Famoso futurista: Los cyborgs reemplazarán a los humanos y rehacerán el mundo

“Nuestra supremacía como los principales entendidos del cosmos está llegando rápidamente a su fin”.

Durante decenas de miles de años, los humanos han reinado como la única especie inteligente y consciente de nuestro planeta. Pero el surgimiento de máquinas inteligentes significa que eso podría cambiar pronto, tal vez en nuestras propias vidas. No mucho después de eso, el Homo sapiens podría desaparecer por completo de la Tierra.

Ese es el mensaje discordante de un nuevo libro de James Lovelock, el famoso ecologista y futurista británico. “Nuestra supremacía como los principales entendidos del cosmos está llegando rápidamente a su fin”, dice en el libro, “Novacene”. “Los entendidos del futuro no serán humanos sino lo que elijo llamar” cyborgs “que se habrán diseñado y construido ellos mismos”.

Lovelock describe a los cyborgs como los descendientes autosuficientes y conscientes de los robots y sistemas de inteligencia artificial actuales. Él llama a la era inminente de su dominio el Novaceno, literalmente, la “nueva nueva” era.

En estos días, no faltan los luditas modernos que advierten que la tecnología pronto nos abrumará. Pero las audaces predicciones de Lovelock se distinguen. A diferencia de los tecnoescépticos, incluido el científico informático de la Universidad de Louisville, Roman Yampolskiy, Lovelock cree que es poco probable que nuestras máquinas se vuelvan contra nosotros, al estilo Terminator. Y a diferencia de los utópicos como el futurista Ray Kurzweil, no imagina humanos y máquinas fusionándose felizmente en una unión que algunos llaman la singularidad.

Más bien, Lovelock ve el auge de la tecnología a través de una lente evolutiva, de acuerdo con sus décadas de investigación y pensamiento sobre los sistemas ecológicos y biológicos. También aporta la perspectiva única de un científico que acaba de cumplir 100 años, con una profunda conciencia de los cambios en la moda científica y sin nada que demostrar. Es una perspectiva que lo lleva a conclusiones a la vez optimistas y profundamente inquietantes.

EL FIN YA COMENZÓ

Las primeras etapas del Novacene ya están en marcha, argumenta Lovelock. Cita el ejemplo de AlphaZero, un programa de computadora que se enseñó a sí mismo a jugar el juego Go, y luego rápidamente se convirtió en el mejor jugador Go del mundo. Las computadoras de hoy ya pueden procesar datos mucho más rápido que nosotros; Con una inteligencia artificial totalmente independiente, dice, los cyborgs del mañana se volverán fácilmente un millón de veces más inteligentes que nosotros.

Lovelock imagina a los cyborgs llenando cada nicho evolutivo del planeta. “Pienso en los cyborgs como otro reino de la vida”, dice. “Nos defenderán de la misma manera que nosotros mismos, como reino de animales, defendemos a las plantas”.

¿Cómo serían los cyborgs? Lovelock es intencionalmente vago porque espera que reconsideren las reglas básicas de diseño de una manera que no podemos imaginar que los humanos insignificantes puedan imaginar. “Los Cyborgs comenzarían de nuevo; como Alpha Zero, comenzarían desde una pizarra en blanco ”, escribe en su libro. Él especula que podrían parecer esferas, aunque cuando se lo presiona dice: “Es completamente posible que no tengan ninguna forma”, existiendo principalmente como formas virtuales dentro de las computadoras.

Cualquiera que sea su forma, los cyborgs estarán tan lejos de nosotros en intelecto que pueden despedirnos como parte del paisaje de fondo del planeta. Alternativamente, podrían apreciarnos de la misma manera que apreciamos las plantas. Esta posibilidad atrae a Lovelock, a quien le gusta pasar días en el jardín alrededor de su casa de campo en Dorset, Inglaterra. “Piensa en cómo vas a un gran arboreto”, dice.

Una vez establecidos, los cyborgs seguirán siendo dominantes en nuestro planeta. “El Novaceno”, dice Lovelock, “probablemente será la era final de la vida en la Tierra”.

CAMINO AL NOVACENO

Esta no es la primera vez que Lovelock ha sacudido el mundo científico con un argumento grande y controvertido. Su nueva idea sobre una inminente adquisición de cyborg se basa en una idea radical que originalmente lo hizo famoso, la llamada hipótesis de Gaia que él y la bióloga Lynn Margulis desarrollaron en 1974.

Desde el punto de vista de Gaia, nuestro planeta se comporta como un único organismo autorregulador. Durante los cuatro mil millones de años transcurridos desde los albores de la vida, los procesos biológicos han modificado constantemente la atmósfera, la tierra y los océanos para mantener la Tierra habitable. El sol se ha vuelto más brillante, los volcanes han estallado, los asteroides han golpeado y, sin embargo, nuestro planeta ha mantenido constantemente las condiciones adecuadas para la química del agua líquida y el carbono: los elementos esenciales de la vida.

Inicialmente, muchos investigadores tuvieron una visión tenue de la hipótesis de Gaia. Pero en los últimos años se ha vuelto respetable.

“El concepto de Gaia es clave para nuestra creciente comprensión de la vida en el universo”, dice David Grinspoon, un astrobiólogo del Instituto de Ciencia Planetaria en Tucson, Arizona. Paul Davies, físico de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe, llama a Gaia “un concepto útil para enfatizar cómo se combinan los ciclos biológicos y geológicos”.

James Lovelock, el hombre detrás de la teoría de Gaia cree que los cyborgs reemplazarán a los humanos y rehacerán el mundo.

Los escépticos están de vuelta con respecto a los últimos pronósticos de Lovelock. “Nadie sabe cómo se desarrollará esto, porque no sabemos cómo funcionan los cerebros o qué es la conciencia”, dice Grinspoon. “Y las predicciones específicas sobre la inteligencia artificial y su impacto futuro parecen depender de respuestas específicas, no probadas y no verificadas a estas grandes preguntas”.

Pero Lovelock cree que avances como AlphaZero significan que no tenemos que mirar al futuro lejano para ver cómo se desarrollará la historia. “El paso crucial que inició el Novacene fue, creo, la necesidad de usar computadoras para diseñar y hacer ellos mismos”, escribe. “Ahora parece probable que una nueva forma de vida inteligente surgirá de un precursor artificialmente inteligente creado por uno de nosotros, quizás de algo como AlphaZero”.

VIVIENDO EN LA ERA DE LOS CYBORGS

Una vez que nos acostumbremos a ser tratados como plantas de interior, los primeros días del Novaceno podrían no ser tan malos. Por un lado, dice Lovelock, los cyborgs y los humanos tendrán un interés compartido en proteger la Tierra del cambio climático, porque ni nosotros ni ellos podemos tolerar temperaturas superiores a unos 50 grados Celsius (122 Fahrenheit).

Si los humanos no logran encontrar formas de mitigar los efectos del calentamiento global, entonces los cyborgs deberán hacerlo. “Por supuesto, aportarán algo nuevo a la fiesta, probablemente en el campo de la geoingeniería: proyectos a gran escala para proteger o modificar el medio ambiente. Dichos proyectos estarán dentro de la capacidad de la vida electrónica”, escribe Lovelock. Por ejemplo, los cyborgs podrían cubrir grandes áreas de la superficie de la Tierra con espejos para reducir la cantidad de calor solar absorbido.

¿Qué harán los humanos con sus señores robóticos? “No me puedo imaginar”, dice Lovelock. “Debe ser un poco como un perro tratando de entender a un genio”.

No tendrán que preguntarse mucho. A medida que avanza el Novaceno, los cyborgs podrían decidir rehacer el ecosistema de la Tierra. Sin necesidad de oxígeno o agua, podrían crear un mundo nuevo que sea mejor para ellos pero letal para nosotros. Por ejemplo, podrían reemplazar la vida basada en el carbono con equivalentes de silicio: plantas fotovoltaicas que generan electricidad o árboles que llevan baterías en lugar de fruta.

Con las plantas verdes eliminadas en gran parte o totalmente, los niveles de oxígeno caerían en picado y el cielo pasaría de un azul intenso a un marrón tibio. “Eventualmente, Gaia orgánica probablemente morirá”, escribe Lovelock. “Pero así como no lloramos el fallecimiento de nuestra especie ancestral, tampoco, imagino, los cyborgs se sentirán afligidos por el fallecimiento de los humanos”.

Dado su dominio completo sobre la Tierra, los cyborgs se convertirían en los habitantes finales de nuestro planeta. Lovelock cree que el Novaceno podría durar aproximadamente mil millones de años, hasta que el creciente calor del sol haga que la Tierra sea insoportable incluso para la vida sintética. En ese punto, los cyborgs podrían migrar a otro mundo.

Quizás eventualmente también entren en contacto con cyborgs de otros planetas. Seth Shostak, astrónomo del Instituto SETI en Mountain View, California, cree que el mismo escenario ya podría haberse desarrollado en todo el universo. “Creo que es probable que la inteligencia más avanzada del universo sea sintética”, dice.

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Si esto te parece un escenario sombrío, no estás pensando como Lovelock. “Ahora tengo más de cien y tener una visión optimista es lo único que vale la pena tener”, dice. Los humanos han tenido una gran carrera en la Tierra, escribe, y antes de rendirnos, estamos involucrados en una de las cosas más nobles que podríamos hacer: “Ahora nos estamos preparando para entregar el don de conocer a nuevas formas de seres inteligentes”.

Fuente: https://www.nbcnews.com/mach/science/cyborgs-will-replace-humans-remake-world-james-lovelock-says-ncna1041616#anchor-PathtotheNovacene

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