Comandante de EE.UU. advierte sobre ataque iraní en Oriente Medio

El despliegue de 14,000 tropas estadounidenses adicionales en la región del Golfo Pérsico desde la primavera probablemente no ha disuadido a Irán de planear un ataque importante a la escala del reciente asalto con misiles y aviones no tripulados en los campos petroleros de Arabia Saudita, el comandante de las fuerzas estadounidenses en el Medio Oriente dice.

El oficial, el general Kenneth F. McKenzie, jefe del Comando Central del ejército, dijo que las tropas adicionales, los aviones de combate y las defensas aéreas que el Pentágono ha enviado podrían haber disuadido a Irán de atacar objetivos estadounidenses, como el derribo de un avión no tripulado de vigilancia no tripulado por parte de Irán. en junio. Pero dijo que los ataques contra las naciones del Golfo eran otro asunto.

“Mi opinión es que es muy posible que ataquen nuevamente”, dijo el general McKenzie en una entrevista la semana pasada antes de una conferencia de seguridad internacional el sábado.

 

“Es la trayectoria y la dirección en la que están”, agregó en una segunda entrevista más tarde en la semana. “El ataque a los campos petroleros en Arabia Saudita fue impresionante en la profundidad de su audacia”, dijo sobre un asalto en septiembre del que Estados Unidos y sus aliados europeos culpan a Irán. “No descartaría eso en el futuro”.

El general McKenzie no ofreció evidencia específica de que Irán estaba planeando un ataque inminente contra objetivos como instalaciones petroleras o plantas de desalinización, citando solo la capacidad de las agencias militares y espías estadounidenses para detectar patrones de actividades iraníes preocupantes pero no especificadas.

“Irán está bajo una presión extrema”, dijo el general McKenzie, refiriéndose a la campaña de máxima presión de sanciones económicas que la administración Trump está empleando contra el país. Agregó que Irán estaba tratando de “romper la campaña” con ataques para provocar una respuesta militar estadounidense.

Hablando el sábado en una conferencia de seguridad regional en Manama, Bahrein, sede de la Quinta Flota de la Armada, el general McKenzie prometió un compromiso continuo de seguridad estadounidense con el Golfo a pesar del cambio en la política de la administración Trump para priorizar las amenazas de China y Rusia.

También instó a socios regionales como Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Irak y Omán a trabajar con Washington para enfrentar cualquier agresión iraní.

Arabia Saudita, Bahrein y los Emiratos se han unido a Estados Unidos, Gran Bretaña, Australia y Albania para formar una coalición marítima para garantizar el paso seguro a través de las vías fluviales del Medio Oriente después de una serie de ataques contra los petroleros en el Golfo la primavera pasada.

“Desafortunadamente, a veces el régimen iraní ha demostrado ser el acosador en el vecindario”, dijo el general McKenzie en sus comentarios. “Y la única forma de enfrentarse a un acosador es hacerlo juntos”.

También dirigiéndose a la conferencia de seguridad, John C. Rood, subsecretario de defensa, dijo que “Irán ha dejado en claro su intención de seguir un patrón de comportamiento agresivo que sea desestabilizador”.

Los comentarios de los funcionarios del Pentágono se produjeron cuando los aliados regionales intentaron reducir las tensiones en la región del Golfo Pérsico. Los Emiratos, en particular, han roto filas con el enfoque de línea dura del presidente Trump hacia Irán, enviando una delegación de la Guardia Costera a Teherán en julio para discutir temas de seguridad marítima.

Los diplomáticos estadounidenses han tratado de minimizar cualquier fisura con los Emiratos u otros socios del Golfo, divisiones que han planteado preguntas sobre cuán confiables serían esas naciones en caso de una guerra entre Estados Unidos e Irán.

“Estamos trabajando muy de cerca con la U.A.E. para tratar de convencer a Irán de que la única solución es una solución política “, dijo John Rakolta, un ejecutivo de negocios de Detroit que es el nuevo embajador de los Estados Unidos en los Emiratos Árabes Unidos, a The Associated Press este mes.

Algunos críticos de la administración dicen que permitir que los ataques contra las instalaciones petroleras sauditas y los petroleros no sean cuestionados por el ejército de los Estados Unidos y sus aliados envalentonarán los ataques de Irán.

Los funcionarios de la administración señalan las recientes protestas en Irán por el aumento de los precios de la gasolina como evidencia de que la presión económica está funcionando y que la moderación de Washington en respuesta a los ataques está justificada.

El general McKenzie dijo que los refuerzos enviados a la región del Golfo, incluidos más de 3.000 soldados a Arabia Saudita, tenían la intención de enviar una fuerte señal de disuasión a Irán, pero no provocar una acción militar iraní.

En la última proyección de fuerza, el portaaviones Abraham Lincoln atravesó el Estrecho de Ormuz la semana pasada, la primera vez que un portaaviones había atravesado el Golfo Pérsico desde abril. Los oficiales de la Marina han notado que el Lincoln ha estado en el mar durante meses en el Golfo de Omán sin visitas regulares al puerto para la tripulación, un posible problema de moral que se solucionará pronto.

“No hubo ninguna necesidad estratégica particular en el momento”, dijo el general McKenzie. “Es importante demostrar que podemos hacerlo cuando queramos”.

En la conferencia de Bahrein del año pasado, el entonces secretario de Defensa, Jim Mattis, trató de calmar las preocupaciones de que si Washington redujera su papel de seguridad en el Medio Oriente, Rusia se movería rápidamente para llenar el vacío.

En ese momento, Estados Unidos no había tenido un portaaviones en el Golfo Pérsico en siete meses, y el Pentágono estaba retirando los sistemas de defensa antimisiles Patriot de Jordania, Kuwait y Bahrein como parte de una realineación de la potencia de fuego hacia Rusia y China.

Sin embargo, Washington sigue vigilando de cerca la estrategia y las capacidades militares iraníes. Un extenso informe emitido por la Agencia de Inteligencia de Defensa la semana pasada predijo que Irán desplegará un número creciente de misiles balísticos más precisos y letales y lanzará nuevos misiles de crucero de ataque terrestre.

“En el lado convencional, la estrategia militar de Irán se basa principalmente en la disuasión y la capacidad de tomar represalias contra un atacante”, dijo Christian Saunders, analista senior de Irán de la agencia, al publicar el informe.

Las armas convencionales de Irán tampoco son el único foco de atención de Washington.

Irán anunció planes este mes para reactivar su sitio de producción nuclear más sensible, un centro subterráneo de enriquecimiento de uranio profundo, en un paso que desmantela algunas de las últimas restricciones importantes en el país en virtud del acuerdo nuclear de 2015 que se firmó con las principales potencias internacionales, pero que el Sr. Trump retiró a Estados Unidos del año pasado.

Era la tercera vez en seis meses que el presidente de Irán, Hassan Rouhani, describía una cuidadosa serie de escaladas de la capacidad nuclear de Irán.

Ninguno de estos pasos asegura de inmediato la fabricación de una bomba para Irán. Pero en conjunto, crean la condición de que el proceso de negociación de tres años que condujo al acuerdo nuclear tenía la intención de detenerse, al menos temporalmente: la capacidad de Irán de desarrollar el material para una bomba en un año.

Fuente: https://www.nytimes.com/2019/11/23/world/middleeast/iran-attacks-mckenzie.html

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