El polo norte magnético de la Tierra se está moviendo demasiado rápido

El campo magnético de la Tierra está anclado por los polos magnéticos norte y sur.
  • El polo norte magnético de la Tierra sigue moviéndose.
  • En los últimos años, se ha movido tanto que la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica emitió una actualización temprana de su Modelo Magnético Mundial, que informa todo, desde aplicaciones de GPS a los sistemas de navegación del Departamento de Defensa de los EE.UU.
  • Los científicos no están seguros de por qué el campo magnético del planeta, que nos protege de los vientos solares mortales, sigue cambiando, pero una teoría es que los pulsos geomagnéticos en el núcleo del planeta lanzan el campo en un golpe.
  • En un nuevo estudio, los investigadores modelaron la fuente y el tiempo de esos brotes geomagnéticos repentinos.

En el éxito de taquilla de Hollywood “The Core”, el núcleo del planeta repentinamente deja de girar, lo que provoca el colapso del campo magnético de la Tierra. Luego, estallidos de microondas mortales cocinan el Coliseo y derriten el puente Golden Gate.

Si bien “casi todo en la película está mal”, según Justin Revenaugh, un sismólogo de la Universidad de Minnesota, es cierto que el campo magnético de la Tierra protege al planeta de la radiación solar mortal y destructiva. Sin él, los vientos solares podrían despojar a la Tierra de sus océanos y su atmósfera.

Pero el campo magnético del planeta no es estático.

El polo magnético del norte de la Tierra (que no es lo mismo que el norte geográfico) ha llevado a los científicos a una especie de caza de ganso durante el último siglo. Cada año, se mueve hacia el norte en un promedio de alrededor de 30 millas.

El polo norte magnético se ha desplazado hacia el norte desde la década de 1900.

Ese movimiento hizo que el Modelo Magnético Mundial, que rastrea el campo e informa a las brújulas, el GPS del teléfono inteligente y los sistemas de navegación en aviones y naves, sea inexacto. Dado que la próxima actualización planificada del WMM no fue hasta 2020, el ejército de los EE. UU. Solicitó una actualización temprana sin precedentes para tener en cuenta el movimiento acelerado del norte magnético.

Ahora, los autores de un nuevo estudio han comprendido por qué el norte magnético podría estar moviéndose, y están aprendiendo cómo predecir estos cambios.

Movimiento de rastreo en el núcleo de la Tierra.

El campo magnético de la Tierra existe gracias al remolino de níquel líquido y hierro en el núcleo externo del planeta a unas 1,800 millas por debajo de la superficie. Anclado por los polos magnéticos norte y sur (que tienden a cambiar e incluso revertirse cada millón de años aproximadamente), el campo aumenta y disminuye en fuerza, ondulado en función de lo que sucede en el núcleo.

Los cambios periódicos y, a veces, aleatorios en la distribución de ese metal líquido turbulento pueden causar idiosincrasia en el campo magnético. Si imaginas el campo magnético como una serie de bandas de goma que se enroscan a través de los polos magnéticos y el núcleo de la Tierra, entonces los cambios en el núcleo esencialmente tiran de diferentes bandas de goma en varios lugares.

Esos tirones geomagnéticos influyen en la migración del polo magnético norte e incluso pueden hacer que se desvíe de su posición.

Una visualización del interior del núcleo de la Tierra, como se representa mediante una simulación por computadora.

Hasta ahora, predecir estos cambios en el campo magnético ha sido un desafío. Pero en el nuevo estudio, los geofísicos Julien Aubert y Christopher Finlay intentaron simular las condiciones físicas del núcleo de la Tierra haciendo que los supercomputadores procesaran cálculos de 4 millones de horas.

Los investigadores sabían que el movimiento del calor desde el interior del planeta podría influir en el campo magnético. En general, esto sucede a 6 millas por año. Pero descubrieron que a veces hay bolsas de hierro líquido en el núcleo que resultan ser mucho más cálidas y ligeras que el líquido circundante. Si la diferencia entre estos bits de fluido calientes y menos densos y sus contrapartes más frías y densas es lo suficientemente grande, el líquido caliente puede subir muy rápidamente.

Ese movimiento rápido luego dispara ondas magnéticas que se dirigen hacia la superficie del núcleo, causando sacudidas geomagnéticas.

“Piense en estas ondas como cuerdas vibrantes de un instrumento musical”, dijo Aubert a Business Insider.

El norte magnético es importante para los modelos de navegación.

Mantener las pestañas en el norte magnético es imperativo para los militares europeos y estadounidenses porque sus sistemas de navegación se basan en el WMM. Lo mismo ocurre con las líneas aéreas comerciales y las aplicaciones de GPS de teléfonos inteligentes, para ayudar a los pilotos y usuarios a localizar sus ubicaciones y navegar en consecuencia.

Es por eso que el British Geological Survey y la National Oceanic and Atmospheric Administration actualizan el WMM cada cinco años. La primera actualización solicitada por el ejército de Estados Unidos se completó el 4 de febrero.

Pero incluso con estas actualizaciones periódicas, los tirones geomagnéticos hacen que sea difícil mantener el modelo preciso, dijo Aubert.

El norte magnético es importante para las aplicaciones de teléfonos inteligentes GPS.

El nuevo modelo de su grupo podría abordar ese problema ayudando a predecir cómo podría evolucionar el campo magnético de la Tierra.

“Dentro de los próximos años, prevemos que, de hecho, debería ser posible para nuestros grupos … capturar a los idiotas del pasado y predecir los futuros con mayor precisión”, dijo Aubert.

¿Podría colapsar el campo magnético?

El campo magnético de la Tierra protege su atmósfera, que hace “una gran parte del trabajo” de mantener alejada la radiación solar, como lo dijo Revenaugh. Si perdiéramos nuestro campo magnético, eventualmente perderíamos nuestra atmósfera.

Pero según Revenaugh, eso es muy poco probable que suceda, ya que el núcleo de la Tierra nunca dejaría de girar.

Incluso si el campo colapsara, los efectos devastadores representados en “The Core” (personas con marcapasos que caen muertos, tormentas eléctricas fuera de control, eviscerados monumentos nacionales) no seguirían.

Without its atmosphere and magnetic field, Earth would constantly be bombarded by cosmic radiation. NASA

Un escenario mucho más probable, sugirió Revenaugh, implicaría la inversión de los polos magnéticos como lo hicieron hace 780,000 años. Cuando tales inversiones ocurren (ha habido varias en la historia de la Tierra), el campo magnético cae a aproximadamente el 30% de su fuerza total, dijo.

Aunque ese es un escenario lejano, Revenaugh agregó que todavía es importante mejorar la comprensión de los científicos sobre el campo magnético actual.


“El campo magnético de la Tierra está actuando y los geólogos no saben por qué”. Es el título del artículo de la prestigiosa revista científica Nature donde se informa del rápido movimiento del Polo Norte Magnético. Lo que ha obligado a los expertos a trabajar a toda prisa para presentar un nuevo Modelo Magnético Mundial (imprescindible para la navegación marítima y aérea), dos años antes de lo que estaba previsto. El modelo se tenía que haber presentado el 15 de enero, pero por culpa del cierre del la administración del gobierno del los EE.UU. la presentación se ha pospuesto para el día 30. Pero este es sólo la punta del iceberg de un problema que se puede complicar mucho.

“Cuanto mejor podamos modelarlo, mejor podemos entender qué es lo que está haciendo”, dijo.


Fuente: https://amp.businessinsider.com/why-earths-magnetic-north-is-moving-2019-4

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