Aunque pueden ocurrir con poca frecuencia, incluso en una línea de tiempo geológica, los supervolcanes no son de ninguna manera insignificantes. A diferencia de incidentes aislados de tragedia que afectan a diferentes grupos de personas en todo el mundo, un supervolcán podría representar una amenaza para toda la vida en la Tierra.

En su libro End Times: A Brief Guide to the End of the World, el exitoso autor Bryan Walsh examina una variedad de riesgos existenciales: amenazas globales tan grandes que podrían desencadenar la extinción humana, o reducir la población humana tan drásticamente que no habría futuro reconocible

Además de los catastróficos desastres de asteroides y los robots superinteligentes de inteligencia artificial, el libro de Walsh considera la verdadera amenaza que los supervolcanes imponen a la raza humana.

También descubre lo que podemos hacer para estar mejor preparados para sobrevivir después de una erupción de supervolcán.

La amenaza inminente de los supervolcanes

“El verdadero horror de una amenaza existencial no es mi muerte, no es tu muerte o la muerte de las 7.700 millones de personas que existen ahora”, dice Walsh, “es la anulación del futuro”.

Aunque podría no ocurrir en los próximos quinientos, cientos o pocos miles de años, Walsh dice que la raza humana aún debería estar preparándose para el próximo evento volcánico global.

Pero como ya sabes, no estamos listos para el próximo Big One.

Los supervolcanes ya han amenazado el futuro de la humanidad varias veces. Hace setenta y cinco mil años, el volcán Toba entró en erupción en lo que es hoy, la isla de Sumatra, Indonesia.

La erupción del Monte Toba expulsó a la atmósfera unos 2.800 kilómetros cúbicos de material volcánico (más de 1,5 veces el volumen del lago Ontario).

Los investigadores creen que las secuelas de la erupción del Monte Toba llevaron a la humanidad al borde de la extinción, creando un cuello de botella evolutivo que algunos de nuestros antepasados afortunadamente lograron sobrevivir.

La magnitud y las consecuencias de un supervolcán

Al igual que la escala de Richter utilizada para medir terremotos y la escala de viento Saffir-Simpson que califica los huracanes, los volcanes se miden usando su propia escala única, llamada Índice de Explosividad Volcánica (VEI).

El VEI clasifica los volcanes en una escala de magnitud, que varía de una (erupciones menores) a ocho (erupciones de volcanes más grandes) según el volumen de materiales en erupción. Con cada número, el volumen de materiales expulsados ​​aumenta en un factor de 10, y solo los volcanes de magnitud “VEI 8” se consideran supervolcanes.

Aunque un VEI 8 y un VEI 5 ​​están a solo tres puntos de distancia entre sí en la escala, representan eventos muy diferentes. Por ejemplo, la erupción VEI 5 ​​del Monte St. Helen en mayo de 1980 ni siquiera arrojó el uno por ciento del volumen expulsado por la erupción del Monte Toba VEI 8.

Un supervolcán liberaría suficiente piedra pómez, cenizas y rocas a la atmósfera para tener un efecto desastroso en el clima.

La erupción volcánica más grande de los últimos 10,000 años (y de nuestra historia registrada) es la erupción de 1815 del Monte Tambora en Indonesia. Diez mil habitantes de la isla perecieron instantáneamente y otros cercanos fueron víctimas de los efectos inmediatos de la erupción, como la caída de escombros, deslizamientos de tierra y tsunamis.

Tambora también tuvo serias consecuencias globales. La erupción del VEI 7 expulsó unos 150 kilómetros cúbicos de materiales volcánicos a la atmósfera, provocando un cambio climático generalizado que llegó hasta Europa y América del Norte.

El año 1816 se hizo conocido como “el año sin verano”. A medida que las heladas de fines de la temporada diezmaban los cultivos, innumerables personas sucumbieron al hambre como resultado de la erupción.

Imagine efectos posteriores como los de la erupción de Tambora en 1815 que rodean el globo y duran años. Frío, oscuro y hambriento: así se verían las consecuencias de un supervolcán.

Walsh dice que deberíamos comenzar a desarrollar métodos de producción de alimentos que no requieran luz solar y mejorar los sistemas que monitorean la actividad geológica.

Cuando un volcán hace erupción, libera piedra pómez, cenizas, rocas y aerosoles (principalmente azufre) que ingresan a la atmósfera y evitan que la luz solar llegue a la superficie de la Tierra.

En el caso de Tambora, las temperaturas de la superficie cayeron un promedio de 3 ℃ (5.4 ℉) durante aproximadamente un año. Los expertos estiman que, después de la erupción del supervolcán del Monte Toba, las temperaturas globales de la superficie podrían haber bajado hasta 15 ℃ (59 ℉) durante un período de aproximadamente 1,000 años.

Además de la hambruna que se produciría después de la erupción de un supervolcán, Walsh se asegura de señalar que la ceniza en sí misma es peligrosa.

A nivel microscópico, los materiales piroclásticos contienen vidrio y rocas afiladas en forma de gancho que destruyen los tejidos del cuerpo humano, lo que hace que sea peligroso salir al exterior o incluso respirar. La ceniza volcánica también es pesada, como el cemento, y destruirá edificios, derrumbándose en los techos.

¿Cómo podemos sobrevivir a un supervolcán?

Ni Walsh ni End Times son pesimistas. El libro ofrece pasos que la raza humana puede tomar para prepararse para un evento cataclísmico del tamaño de un supervolcán.

Para empezar, Walsh dice que es esencial que las personas comprendan y acepten la realidad de estas amenazas. Aunque ocurren con poca frecuencia, las personas no deben seguir pensando en ellos como eventos que podrían ocurrir solo en eones pasados.

“Si nos extinguimos ahora, casi con certeza, es porque no nos esforzamos lo suficiente para mantenernos a salvo”.

Después de que la gente toma conciencia, Walsh dice que deberíamos comenzar a desarrollar métodos de producción de alimentos que no dependan de la luz solar. También podemos trabajar para mejorar nuestros sistemas globales para monitorear la actividad geológica.

Entendemos qué causa la erupción de un volcán y podemos reconocer algunos de los signos de una erupción inminente. Pero con sistemas de monitoreo mejorados, podremos hacer preparaciones, como trasladar los alimentos al almacenamiento, tan pronto como detectemos signos tempranos de un evento volcánico importante.

Han pasado 27,000 años desde la última erupción del supervolcán. “Si nos extinguimos ahora”, dice Walsh, “es casi seguro que es porque no nos esforzamos lo suficiente para mantenernos a salvo”.

Fuente: https://strangesounds.org/2020/05/supervolcano-eruption-survival.html

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