gobierno federal gaste millones de dólares en un documental dirigido y producido profesionalmente sobre la carrera de la administración para desarrollar vacunas que quería transmitir en festivales de cine, dijo un alto funcionario de la administración, quien habló bajo condición de anonimato. La idea fue rechazada por los asistentes de comunicaciones de la Casa Blanca.

En el video de Facebook, Caputo critica a los científicos de carrera del gobierno, los medios y los demócratas, informó The Times y confirmó Caputo. Dijo que estaba siendo atacado por los medios y que su “salud mental definitivamente ha fallado”.

“No me gusta estar solo en Washington”, dijo Caputo en el video, describiendo “las sombras en el techo de mi apartamento, solo allí, las sombras son tan largas”.

Caputo también dijo que el CDC, que es parte del HHS, tenía una “unidad de resistencia” que tenía como objetivo socavar a Trump. Sin ofrecer ninguna evidencia, también acusó a los científicos “en las entrañas de los CDC” de renunciar a la ciencia y convertirse en “animales políticos”.

Ellos “no se han quitado los pantalones deportivos excepto en las reuniones en las cafeterías” para planear “cómo atacarán a Donald Trump a continuación”, dijo en el video. “Hay científicos que trabajan para este gobierno que no quieren que Estados Unidos mejore, no hasta que Joe Biden sea presidente”.

También predijo que Trump ganaría las elecciones pero que Biden, el candidato presidencial demócrata, se negaría a ceder. “Y cuando Donald Trump se niegue a retirarse en la inauguración, comenzará el tiroteo”, advirtió en el video. “Los ejercicios que han visto no son nada. Si llevan armas, compren munición, damas y caballeros, porque va a ser difícil de conseguir”.

Varios legisladores demócratas, incluida la senadora Patty Murray, demócrata por Washington, y la representante Rosa DeLauro, demócrata por Connecticut, pidieron el despido de Caputo el lunes por la noche.

“El secretario Azar tiene la responsabilidad básica de garantizar que nuestros expertos en salud pública puedan hacer su trabajo, que nuestra respuesta al covid-19 no se vea socavada por información errónea o teorías de conspiración, y que los datos utilizados para informar nuestros esfuerzos estén libres de interferencia política”, dijo Murray. dijo en un comunicado.

Tras señalar que Caputo ha dicho que el presidente le pidió que supervisara una campaña de 250 millones de dólares “destinada a ayudar a Estados Unidos a volver a la normalidad”, DeLauro dijo: “Ahora sabemos que esta es una campaña de propaganda que debe ser eliminada de inmediato. No es la misión” del Departamento de Salud y Servicios Humanos para que el presidente sea reelegido”.

Los demócratas de la Cámara de Representantes del subcomité selecto sobre la crisis del coronavirus también anunciaron que habían iniciado una investigación sobre la interferencia política en los informes científicos de los CDC sobre la pandemia.

La Casa Blanca se negó a comentar sobre Caputo el lunes.

Hablando bajo condición de anonimato para discutir conversaciones entre bastidores, un funcionario de la Casa Blanca dijo que el presidente estaba al tanto de los comentarios de Caputo pero que su trabajo parecía seguro por ahora. No obstante, dijo el funcionario, algunos asesores argumentaban que Caputo debería ser degradado o removido debido a la preocupación de que pudiera dañar los esfuerzos de la administración para generar confianza pública en una posible vacuna contra el coronavirus.

El funcionario dijo que la Casa Blanca ha ampliado su equipo de mensajería de la vacuna contra el coronavirus, detallando al personal de otras agencias en una “carrera final” alrededor de Caputo.

Los asesores de alto nivel de la Casa Blanca advirtieron a Caputo que algunos de sus comentarios públicos cruzaron la línea. Caputo desactivó sus cuentas personales de Twitter y Facebook el lunes.

El HHS emitió una declaración que describe a Caputo como “una parte fundamental e integral de la respuesta del presidente al coronavirus, que lidera los mensajes públicos ya que los estadounidenses necesitan información de salud pública para derrotar la pandemia del covid-19”.

Varios funcionarios y ex funcionarios de la administración han expresado su frustración porque Caputo parece más enfocado en la suerte política del presidente que en combatir la pandemia. Caputo lo negó y dijo que si bien le preocupan las perspectivas electorales del presidente, lo que más le preocupan son las muertes y el sufrimiento causado por la pandemia. Señaló que ha instado a sus amigos a usar máscaras. “Si no usas una máscara, eres parte del problema”, dijo en la entrevista.

Como ex presentador de un programa de entrevistas de radio, Caputo dijo que solía organizar este tipo de eventos en Facebook Live todos los domingos hasta que asumió el puesto en el HHS en abril. Desde entonces, ha realizado dos o tres eventos de este tipo para hablar sobre la respuesta a la pandemia.

Dijo que habló de estar en peligro personal porque un automóvil se había detenido frente a su casa en Buffalo, Nueva York, donde estaba filmando el video, y un hombre bajó la ventanilla del automóvil y gritó blasfemias dos veces y amenazó su vida.

Desde que Caputo ha estado en el puesto de HHS, dijo, sus dos hijas, ahora de 6 y 8 años, han sido acosadas constantemente. Un hombre está siendo procesado por gritarles obscenidades cuando jugaban afuera, dijo. El Post no pudo confirmar ese caso de inmediato.

En el video, Caputo dijo que los interrogadores le preguntaron si permanecería en el trabajo debido a las crecientes críticas a la interferencia de su equipo en el trabajo de las misivas científicas semanales de los CDC dirigidas a los médicos de la nación, conocidas como Informes Semanales de Morbilidad y Mortalidad. Dijo que esperaba permanecer en su puesto.

Caputo fue una elección inusual para el principal puesto de comunicaciones de salud en el gobierno, especialmente durante la crisis de salud pública más mortal en un siglo. Caputo, especialista en relaciones públicas y consultor político de Nueva York, se desempeñó como gerente de campaña del empresario Carl Paladino en su fallida candidatura a gobernador de Nueva York en 2010. Caputo comenzó a trabajar con Trump en 2014, primero para ayudar en la infructuosa oferta de Trump de comprar los Buffalo Bills. ese año y luego, en 2016, para ayudar a los esfuerzos de Trump en las primarias republicanas para presidente en Nueva York.

Caputo permaneció a la vista del público, particularmente después del nombramiento del fiscal especial Robert Mueller en 2017. En entrevistas frecuentes, Caputo lamentó la investigación y el efecto que tuvo en los aliados de Trump que enfrentaron costosas facturas legales al recibir citaciones y solicitudes de entrevistas con investigadores. . Cuando terminó la investigación, Trump recibió a Caputo para una reunión en la Oficina Oval y posó para fotos con su familia.

Caputo llamó la atención de los investigadores de Mueller en parte porque había tenido contacto con un ruso que ofreció información dañina sobre Hillary Clinton durante la campaña de 2016.

En mayo de 2016, dijo Caputo, un hombre ruso se acercó a su entonces socio comercial Sergey “George” Petrushin en la inauguración de una galería de arte en Florida, alegando tener información que podría ser útil para la campaña de Trump. Petrushin lo puso en contacto con Caputo, quien organizó una reunión con el agente político Roger Stone, un viejo amigo.

Según el informe de Mueller, que describió el episodio, los investigadores no encontraron ningún vínculo entre el alcance del hombre ruso y el esfuerzo más amplio de Rusia para interferir en las elecciones de 2016.

Como asesor político y especialista en relaciones públicas, Caputo también había vivido durante un tiempo en Moscú en la década de 1990, donde trabajó en una campaña que recuerda a “Rock the Vote” en nombre del entonces presidente ruso Boris Yeltsin.

Al regresar a Estados Unidos, Caputo firmó un contrato en 2000 trabajando para el conglomerado ruso Gazprom Media para mejorar la imagen de Vladimir Putin en Estados Unidos. Más tarde le dijo a Buffalo News que “no estaba orgulloso del trabajo”, y agregó que “en ese momento, Putin no era tan malo”.


FUENTE: 

https://www.chron.com/news/article/Health-and-Human-Services-spokesman-warns-of-15567068.php

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