El presidente Xi Jinping dijo que China se enfrentaba a una “situación grave” cuando la cifra de muertos por el brote de coronavirus aumentó a 41, eclipsando las celebraciones del Año Nuevo chino que comenzaron el sábado (25 de enero). China también anunció nuevas restricciones de transporte.

Con más de 1.400 personas infectadas en todo el mundo, la mayoría de ellas en China, Hong Kong declaró una emergencia de virus, desechó las celebraciones y restringió los enlaces a China continental.

Australia confirmó sus primeros cuatro casos el sábado, Malasia confirmó cuatro y Francia informó los primeros casos de Europa el viernes, mientras las autoridades sanitarias de todo el mundo lucharon para evitar una pandemia.

Estados Unidos está organizando un vuelo charter el domingo para traer a sus ciudadanos y diplomáticos de Wuhan, la ciudad central de China que es el epicentro del brote, informó el Wall Street Journal.

En Hong Kong, con cinco casos confirmados, el líder de la ciudad, Carrie Lam, dijo que los vuelos y los viajes en tren de alta velocidad entre la ciudad y Wuhan se detendrán. Las escuelas en Hong Kong que actualmente se encuentran en vacaciones de Año Nuevo Chino permanecerán cerradas hasta el 17 de febrero.

Xi sostuvo una reunión del politburó el sábado sobre medidas para combatir el brote “acelerado”, informó la televisión estatal.

El número de muertos en China aumentó a 41, informaron las autoridades el sábado, frente a los 26 del día anterior. Hasta las 6 p.m. hora local, 1.372 personas en China habían sido infectadas con el virus, rastreado hasta un mercado de mariscos en Wuhan que vendía ilegalmente vida silvestre.

El virus también se ha detectado en Tailandia, Vietnam, Singapur, Japón, Corea del Sur, Taiwán, Nepal y los Estados Unidos.

En la provincia de Hubei, donde se encuentra Wuhan, los funcionarios solicitaron máscaras y trajes de protección.

“Continuamente estamos impulsando el control y la prevención de enfermedades … Pero ahora nos enfrentamos a una crisis de salud pública extremadamente severa”, dijo Hu Yinghai, subdirector general del Departamento de Asuntos Civiles, en una conferencia de prensa.

El coronavirus recientemente identificado ha creado alarma porque todavía hay muchas incógnitas que lo rodean, como cuán peligroso es y cuán fácilmente se propaga entre las personas. Puede causar neumonía, que ha sido mortal en algunos casos.

El gigante del transporte Didi Chuxing dijo que detendría los servicios interurbanos desde y hacia Beijing a partir del domingo, mientras que la capital también dejará de operar autobuses lanzadera interprovinciales.

La cadena estatal CCTV, citando un anuncio de la asociación de la industria del turismo de China, dijo que el país detendrá todas las giras grupales, tanto en el país como en el extranjero, a partir del lunes.

Wuhan dijo que prohibiría vehículos no esenciales de su centro a partir del domingo, paralizando aún más una ciudad de 11 millones que ha estado en cierre virtual desde el jueves, con casi todos los vuelos cancelados y puntos de control bloqueando las carreteras principales que conducen fuera de la ciudad.

Desde entonces, las autoridades han impuesto restricciones de transporte en casi toda la provincia de Hubei, que tiene una población de 59 millones.

TRAJES PROTECTORES

Australia confirmó sus primeros cuatro casos en dos ciudades diferentes el sábado, y el principal funcionario de salud del país dijo que esperaba más casos, ya que Australia es un destino popular para los turistas chinos.

La red estatal de televisión global de China informó el sábado que un médico que había estado tratando a pacientes en Wuhan, Liang Wudong, de 62 años, había muerto a causa del virus.

No estaba claro de inmediato si su muerte ya se contaba en el número oficial de 41, de los cuales 39 estaban en la provincia central de Hubei, donde se encuentra Wuhan.

CASOS CONFIRMADOS

La cadena estadounidense de café Starbucks dijo que cerraría todos sus puntos de venta en la provincia de Hubei para el feriado del Año Nuevo Lunar de una semana, luego de un movimiento similar de McDonald’s en cinco ciudades de Hubei.

Los trabajadores con trajes de protección blancos verificaron las temperaturas de los pasajeros que ingresaron al metro en la estación central de trenes de Beijing el sábado, mientras que algunos servicios de trenes en la región oriental del delta del río Yangtze fueron suspendidos, dijo el operador ferroviario local.

‘AMENAZA MUNDIAL DE SALUD’

Se teme que la transmisión pueda acelerarse ya que cientos de millones de chinos viajan durante las vacaciones del Año Nuevo Lunar, aunque muchos han cancelado sus planes.

Los aeropuertos de todo el mundo han intensificado el control de pasajeros de China, aunque algunos funcionarios de salud y expertos han cuestionado la efectividad de tales controles.

Esta semana, la Organización Mundial de la Salud no llegó a llamar al brote una emergencia sanitaria mundial.

Un informe de especialistas en enfermedades infecciosas en el Imperial College de Londres dijo el sábado que, a pesar de esto, la epidemia “representa una amenaza para la salud global clara y continua” y agregó: “En este momento no está claro si es posible contener la epidemia continua dentro China.”

Si bien China ha pedido transparencia en la gestión de la crisis, después del encubrimiento del Síndrome Respiratorio Agudo Severo 2002/2003, los funcionarios en Wuhan han sido criticados por su manejo del brote actual.

En una rara disidencia pública, un periodista de alto rango en un periódico Hubei dirigido por el gobernante Partido Comunista pidió el viernes un cambio “inmediato” de liderazgo en Wuhan en Weibo, similar a Twitter. La publicación fue eliminada más tarde.

La provincia de Hubei, donde las autoridades se apresuran a construir un hospital de 1,000 camas en seis días, anunció el sábado que había 658 pacientes afectados por el virus en tratamiento, 57 de los cuales estaban gravemente enfermos.

Shanghai Disneyland estuvo cerrado desde el sábado. El Templo Lama de Beijing, donde la gente hace ofrendas para el año nuevo, también ha cerrado, al igual que otros templos.

Fuente: https://www.channelnewsasia.com/news/asia/china-xi-jinping-wuhan-coronavirus-grave-situation-12338752

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