La mayor amenaza geológica de Yellowstone no es un supervolcán. Es un terremoto de magnitud 7.

Si bien las preocupaciones sobre una posible erupción del supervolcán debajo de este icónico parque pueden generar los titulares más alarmantes, un peligro más probable en las próximas décadas es un gran terremoto.

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“La mayor preocupación que tenemos para Yellowstone no es con el volcán, sino con los terremotos”, dijo Michael Poland, científico a cargo del Observatorio de Volcanes de Yellowstone, un consorcio de ocho organizaciones lideradas por el Servicio Geológico de los EE. UU. “Este es un peligro subestimado en el área de Yellowstone. Puede y habrá en el futuro terremotos de magnitud 7 “.

En promedio, Yellowstone experimenta 1,500 a 2,500 terremotos al año, la mayoría de ellos tan pequeños que no se pueden sentir. Pero grandes terremotos pueden y han ocurrido en un pasado no muy lejano.

https://www.usatoday.com/videos/tech/2018/08/21/yellowstone-more-likely-crack-rather-than-explode/1044227002/

El 17 de agosto de 1959, un terremoto de magnitud 7.3 sacudió el parque y mató a 28 personas cuando un derrumbe masivo se estrelló contra un campamento. Más de 80 millones de toneladas de roca cayeron, bloqueando un río y formando un lago, llamado Acertadamente Lago Terremoto, que permanece en la actualidad.

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Los restos de un deslizamiento de tierra bloquean parte de una carretera en Gibbon Canyon en el Parque Nacional de Yellowstone después de que un terremoto de magnitud 7.3 azotara el área el 17 de agosto de 1959. (Foto: foto de archivo NPS)

En ese momento, el terremoto fue el segundo más grande en ocurrir en los 48 estados más bajos en ese siglo. Sigue siendo el mayor terremoto histórico en el Intermountain West, una región entre las Montañas Rocosas al este y la Cordillera de las Cascadas y Sierra Nevada al oeste.

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En comparación con incluso una pequeña erupción del supervolcán de Yellowstone, es más probable que vuelva a ocurrir la amenaza de un terremoto en una escala similar.

“Eso es algo que sucede en una escala de vida humana”, dijo Polonia. Pero a diferencia de un volcán, los grandes terremotos no muestran señales de advertencia. “Podemos decir dónde es probable que ocurran, pero no podemos decir cuándo”.

Los peligros que plantea un gran terremoto hoy serían mayores que lo que sucedió hace casi 60 años debido a una mayor afluencia de visitantes, especialmente en el verano. Más de 4 millones de personas visitan Yellowstone cada año, con visitas pico en julio y agosto.

“Sería mucho peor hoy con más personas en el área”, dijo Jamie Farrell, profesor de geología en la Universidad de Utah.

Yellowstone se encuentra en una zona rural con pocas carreteras. Si un camino se apaga, crea un gran desvío, señala Farrell. Si dos carreteras se vuelven intransitables, a veces ni siquiera puedes llegar en coche.

“Lo bueno es que Yellowstone es una de las mejores regiones controladas sísmicamente en el mundo”, dijo.

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Se ven cantos rodados en una carretera cerca de Gibbon Falls en el Parque Nacional Yellowstone después de que un terremoto de magnitud 7.3 azotara el área el 17 de agosto de 1959. (Foto: NPS file photo)

Más de 40 estaciones sísmicas con la Universidad de Utah registran continuamente los movimientos de la Tierra en la región de Yellowstone y sus alrededores, y la informan al Servicio de Parques Nacionales.

“No podemos predecirlos, pero mirando los datos del pasado, estos terremotos tienden a agruparse en áreas”, dijo Farrell. “Teniendo en cuenta lo que sucedió en el pasado, podemos dar una probabilidad de tener un terremoto en la próxima X cantidad de tiempo”.

Los terremotos menores traquetean el parque casi todos los días. Pero los visitantes no lo sabrían: los temblores son muy pequeños, solo se recogen en los sismógrafos.

Los científicos observan con diligencia esos enjambres de terremotos, vigilando de cerca el momento, la ubicación y la profundidad. “Somos conscientes de que existe un potencial, porque es un sistema dinámico, de que es posible que realmente deseemos alejar a las personas de un área o cerrar una zona”, dijo Jeff Hungerford, geólogo del parque.

El sistema de Yellowstone tiene dos contribuyentes principales a sus terremotos: el sistema volcánico, que ejerce presión sobre la corteza, y el sistema tectónico, que está representado aquí por un área de estiramiento activo de la corteza de este a oeste.

Los terremotos también juegan un papel importante para ayudar a los recaudadores de sangre como Old Faithful Rumbling. “Necesitamos esta sismicidad para mantener estas hermosas características con vida porque limpian la garganta de muchos de nuestros géiseres y piscinas”, dijo Hungerford.

Además de un gran terremoto que causa deslizamientos de tierra y edificios y puentes dañinos o colapsados, existe otro peligro: podría desencadenar una explosión hidrotermal, una mezcla de agua caliente, barro caliente y rocas que podrían lesionar a las personas si estuvieran cerca en ese momento.

https://es.gizmodo.com/que-pasaria-si-el-volcan-bajo-yellowstone-entrara-en-e-1696835466

En cuanto a un gran terremoto que desencadenó una erupción volcánica: Si bien es posible, muchas cosas ya deberían estar en juego. El terremoto de 1959, por ejemplo, no desencadenó una erupción volcánica.

“Para que un gran terremoto desencadene una erupción volcánica, probablemente ya necesites una erupción casi lista para suceder”, dijo Farrell.

De todos modos, Farrell dijo que los visitantes no deberían estar en alerta máxima para un evento geológico de ningún tipo.

“Nos gusta hablar sobre estas grandes y grandiosas cosas que ocurren como grandes terremotos o grandes erupciones volcánicas, pero esos son eventos altamente improbables”, dijo. “Estás en mucho más peligro manejando a Yellowstone de lo que estarías por cualquiera de estas cosas mientras estás allí”.

 

Fuente:

https://www.usatoday.com/story/tech/science/2018/08/21/yellowstone-supervolcano-biggest-threat-large-quake/973640002/

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