Los antropólogos y científicos de materiales que trabajan en las tumbas de Vergina en el norte de Grecia pueden estar a solo “pasos forenses” de resolver uno de los grandes enigmas restantes de la historia: qué miembros de la familia de Alejandro fueron enterrados en las bóvedas subterráneas.

En noviembre de 1977, el profesor Manolis Andronikos y su equipo desenterraron la primera de las dos tumbas no saqueadas que contenían riquezas nunca antes vistas, incluidas armas y armaduras exquisitas. En la “Tumba II” yacen los restos esqueléticos incinerados de lo que parecía ser un rey y una reina, mientras que en la “Tumba III” contenía los huesos de un “príncipe”.

El grupo subterráneo también reveló un santuario y otras dos tumbas saqueadas decoradas con impresionantes pinturas murales.

El hallazgo fue considerado el “descubrimiento arqueológico del siglo”.

Los artefactos funerarios datan de mediados y finales del siglo IV a. C. (350 a 310 a.C.), corroborados por inscripciones, cerámica, metalurgia y el diseño de la tumba abovedada “macedonia”. Sorprendentemente, esto abarcó los reinados de Filipo II (359-336 a.C.) y Alejandro III, “el Grande” (336-323 a.C.). El emblema único “Sol de Vergina” o “Estrella” del clan real argeada estaba grabado en las tapas de los dos cofres de oro que contenían restos esqueléticos incinerados.

La segunda estructura no saqueada, llamada “Tumba III”, contenía los huesos cremados de un adolescente, probablemente un hombre. El hijo de Alejandro Magno, de su esposa bactriana Roxana, fue ejecutado alrededor del año 310 a. C. cuando era un usurpador del trono y los historiadores lo vincularon a la tumba. Pero una controversia divisiva ha nublado estas identificaciones desde entonces.

FILIPO II: UN TESORO NACIONAL

El excavador creía que la Tumba II contenía los restos de Filipo II, el vigésimo cuarto monarca de la línea real argeada y el primer rey en unir a la antigua Macedonia; triplicó la masa terrestre bajo su control en el primer “Imperio Europeo”. Sus reformas militares y su estado de gobierno pusieron a Grecia de rodillas, permitiendo a su hijo, Alejandro Magno, conquistar el Imperio persa. Filipo era un diplomático astuto y culto cuya corte polígama albergó a siete esposas.

En octubre de 336 a.C., Filipo II fue apuñalado hasta la muerte en la boda de su hija; fue un evento mundial que anunció el reinado de Alejandro. Igualmente impulsado por su linaje heroico, Alejandro conquistó el Imperio Persa en cinco (5) años, pero murió misteriosamente en Babilonia, donde después de que su cuerpo fue llevado a Egipto, donde permaneció en el estado hasta la era romana tardía.

CÓMO DESAPARECIERON LAS TUMBAS REALES

La capital política de Macedonia fue trasladada de Aigai a Pella un siglo antes que Filipo y Alejandro. Después de su muerte, en la década de 270 a.C. los celtas y invasores galos saquearon el antiguo cementerio de Aigai. Cuando pasó el peligro, las tumbas reales aún no saqueadas fueron enterradas bajo un gran montículo de tierra para protegerlas de un mayor saqueo por parte de un monarca sin nombre.

Cuando Roma derrotó a Macedonia en la batalla de Pidna en 168 a.C., tanto Aigai como Pella fueron parcialmente destruidos. Un deslizamiento de tierra cubrió gran parte de lo que quedó en Aigai en el siglo I d.C. y a medida que la influencia de Roma se expandió, la importancia de las ciudades disminuyó. Cuando el imperio de Roma finalmente fue invadido, el nombre de la ciudad de piedra caída sobrevivió solo en la leyenda oral.

Lo que probablemente fue un terremoto causó el colapso de la parte superior del túmulo de tierra y las puertas destrozadas en las tumbas de abajo, pero la robusta estructura de piedra permaneció oculta bajo el paisaje ocupado durante los próximos mil años.

REDESCUBRIENDO AIGAI

Las excavaciones modernas comenzaron en la Grecia ocupada en 1855 en lo que todavía era parte del Imperio Otomano. No se encontraron nada más que tumbas saqueadas y ruinas del período bizantino. Sin embargo, la escala intrigante de los cimientos de piedra sugirió que una ciudad sustancial alguna vez estuvo en las colinas que dominaban el golfo termal al suroeste de Tesalónica, el corazón de la antigua Macedonia.

Los pantanos de malaria obstaculizaron las excavaciones y los refugiados griegos que habían sido reasentados allí desde Anatolia turca después de la guerra greco-turca, no sabían nada de su historia. Utilizaron las antiguas piedras caídas de las ruinas anónimas para construir sus casas en el moderno pueblo de Vergina.

En 1968, el historiador inglés Nicholas Hammond propuso la idea “herética” de que las ruinas de Vergina se encontraban en el sitio de la antigua Aigai, el cementerio de los reyes de la nación. Pocos acreditan su teoría; prevaleció la creencia de que esta era la ciudad perdida de Valla o un palacio de verano de realeza desconocida.

En 1976, el profesor Andronikos y su equipo finalmente excavaron la antigua necrópolis, donde las tumbas habían sido volcadas y las lápidas destrozadas en la antigüedad. Esto se correlacionaba fuertemente con los textos antiguos que afirmaban que los celtas habían saqueado el cementerio de Aigai unos cincuenta años después de la muerte de Alejandro; el cementerio de los reyes de la nación finalmente se había encontrado.

CONFUSION SOBRE IDENTIDADES

El equipo de Antikas encontró nuevas pruebas de edad incontrovertibles en huesos previamente no analizados, así como traumas indocumentados, que redujeron aún más la lista de candidatos. La sínfisis púbica de la mujer la envejeció a los 32 +/- 2 años al morir, descartando a Cleopatra, la esposa adolescente de Filipo, y descontando por completo a Arrideo y su esposa.

Disipar el caso de “sesgo de género arqueológico” fue una herida en la espinilla que se pasó por alto y que demostró que la armadura y las armas pertenecían a las mujeres, porque las grebas de bronce dorado de tamaño desigual fueron diseñadas para adaptarse a su pierna deformada y acortada. De hecho, estaba siendo honrada como una guerrera a la muerte.

Los ocupantes de la Tumba II podrían ser el padre de Alejandro, Filipo II y su última esposa adolescente, Cleopatra, o el hijo de Filipo, el ingenuo Arrideo, que fue ejecutado veinte años después cuando tenía la misma edad y una novia igualmente joven. Las preguntas sobre el ritual o el suicidio forzado levantaron la cabeza, porque los reyes y las reinas rara vez morían juntos.

Filipo II era un héroe nacional que correspondía a una tumba así y tenía siete esposas que conocemos. Pero la investigación de Grant señala el elefante en la habitación: ninguna de las fuentes antiguas menciona a ninguna mujer enterrada con Filipo en Aigai. “Lo que superficialmente parece ser una construcción en dos fases de la Tumba II, más las diferentes condiciones de cremación que sufrieron los huesos femeninos, sugieren que fue enterrada más tarde que el hombre en la segunda cámara aún vacía o incompleta”.

Por otro lado, Arrideo y su joven novia Adea-Euridice fueron ejecutados juntos por la madre de Alejandro Olimpiade cuando recuperó el control político de la capital del estado. También asesinó a la última esposa de Filipo, Cleopatra, junto con su hijo recién nacido. Este “doble asesinato” de Arrideo y Adea-Euridice explica el “doble entierro” que se les dio después de que Olimpiade fuera ejecutada.

Cuando Alejandro Magno murió en Babilonia en el 323 a. C., sus vestimentas reales, incluyendo su manto, cetro y armas ceremoniales, se pasaron al recién coronado “Rey Filipo III Arrideo” y lo escoltaron con él y Adea-Euridice de regreso a Macedonia. Por lo tanto, los artefactos en la Tumba II podrían ser las mismas armas de Alejandro, creían otros comentaristas, explicando la grandeza con el medio ingenio.

Los argumentos giraron en torno a heridas evidentes o invisibles en los huesos masculinos, pinturas murales, frescos de entrada e incluso bodegas de sal encontradas en el piso; pero era discutible si los veinte años entre estos reyes podían discernirse interrogando a las tumbas de esta manera.

La pregunta permaneció: ¿quién fue enterrado en la Tumba I saqueada más simple adyacente? Debido a que los informes iniciales concluyeron que los restos dispersos eran de un hombre, una mujer y un bebé, estos deben ser para Filipo II, Cleopatra y su hija recién nacida. La lógica de este argumento ganó impulso en la comunidad académica.

EL MISTERIO DE LA AMAZONA ESCITA

En la tumba II, la antecámara de la mujer yacía un arma de gran misterio: un carcaj de escita y arco escita dorado como los que llevan los arqueros a caballo escitas. Las excavaciones de tumbas en Rusia y Ucrania han demostrado la existencia de mujeres guerreras. El profesor Andronikos reflexionó que la mujer de la Tumba II, por lo tanto, tenía “inclinaciones amazónicas”.

Otros fueron más escépticos. “Las armas eran para los hombres lo que las joyas eran para las mujeres”, dice una placa en el museo subterráneo de Vergina. Muchos comentaristas creían que las armas de la antecámara pertenecían al hombre de al lado, como podría indicar su posición vertical contra la puerta divisoria.

El padre de Alejandro hizo campaña contra los escitas en el río Danubio, pero Filipo perdió todo el botín a su regreso cuando casi fue asesinado en un ataque tracio y cojeó para siempre. La mujer de la Tumba II era, por lo tanto, una novia escita o una concubina capturada, postularon algunos comentaristas.

Grant no está convencido: ‘los escitas no eran reconocidos como orfebres; Las exquisitas joyas que encontramos en sus tumbas son de mano de obra griega local, probablemente del Reino del Bósforo. Pero también había una próspera industria metalúrgica en Macedonia, donde se diseñaron armas y armaduras para Filipo II. La posible fabricación doméstica de lo que podría haber incluido productos ornamentales para los señores de la guerra escitas significa que el “Amazonas” de Vergina podría haber nacido más cerca de casa”.

‘SOLUCIÓN FINAL’ FORENSE

Para 2009, la “batalla de los huesos” llegó a un punto muerto cuando los académicos que argumentaban que las identidades de las tumbas se quedaron sin municiones de debate. El American Journal of Archaeology incluso solicitó una moratoria sobre los “documentos de Vergina” hasta que salieran a la luz nuevas pruebas.

El impulso hacia adelante se reinició en 2010 cuando un equipo antropológico dirigido por el profesor Theo Antikas y financiado por una modesta donación de la Universidad Aristóteles de Tesalónica, comenzó una tarea de seis meses de catalogación de los huesos de la Tumba II; su innovador estudio duraría cinco años.

El equipo de Antikas encontró nuevas pruebas de edad incontrovertibles en huesos previamente no analizados, así como traumas indocumentados, que redujeron aún más la lista de candidatos. La sínfisis púbica de la mujer la envejeció a los 32 +/- 2 años al morir, descartando a Cleopatra, la esposa adolescente de Philip, y descontando por completo a Arrideo y a su esposa.

Disipar el caso de “sesgo de género arqueológico” fue una herida en la espinilla que se pasó por alto y que demostró que la armadura y las armas pertenecían a las mujeres, porque las grebas de bronce dorado de tamaño desigual fueron diseñadas para adaptarse a su pierna deformada y acortada. De hecho, estaba siendo honrada como una guerrera a la muerte.

El equipo de Antikas estaba compuesto por antropólogos y científicos de materiales. Sus hallazgos microscópicos adicionales, que incluyen manchas textiles, fragmentos de materiales compuestos y metales fundidos en los esqueletos incinerados, insinuaron antiguos rituales funerarios, una máscara de muerte y la profunda creencia en la vida futura.

La rara huntita mineral blanca y la púrpura tiria en el material compuesto se unieron con clara de huevo en capas y crearon la vívida imagen de un rito funerario místico desconocido que involucra una máscara facial. El oro derretido en las vértebras superiores planteó la cuestión de si el hombre inicialmente llevaba una corona mientras las llamas lamían la pira funeraria, ya que la corona incompleta encontrada dentro de la tumba mostraba signos de intenso calor.

Incluso puede haber fragmentos de una cubierta de asbesto a prueba de fuego usada por el rey incinerado, tal como el naturalista romano Plinio afirmó que era la práctica de los antiguos reyes griegos para ayudar a separar los huesos del resto de los restos de la pira.

El equipo de Antikas realizó un descubrimiento final de “destrucción de identidad”. Se encontraron restos esqueléticos “olvidados” y no analizados de la tumba I almacenados debajo del laboratorio de Vergina; probablemente fueron enviados a treinta y cinco años de oscuridad tras el “gran” terremoto de Tesalónica del 20 de junio de 1978, cuando la preservación de las tumbas no saqueadas II y III fue el centro de atención. Estos huesos adicionales de la Tumba I contenían los restos de al menos siete personas, no solo dos adultos y un bebé.

Los hallazgos del equipo se publicaron en una revista académica de 2015. Aunque obstaculizados por la falta de fondos y la falta de apoyo de quienes temen resultados no deseados, continuaron presionando para que los forenses de ‘próxima generación’: pruebas de ADN, datación por radiocarbono y análisis de isótopos estables en los huesos de la Tumba II y la Tumba III.

El permiso fue denegado en 2016, revela Grant. En cambio, a los científicos se les permitió probar los huesos dispersos encontrados en la “Tumba I” saqueada, pero sin fondos formales proporcionados. Aunque estos huesos estuvieron expuestos en el suelo durante más de 2.000 años, los resultados de datación y ADN se extrajeron con éxito, refutando aún más las teorías de identidad. Además, los polémicos huesos de las piernas, que supuestamente evidenciaban la terrible herida en la rodilla que Filipo pudo haber sufrido en Tracia, parecían ser “intrusos” de una tumba completamente diferente. Los resultados aún no se han publicado y Grant dice que sorprenderán a todos.

Lo que ha quedado claro es que el gran túmulo de tierra en la antigua Aigai fue mordido por saqueadores en más de una ocasión, y cuando fue expuesto, la Tumba I se convirtió en un vertedero para los muertos.

Ahora el nuevo libro de Grant está revelando todo, la presión seguramente será sobre el Ministerio de Cultura griego para que adopte una nueva postura progresiva para permitir que los forenses sobresalientes en los huesos “reales” de las tumbas no saqueadas. Con las posibles identidades reducidas en gran medida por el estudio del equipo de Antikas, el nuevo ADN, la datación por radiocarbono y el análisis de isótopos estables del “rey”, “reina” y “príncipe” pueden resolver el rompecabezas de una vez por todas.

Por David Grant, autor de: “Desenterrando a la familia de Alejandro Magno, el notable descubrimiento de las tumbas reales de Macedonia“.

Fuente: https://www.greecehighdefinition.com/blog/2019/12/10/tombs-of-the-family-of-alexander-the-great-finally-giving-up-their-secrets-after-2300-years

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