En medio de la temporada de vacaciones, los cristianos de Oriente Medio se enfrentan a la desesperación y la amenaza de extinción.

Mientras los cristianos en Israel están prosperando, las comunidades en otras partes de la región enfrentan persecución y dificultades continuas, así como la amenaza de extinción debido al Islam radical.

Como una de las tres grandes religiones abrahámicas, el cristianismo tiene profundas raíces en el Medio Oriente. Sin embargo, hoy en día, la región carece en gran medida de cristianos, y las comunidades pequeñas y antiguas que siguen enfrentando dificultades y persecución increíbles. Su situación se ha vuelto más conocida en los últimos años debido al genocidio llevado a cabo por el grupo terrorista del Estado Islámico, que se extendió por grandes franjas de Irak y Siria que eran el hogar de cristianos y otros grupos minoritarios religiosos.

A pesar del éxito de las fuerzas de la coalición lideradas por Estados Unidos contra el Estado Islámico, los cristianos en el Medio Oriente corren el riesgo de una “extinción inminente” debido a la “amenaza de violencia, asesinato, intimidación, prejuicios y pobreza”, advirtió recientemente el Arzobispo de Canterbury .

En medio de sus luchas, los cristianos de Oriente Medio y otras minorías religiosas recibieron un impulso en las últimas semanas con la promulgación de la ley por parte del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, de la Ley de Alivio y Responsabilidad de Genocidio de Irak y Siria, que brinda ayuda humanitaria a las víctimas del genocidio en Irak y Siria y responsabiliza a los perpetradores del genocidio por el Estado islámico.

El pastor John Hagee, fundador y presidente de Christians United for Israel, quien ha expresado abiertamente la necesidad de que Estados Unidos haga más para ayudar a los cristianos de Medio Oriente, aplaudió la ley.

“Mi sincera esperanza es que a través de este proyecto de ley, la asistencia estadounidense ayudará a los grupos religiosos que sufrieron tan horriblemente bajo el Estado Islámico, y las autoridades estadounidenses y extranjeras perseguirán a los responsables de los horrores cometidos por el Estado Islámico”, dijo a JNS.

“No sé si podemos decir que ya se ha hecho lo suficiente para compensar lo que estas personas soportaron, pero este es un buen paso por parte de la administración de Trump”, agregó.

Robert Nicholson, director ejecutivo del Proyecto Philos, dijo que “el largo y arduo trabajo de lograr que se aprobara esta ley valió la pena en cada esfuerzo. “Es imposible curar completamente a los cristianos y otras minorías que fueron perseguidos por el Estado Islámico, pero esta ley ayuda en gran medida a iniciar el proceso”.

Tricia Miller, analista investigadora principal y experta cristiana de CAMERA, le dijo a JNS que la nueva ley aumentará el apoyo a los grupos de ayuda, incluidos los religiosos, que hasta ahora solo habían confiado en donaciones privadas.

“El gobierno de los Estados Unidos ahora está autorizado para financiar organizaciones, incluidos grupos religiosos, que se encuentran en Irak y Siria, y están estratégicamente posicionados para brindar ayuda a los cristianos y otras minorías que han sido aterrorizados por el Estado Islámico”.

Edward Clancy, director de evangelización y divulgación de la organización de caridad católica Aid to the Church in Need, dijo a JNS que la ley es un buen “primer paso”.

Su organización, que ha estado en Irak ayudando a la asediada comunidad cristiana de allí, dijo que la ley debe “cumplir su promesa de brindar ayuda directamente a los cristianos y otras minorías”.

IRAK HA “PERDIDO EL 75 POR CIENTO DE SU POBLACIÓN CRISTIANA”.

A pesar de la nueva ley y el reciente éxito contra el Estado Islámico, que ha llevado a la liberación de muchas de las tierras ancestrales de los cristianos en la región de Nineveh Plains de Iraq, el daño causado en los últimos años ha sido significativo para una comunidad que ya ha debilitado por décadas, o incluso siglos, de persecución.


“El número de familias cristianas ha estado en constante descenso durante más de un siglo, pero en las últimas dos décadas, la partida de los cristianos ha sido devastadora. Irak ha perdido más del 75 por ciento de su población cristiana. Si las tendencias actuales en Siria continúan, podría haber el mismo tipo de pérdida allí ”, dijo Clancy a JNS.


“La población cristiana en Irak ha pasado de 1,5 millones en 2003 a casi 200,000 en la actualidad, y los números en Siria son comparables, aunque más difíciles de saber exactamente como resultado de la confusión en el contexto de la guerra”, dijo Miller.

Cristianos desplazados en condiciones de vida estrechas en Erbil, la ciudad más grande del Kurdistán iraquí. Crédito: Ayuda a la iglesia necesitada.

Clancy observó que, si bien algunos cristianos han regresado a sus aldeas y hogares, sigue habiendo un sentimiento de desesperación entre la comunidad, así como la falta de oportunidades, el temor a futuros ataques y un sentimiento de abandono.

“Mientras que unos 40,000 cristianos han regresado a casas reconstruidas, más de 120,000 evacuaron la región cuando el Estado Islámico atacó en el verano de 2014”, dijo.

“Las personas que han regresado viven sin ninguna apariencia de infraestructura. No hay electricidad regular o agua corriente. El combustible para automóviles y generadores es difícil de conseguir, y la red de telecomunicaciones es, en el mejor de los casos, errática. Necesitan más estabilidad, o se irán y se unirán a los más de 45,000 que han dejado Irak “.

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Los cristianos iraquíes celebran una procesión en la aldea cristiana de Qaraqosh, en el norte de Irak. Crédito: Ayuda a la Iglesia Necesitada.

Nicholson, del Proyecto Philos, dijo que las actitudes locales, así como los derechos políticos y legales de los cristianos en la región, deben cambiar si se quiere tener perspectivas a largo plazo.

“La mayoría de los musulmanes todavía consideran a los cristianos como ciudadanos de segunda clase, que deben ser protegidos en lugar de ser respetados. “Necesitan derechos políticos, igualdad sustantiva, debido proceso y representación justa”, dijo.

LOS RADICALES ISLÁMICOS “LA MAYOR AMENAZA PARA LOS CRISTIANOS” EN LA REGIÓN.

Mientras los cristianos en Irak intentan reconstruir sus vidas después de los ataques del Estado Islámico, muchos siguen viendo que el Islam radical es la principal amenaza para la comunidad.

“Desde Teherán a Damasco y desde Hezbolá a la Hermandad Musulmana, la mayor amenaza para los cristianos en el Medio Oriente son los radicales en la región”, dijo Hagee.

Sin embargo, él piensa que Estados Unidos debería seguir trabajando con sus aliados en la región, lo que a su vez refuerza el apoyo a los cristianos de Oriente Medio.

“También tenemos verdaderos aliados en la región. Aliados que comparten no solo nuestros intereses, sino lo que es más importante, nuestros valores. “Los israelíes y los kurdos son nuestros verdaderos aliados en la región, y debido a la tolerancia mostrada por esos aliados, ayudamos a los cristianos de Oriente Medio al apoyar a Israel y los kurdos”, dijo Hagee.

Prime Minister Benjamin Netanyahu attends an event with Christian soldiers for the New Year at the Palmach Museum in Tel Aviv in Tel Aviv, December 23, 2018. Photo by Tomer Neuberg/Flash90 *** Local Caption *** ??? ??????? ?????? ?????? ?????? ??? ?????? ?? ???? ???”? ???? ?????? ??? ????

Al mismo tiempo, Hagee expresó su preocupación por la retirada anunciada de las fuerzas estadounidenses de Siria, que había estado trabajando y protegiendo a los grupos minoritarios en la zona, incluidos los kurdos, así como un baluarte contra el expansionismo iraní y la lucha contra el Estado Islámico.

“Me preocupa la reciente decisión de retirar a las tropas estadounidenses restantes que trabajan junto a las fuerzas kurdas en Siria”, dijo Hagee. “La presencia estadounidense allí es un elemento disuasivo para todas las fuerzas malvadas en la región: el Estado Islámico, Irán y sus representantes, y Turquía”.

Continuó diciendo: “sin una presencia estadounidense, me preocupa que nuestros enemigos, los mismos grupos y países que tratarán de atacar a Israel y perseguir a los cristianos de Oriente Medio, encuentren una oportunidad para reforzar su presencia en el Levante y causen estragos”. Cristianos y kurdos de Oriente Medio “.

ISRAEL, “EL ÚNICO PAÍS EN EL MEDIO ORIENTE DONDE LOS CRISTIANOS SON LIBRES”.

Aunque los cristianos que viven en países de mayoría musulmana en la región enfrentan un futuro sombrío, la pequeña minoría cristiana que vive en Israel tiene derechos y protecciones sin paralelo. A diferencia de otros países de la región, la población de cristianos en Israel en realidad ha estado creciendo. Según la Oficina Central de Estadísticas de Israel, la población cristiana era de alrededor de 170,000 en 2017, en comparación con 167,000 en 2016 y 133,00 en 2000.

“Israel es el único país en el Medio Oriente donde la comunidad cristiana está prosperando. Los cristianos israelíes son ciudadanos iguales en todos los aspectos; pueden desempeñar cualquier trabajo, servir en el gobierno y en el ejército, ir a la escuela y adorar cuando lo consideren oportuno. “Una de mis oraciones más fervientes es que un día, pronto, todos los países del Medio Oriente abordarán los derechos de las minorías y, francamente, los derechos de las mujeres también, como lo hace Israel”, dijo Hagee.

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Miles de fieles cristianos ortodoxos participan en la ceremonia del Fuego Sagrado en la Iglesia del Santo Sepulcro, tradicionalmente el sitio de entierro de Jesucristo, en la Ciudad Vieja de Jerusalén durante las vacaciones de Semana Santa el 7 de abril de 2018. Crédito: Flash90

Nicholson se hizo eco de este sentimiento, pero señaló que el gobierno israelí debe hacer más para continuar trabajando con la comunidad.

“Israel sigue siendo el único país en el Medio Oriente donde la población cristiana es estable y libre. Siempre ha habido tensiones entre las iglesias y los estados a lo largo de la historia, y las iglesias en Israel no son diferentes. El gobierno israelí tiene mucho que aprender sobre el cristianismo y las necesidades de las comunidades cristianas. Pero cuando se trata de representación política, libertad religiosa y oportunidades económicas, los cristianos israelíes están mucho mejor que sus hermanos y hermanas que viven en países cercanos “.

Aún así, no todo es color de rosa en la Tierra Santa para los cristianos. En los territorios en disputa, especialmente en áreas bajo el control de la Autoridad Palestina, los cristianos enfrentan presiones similares a otras partes de la región.

“Los cristianos en los territorios en disputa son una minoría cada vez menor en una población mayoritariamente musulmana bajo el gobierno de la Autoridad Palestina”, dijo Miller. “Los cristianos en los territorios en disputa son amenazados rutinariamente, y su capacidad para trabajar y poseer propiedades es desafiada constantemente”.

En Belén, que es considerada por los cristianos como el lugar de nacimiento de Jesús, ha habido un fuerte descenso en la población cristiana, un hecho a menudo ignorado por los líderes de la Autoridad Palestina que buscan capitalizar la historia religiosa de la ciudad para criticar las políticas israelíes.

“En Belén, la población cristiana ha disminuido del 85 por ciento en 1947 al 46 por ciento en 1967, y ahora podría estar por debajo del 10 por ciento. “Los cristianos se van porque hay pocas oportunidades para ellos, y sus habilidades y educación hacen que la vida en Occidente sea muy atractiva”, dijo Clancy.

Christian clergymen pray inside the Church of Nativity, in the West Bank city of bethlehem, a few days before the Christmas holiday. December 23, 2018. Photo by Wisam Hashlamoun/FLASH90 *** Local Caption *** çâ äîåìã áéú ìçí ëðñééú äîåìã

MANTÉN A LOS CRISTIANOS DE ORIENTE MEDIO EN TUS “ORACIONES”

En medio de la temporada navideña, Hagee instó a los cristianos estadounidenses a mantener la difícil situación de sus hermanos en el Medio Oriente no solo en sus oraciones, sino también a continuar defendiéndolos.

“Mi mensaje es simple: nuestros hermanos y hermanas en Cristo están siendo perseguidos por su fe. “Debemos orar por ellos, defenderlos y asegurarnos de que nuestros funcionarios electos sepan que este tema es profundamente importante para las personas de fe en todo el país”, dijo.

El pastor agregó que los cristianos también deben tomar una página del pueblo judío, y recordar y construir sobre tragedias pasadas con respecto a su religión.

“Me gustaría agregar que he aprendido a lo largo de los años que mis hermanos y hermanas judíos recuerdan la destrucción del Templo y las tragedias que les han sucedido en muchas celebraciones y reuniones”. Esto es profundamente significativo para mí “, dijo. “Los cristianos deben aprender de esto, e incluso mientras celebramos con nuestras familias, debemos recordar que en este momento hay personas de nuestra comunidad que están sufriendo un dolor y una persecución inimaginables en nombre de nuestra fe”.

Fuente: https://www.jns.org/amid-holiday-season-middle-east-christians-face-despair-and-threat-of-extinction/

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