La exploración de la fortaleza helenística masiva de 2.200 años de antigüedad en Kiriath Yearim arroja inesperadamente luz sobre el misterio bíblico: la verdadera ubicación de Emaús.

Los arqueólogos han descubierto los enormes muros de una fortificación helenística de 2.200 años de antigüedad que pudo haber sido construida por el general seléucida que derrotó a Judá el Macabeo, el famoso líder judío en el centro de la historia de Hanukkah. En un giro inesperado, el descubrimiento también podría ayudar a identificar la ubicación de la ciudad bíblica de Emaús, donde los Evangelios dicen que Jesús hizo su primera aparición después de ser crucificado y resucitado.

Desde 2017, una expedición franco-israelí ha estado cavando en Kiriath Yearim, una colina que domina el acercamiento a Jerusalén, a pocos kilómetros al oeste de la ciudad, al lado de la ciudad de Abu Ghosh. El sitio es conocido principalmente por ser el lugar donde se mantuvo el Arca del Pacto durante 20 años antes de ser llevado a Jerusalén por el Rey David, según la Biblia.

De hecho, mucha atención en la excavación se ha centrado en los hallazgos del período bíblico, a saber, una gran plataforma de tierra rodeada de paredes de contención masivas, que pueden haber albergado un centro de culto o administración israelita en los siglos VIII-VII a. C. Pero durante la excavación del verano de 2019, los investigadores descubrieron evidencia de al menos dos fases posteriores en el sitio.

Uno es un segundo conjunto de fortificaciones imponentes, construidas sobre o al lado de las paredes originales. Estas instalaciones militares pueden datarse de la primera mitad del siglo II a.E.C. – El período helenístico tardío. Estos muros fueron reparados y restaurados durante la época romana, en el siglo I E.C., dice el arqueólogo de la Universidad de Tel Aviv, Israel Finkelstein.

La datación se basa en la cerámica y otros hallazgos arqueológicos, así como en una técnica de datación llamada Luminescencia ópticamente estimulada, que puede indicar a los investigadores cuándo ciertos materiales fueron expuestos por última vez a la luz solar.

“La importancia de este sitio, su posición dominante sobre Jerusalén, se sintió una y otra vez a lo largo del tiempo: en el siglo VIII a. C., y luego nuevamente en el período helenístico y luego nuevamente después de la Primera Revuelta Judía y el saqueo de Jerusalén en el 70 EC “, Finkelstein le dice a Haaretz.

Quien controlaba los estrechos accesos a Jerusalén desde la costa esencialmente controlaba la ciudad, al decidir quién y qué estaba permitido entrar y salir. Esto era cierto en la antigüedad como lo fue durante la Guerra de Independencia de Israel de 1948, cuando el área vio fuertes enfrentamientos entre las fuerzas judías y las milicias árabes que asediaron Jerusalén al bloquear el camino.

Las paredes masivas de las fortificaciones recién descubiertas tienen hasta tres metros de espesor y en algunas áreas aún tienen dos metros de altura. Durante las últimas semanas, el equipo de las excavaciones de la familia Shmunis de la Universidad de Tel Aviv y el Colegio de Francia también ha descubierto lo que parecen ser los restos de una torre.

Más de 200 años después de la construcción de la fortaleza helenística, la ciudadela fue restaurada y guarnecida por los romanos, como lo atestigua el descubrimiento de azulejos romanos, monedas de esa época y clavos del tipo utilizado en las sandalias de los legionarios. Anteriormente, los arqueólogos habían encontrado cuatro inscripciones en la colina de Kiriath Yearim y en el pueblo adyacente de Abu Ghosh que muestran que la ciudad albergó un destacamento de la décima legión romana después del final de la Primera Revuelta Judía (66-73 E.C.).

¿Pero quién vivía en la zona en tiempos helenísticos? En un próximo estudio, los investigadores llegaron a una conclusión sorprendente que tiene implicaciones más amplias para la arqueología bíblica y la historia cristiana. Su artículo será publicado el 24 de octubre en la revista “Nuevos Estudios en Arqueología de Jerusalén y su Región” y presentado en una conferencia del mismo nombre en Jerusalén.

La muerte de Judas Macabeo

Durante el siglo II a.E.C., Judea fue devastada por el conflicto entre el Imperio seléucida helenístico y las fuerzas rebeldes judías dirigidas por Judá el Macabeo y sus hermanos. La mayoría de la gente recuerda el triunfo de Judá sobre los griegos y su reconquista de Jerusalén y el Templo en 164 a.E.C. – que se celebra durante la fiesta de Hanukkah.

Pero la historia completa es que la guerra se prolongó mucho después de eso y tomó muchas décadas de conflicto y politiquería hasta que los judíos recuperaron una apariencia de independencia bajo los sucesores de Judá, la dinastía Hasmonea.

Judá mismo fue derrotado y asesinado en 160 a.E.C. En la batalla de Elasa por un ejército seléucida dirigido por Bacchides, un general enviado a Judea para sofocar la rebelión. Bacchides retomó Jerusalén y, según el primer libro de los Macabeos y el historiador judío romano Josephus Flavius, construyó un anillo de fortalezas que vigilaban los accesos a la capital. Bacchides también reforzó el Akra, la fortaleza seléucida en la ciudad cuyas ruinas fueron descubiertas en 2015.

La juerga de edificios de Bacchides es el único caso conocido de construcción de fortificación a gran escala en Judea durante este período, explica Thomas Römer, profesor de estudios bíblicos en el Colegio de Francia que fue coautor del estudio con Finkelstein. Entonces, ¿podrían los muros helenísticos en Kiriath Yearim ser uno de los fuertes construidos por Bacchides?

Las Antigüedades de Josefo, así como 1 Macabeos 9 dan listas de las ciudades que el general fortificó, incluidos Bethel, Jericó, Gezer, Bet Horon y otros lugares. La mayoría de estos lugares se pueden identificar como sitios ubicados al norte, sur y este de Jerusalén, y en algunos de ellos los arqueólogos han encontrado restos de fortificaciones helenísticas.

Kiriath Yearim no aparece en estas listas, al menos no con este nombre. Pero las listas incluyen un lugar no identificado que se sabe que se encuentra en algún lugar al oeste de Jerusalén, en la carretera estratégica que conecta la ciudad con Jaffa y la costa mediterránea, y Josephus y el autor de 1 Macabeos conocían este lugar como Emaús.

Dado que no hay otras fortalezas helenísticas importantes conocidas al oeste de Jerusalén, Finkelstein y Römer sugieren que la colina de Kiriath Yearim y la ciudad adyacente de Abu Ghosh se identifiquen como el Emaús que fue fortificado por Bacchides.

Por supuesto, una aldea de este nombre también juega un papel descomunal en la historia cristiana porque, según los Evangelios, fue en el camino a Emaús donde Jesús se apareció por primera vez a dos de sus discípulos después de su crucifixión y resurrección. En la historia contada en Lucas 24: 13-35, los dos seguidores no reconocieron de inmediato a Jesús, pero una vez que llegaron a Emaús y partieron el pan con él durante la cena “se les abrieron los ojos y lo conocieron”.

Esta escena seminal ha sido representada innumerables veces por artistas occidentales, desde Caravaggio hasta Rembrandt.

Pero, ¿podemos determinar la ubicación donde supuestamente ocurrió el milagro? ¿Y era la misma ciudad que Bacchides había fortificado un par de siglos antes?

Útilmente, Lucas nos dice que el pueblo de Emaús estaba a 60 estadios de Jerusalén, una medida que se traduce bien a los 11 kilómetros (7 millas) que separan la ciudad de la colina de Kiriath Yearim y Abu Ghosh.

Aún así, no podemos estar seguros de que Lucas y otros cristianos primitivos creyeran que este era el lugar donde el Mesías hizo su milagrosa aparición post mortem. “Finkelstein y Römer tienen un buen caso arqueológico, geográfico y topográfico”, dice Benjamin Isaac, profesor emérito de historia antigua de la Universidad de Tel Aviv. “Sin embargo, es una hipótesis y sigue siendo una hipótesis”.

Isaac, que no participó en el estudio, dijo que no hay suficiente evidencia sólida para vincular de manera concluyente a Emaús con Kiriath Yearim y que hay al menos otros dos sitios cercanos que tienen un fuerte reclamo del nombre.

Uno, dos, tres Emaús

El nombre Emaús probablemente era una versión griega de la palabra hebrea hammah, o aguas termales, y es posible que haya habido múltiples sitios que comparten el nombre, sugiere Römer.

Tradicionalmente, la mayoría de los estudiosos han identificado el tiempo de Emaús de Jesús con lo que más tarde se convirtió en la ciudad bizantina llamada Emaús Nicopolis, ubicada en el Valle de Ayalon, cerca del cruce moderno de Latrun.

El historiador cristiano del siglo II-III Eusebio de Cesarea identificó a Emaús Nicopolis como Emaús del Evangelio de Lucas, explica Römer. A diferencia del caso de Kiriath Yearim / Abu Ghosh, el recuerdo del nombre Emaús se conservó en el de una aldea palestina que surgió allí llamada Imwas. La aldea fue destruida por las fuerzas israelíes después de la Guerra de los Seis Días de 1967 y las ruinas de las muchas fases del sitio ahora forman parte de un parque nacional.

En el lado positivo, Emaús Nicopolis se ajusta a la descripción mencionada en 1 Macabeos 4 como la ubicación de la Batalla de Emaús, donde Judá el Macabeo aplastó a las fuerzas seléucidas unos años antes de su fatal encuentro con Bacchides, señala Römer.

En el lado negativo, Emaús Nicopolis está a 25 kilómetros de Jerusalén, más del doble de la distancia dada por Lucas, por lo que está lejos de ser una combinación perfecta.

El segundo candidato favorecido por algunos estudiosos es la aldea moderna de Motza, entre Kiriath Yearim y Jerusalén. La idea proviene del hecho de que Josefo, en su libro sobre la Guerra Judía, menciona a Emaús donde el Emperador Vespasiano permitió que 800 veteranos de su ejército se establecieran y encontró una colonia: colonia en latín.

Este evento puede haberse reflejado en el nombre de Qalunya, una aldea árabe al lado de Motza que fue destruida en la Guerra de Independencia de Israel en 1948.

Por otro lado, el área de Qalunya / Motza está demasiado cerca de Jerusalén para ajustarse a la distancia dada en el Evangelio de Lucas.

Arqueólogos israelíes han encontrado a Emaús, donde apareció Jesús después de la crucifixión.

También hay tradiciones antiguas que vinculan a Kiriath Yearim y Abu Ghosh con Emaús, señala Römer. Al menos algunos cristianos en los siglos pasados ​​no estaban de acuerdo con Eusebio y creían que la aparición de Jesús ocurrió allí en lugar de en Emaús Nicopolis. Es por eso que los cruzados, en el siglo XII, construyeron la Iglesia de la Resurrección, magníficamente pintada con frescos, en Abu Ghosh.

“Geográficamente creo que la distancia a Jerusalén encaja bien, así que creo que Kiriath Yearim podría haber sido Emaús del Nuevo Testamento”, concluye Römer.

Obviamente, los investigadores no pueden decir si una aparición milagrosa realmente sucedió allí, pero la arqueología bíblica, en el Antiguo o Nuevo Testamento, puede proporcionar una idea del contexto histórico de los textos religiosos y su nivel de precisión al describir lugares sagrados por millones de personas. Gente alrededor del mundo.

Fuente: https://www.haaretz.com/archaeology/.premium.highlight.MAGAZINE-israeli-archaeologists-may-have-found-emmaus-where-jesus-appeared-after-crucifixion-1.7774167

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